Le bon (et le moins bon) du Hobbit : La Désolation de Smaug

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Le monde de la Terre du Milieu a pris vie à l’écran à plusieurs reprises au fil des ans, la plus récente étant The Rings of Power de Prime Video. Avant cette série, les explorations les plus récentes des fantasmes de JRR Tolkien se présentaient sous la forme de la trilogie de films basée sur The Hobbit. Les adaptations du réalisateur Peter Jackson du Seigneur des anneaux au début des années 2000 sont saluées comme l’une des meilleures trilogies jamais mises à l’écran. Les films Hobbit ont cependant un héritage plus compliqué.

Le premier film de la trilogie, Le Hobbit : un voyage inattendu, a certainement ses hauts et ses bas. La réaction au film a été plutôt positive lors de sa sortie en décembre 2012, mais sa suite, Le Hobbit : La Désolation de Smaug, est souvent considérée comme la meilleure de la trilogie. Sorti un an après le premier film, La désolation de Smaug reprend là où Un voyage inattendu s’est arrêté, avec Bilbon, Gandalf et la compagnie des nains poursuivis par Azog le profanateur lors de leur voyage vers la montagne solitaire, Erebor.

Alors que La désolation de Smaug est certainement un pas en avant par rapport à Un voyage inattendu, le film présente encore quelques éléments ternes qui l’empêchent d’atteindre les mêmes sommets que Le Seigneur des anneaux. Voici les meilleurs et les pires aspects du deuxième film Hobbit.

Bon : Nouveaux ajouts au casting

Images de Warner Bros.

Comme l’histoire de Le Hobbit : La Désolation de Smaug s’étend de celle d’Un voyage inattendu, il en va de même pour le casting du film. Alors que Le Hobbit avait déjà un excellent casting composé de Martin Freeman, Ian McKellen, Richard Armitage, Cate Blanchett et bien d’autres, La Désolation de Smaug amène de nombreux poids lourds dans la trilogie préquelle des films de la Terre du Milieu. Alors que l’aventure des nains les mène à Mirkwood et au royaume des bois, plusieurs personnages elfiques font leurs débuts. L’un des meilleurs est Thranduil (qui n’a été vu que brièvement dans le premier film), interprété par Lee Pace. En tant que dirigeant du royaume des bois, Thranduil porte une certaine royauté que Pace incarne à fond. Sa voix en plein essor correspond parfaitement au personnage, et Pace s’impose fermement comme l’un des grands elfes de tous les temps de la Terre du Milieu à l’écran.

Dans un changement du livre au film, le personnage de Legolas (Orlando Bloom) est également présenté dans La Désolation de Smaug. Bien que certains fans se soient plaints de l’inclusion du personnage, son apparition dans le film a du sens compte tenu de son âge et du fait qu’il est le fils de Thranduil. En regardant le livre, la seule vraie raison pour laquelle Legolas n’y est pas est parce que Tolkien n’avait pas encore créé le personnage. Ce n’était pas faute de son existence à Mirkwood au moment des événements de l’histoire. Quoi qu’il en soit, c’est amusant de revoir Bloom dans le rôle après avoir joué le personnage célèbre dans les films du Seigneur des Anneaux une décennie auparavant. Legolas est souvent accompagné de Tauriel dans le film, un nouveau personnage elfique créé pour le film qui est interprété par Evangeline Lilly. Bien que le personnage ne soit peut-être pas la partie la plus appréciée du film, ce n’est pas la faute de Lilly, qui donne une solide performance en tant que personnage.

Enfin, alors que les nains arrivent à Lake Town et Erebor, le public est présenté à Luke Evans en tant que Bard the Bowman et Benedict Cumberbatch en tant que dragon Smaug. Evans devient essentiellement co-chef de file de cette trilogie dès qu’il apparaît dans la seconde moitié du film, ce qui est une décision qui se répercute également sur le troisième film. Bard est un personnage intéressant qui apporte une nouvelle dynamique au film, car c’est une bonne personne qui n’est pas d’accord avec le voyage des Nains, et Evans lui donne merveilleusement vie. Cumberbatch en tant que Smaug, en revanche, est l’une des meilleures parties de ces trois films. Il est parfaitement interprété dans le rôle et il est l’une des parties les plus engageantes de tout le film. Savoir qu’il a donné sa performance grâce à la capture de mouvement ne fait qu’ajouter au plaisir de tout cela. Quant à la représentation de Smaug lui-même, nous en reparlerons plus tard.

Pas si bon : la romance entre Kili et Tauriel

Images de Warner Bros.

Les films Hobbit cèdent souvent sous le poids de leur immense taille. Considérant qu’une trilogie de films de près de trois heures a été extraite d’un livre qui ne compte qu’environ 300 pages, il y a beaucoup d’ajouts à l’histoire qui ne sont à peu près là que pour remplir la durée d’exécution. La romance entre le nain Kili et l’elfe Tauriel est l’un desdits ajouts qui ne fonctionne tout simplement pas.

Maintenant, cela ne veut pas dire qu’il n’aurait pas dû y avoir de romance dans les films Hobbit, car l’un des meilleurs aspects des films du Seigneur des Anneaux était la romance entre Aragorn et Arwen. Cependant, Kili et Tauriel ne sont pas Aragorn et Arwen. Dans le premier film, Kili a été établi comme un simple jeune nain sarcastique dans l’entreprise, et l’introduction de Tauriel dans ce deuxième film est presque uniquement destinée à faire partie de cette romance. Aucun des personnages n’est particulièrement intéressant ou important pour l’histoire, et donc tout le temps passé à développer une romance entre eux ressemble à un aparté qui n’a pas vraiment d’importance.

Evangeline Lilly et Aiden Turner (qui joue Kili) font de leur mieux pour vendre la relation, mais ils ont très peu de chimie ensemble et l’écriture ne leur fait aucune faveur. L’ajout de cette romance dans l’histoire est presque douloureusement artificiel. Cela ne ressemble pas à une extension naturelle de l’intrigue et n’ajoute pas grand-chose au récit global. Au lieu de cela, c’est juste une intrigue secondaire clichée et franchement fastidieuse qui fait perdre du temps au public dans un film qui dure déjà plus de deux heures et demie.

Bon : un ton plus sérieux

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Alors que l’un des inconvénients d’Un voyage inattendu était à quel point cela pouvait être idiot, cette bêtise a (presque) entièrement disparu de La désolation de Smaug. Dans le deuxième film Hobbit, Jackson adopte pleinement le même ton épique du Seigneur des anneaux, et cela sert bien le film. La nature de bande dessinée de certains des Nains est atténuée (réduisant ainsi bon nombre de leurs rôles), et l’attention du film est déplacée presque uniquement vers la quête à accomplir. Le voyage de La désolation de Smaug semble plus ciblé et plus grandiose que le film précédent. Chaque nouvelle situation difficile dans laquelle l’entreprise se trouve apporte un nouveau danger sur la table, ce qui fait avancer l’intrigue rapidement et maintient le public engagé tout le temps.

À l’exception de la séquence de chevauchée en tonneau, qui dure beaucoup trop longtemps et revient dans la bêtise du premier film, les séquences d’action de La désolation de Smaug sont généralement bien meilleures que celles d’Un voyage inattendu. Ils sont excitants, parfois effrayants et vraiment divertissants à regarder. Le film plonge le public dans les profondeurs alors qu’il s’ouvre avec les nains en fuite d’Azog et de ses orcs, tout en évitant le changeur de peau Beorn, qui poursuit l’entreprise sous la forme d’un ours géant. Au-delà de cela, la séquence d’araignées à Mirkwood est également excellente, tout comme la séquence prolongée de Smaug poursuivant les nains et tentant de les brûler à l’intérieur de la montagne solitaire.

Pas si bon : Les Orcs et Dol Goldur

Images de Warner Bros.

Alors qu’Un voyage inattendu fait tout son possible pour établir l’orc blanc Azog comme l’antagoniste central du film, l’intrigue avec les orcs pourchassant les nains devient un bagage inutile dans La désolation de Smaug. Azog est complètement remplacé par Smaug en tant que méchant du film, et honnêtement, cela aurait pu être mieux. Smaug est un antagoniste beaucoup plus intéressant, à la fois dans le concept et le design. Pendant ce temps, Azog passe la majeure partie de La désolation de Smaug à bouder autour du château de Dol Goldur tandis que le film présente un autre orc blanc, le fils d’Azog, Bolg, pour prendre sa place en tant que chasseur de nains principal du film.

La raison du manque d’agence d’Azog dans le film est que le personnage est entraîné dans l’intrigue secondaire avec Sauron reconstruisant sa force dans Dol Goldur, qui est ajouté pour servir de configuration directe pour Le Seigneur des Anneaux. Bien qu’il soit compréhensible que Jackson veuille inclure cette intrigue dans le film, et qu’il soit cool de voir Gandalf enquêter et entrer par inadvertance dans une bataille magique en tête-à-tête avec Sauron lui-même, le film passe beaucoup trop de temps à ne rien faire. avec les orcs dans le château sombre.

L’ensemble de la sous-intrigue se sent juste insuffisamment cuit. L’introduction de Bolg et son remplacement d’Azog dans la chasse aux nains sont tout simplement étranges compte tenu du travail accompli par le premier film pour établir la rivalité entre Azog et Thorin. Échanger paresseusement Bolg dans cette intrigue au lieu d’Azog n’a tout simplement pas de sens. Peut-être que ce serait le cas si Azog avait plus à faire ailleurs, mais il se tient plutôt autour de Dol Goldur et crie à une ombre qui est censée être Sauron. Cela n’a pas beaucoup de sens narratif, et cela n’ajoute pas grand-chose à l’ensemble du film (en dehors du morceau cool mentionné ci-dessus avec Gandalf).

Bien : Smaug le Terrible

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La véritable force de La désolation de Smaug réside dans l’acte final avec l’introduction du dragon titulaire joué par Cumberbatch. Smaug est l’un des dragons les plus reconnaissables de la littérature moderne et l’un des aspects les plus emblématiques du roman Hobbit original. Heureusement, tout comme Jackson a parfaitement adapté la séquence Riddles in the Dark dans Un voyage inattendu, à peu près tout ce qui concerne Smaug prend merveilleusement vie dans ce film.

Le dragon est introduit lors de l’exploration d’Erebor par Bilbo à la recherche de l’Arkenstone, et la séquence qui suit est l’une des meilleures que cette trilogie de films ait à offrir. Bilbo et Smaug entrent dans une discussion tendue, alors que Smaug essaie de déduire le but de Bilbo et Bilbo essaie juste de rester en vie en jouant dans l’immense ego du dragon. Les deux vont et viennent, jouant un jeu d’échecs verbal et c’est passionnant à voir. Bilbo rencontrant Smaug est l’un des moments les plus clés de toute l’histoire du Hobbit, et Jackson en réussit vraiment l’adaptation.

Tout comme l’inclusion de Gollum était l’as de la manche d’Un voyage inattendu, l’introduction du dragon est l’as de La désolation de Smaug. Compte tenu de la quantité de Smaug incluse dans le troisième acte du film, le deuxième film Hobbit se termine vraiment sur une bonne note. Smaug est de loin la meilleure partie de La désolation de Smaug, et la représentation du dragon à l’écran est une raison suffisante pour regarder le film. Cela fait que s’asseoir pendant les deux heures de l’histoire aléatoire du film menant au dragon en vaut la peine à la fin. L’acte final de La Désolation de Smaug est à environ 80% de la raison pour laquelle il est considéré comme le meilleur des trois films Hobbit. C’est excitant, c’est tendu, c’est visuellement impressionnant, et c’est tout simplement du grand cinéma fantastique.

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