L’acteur de Godzilla Akira Takarada est décédé

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C’est un jour sombre pour les fans de monstres et de Kaiju. Akira Takarada, un acteur vétéran de longue date de la franchise Godzilla, est décédé. L’acteur avait 87 ans.

Takarada et Godzilla sont de vieux amis et remontent aux débuts de la créature. Pour ceux qui découvrent Godzilla, le monstre n’a pas toujours été une question de combats loufoques et de combinaisons en caoutchouc. Le premier film de la créature, Godzilla de 1964 (ou son titre américain de Godzilla, roi des monstres), était une histoire très sombre à raconter.

Le monstre a été conçu comme une métaphore de la destruction des armes nucléaires en raison des horribles bombardements d’Hiroshima et de Nagasaki qui sont encore frais dans l’esprit du peuple japonais. C’est dans ce film qu’Akira Takarada et le monstre sont devenus collègues pour la première fois. L’acteur a joué Hideto Ogata, un capitaine de navire qui était également l’intérêt amoureux d’Emiko Yamane (Momoko Kōchi). Le père d’Emiko, le Dr Kyohei Yamane (Takashi Shimura), était un paléontologue envoyé pour étudier la mystérieuse créature après les premières observations sur l’île d’Odo. Ogata se débat bientôt avec Kyohei, qui souhaite étudier le monstre pour sa défense naturelle contre les radiations plutôt que de chercher comment le détruire. La réticence conduit à la tristement célèbre destruction de Tokyo. Ogata et Kyohei font équipe avec son ancien fiancé, Daisuke Serizawa (Akihiko Hirata), pour mettre fin à la créature une fois pour toutes.

Takarada et Godzilla avaient un long partenariat

Godzilla était, sans aucun doute, une histoire sombre mais aussi un succès retentissant dans le monde entier. Le film a actuellement une note de 93% sur Rotten Tomatoes. Naturellement, cela a engendré suite après suite. Il y a maintenant 36 films dans la franchise Godzilla, dont Takarada a fait de nombreux camées et apparitions. Alors que l’acteur jouerait dans d’innombrables autres films de genres variés, il reviendrait dans le monde des monstres en 1964 Mothra contre Godzilla, où il jouait le journaliste Ichirō Sakai. Il incarnera l’astronaute K. Fuji dans Invasion of the Astro-Monster en 1965, puis Yoshimura dans Ebirah, Horror of the Deep (Godzilla contre le monstre marin) en 1966. En 1992, il incarne Jōji Minamino dans Godzilla contre Mothra, puis le personnage de Natarō Daigo dans Godzilla : Final Wars en 2004.

La dernière apparition de Takarada dans un film de Godzilla serait Godzilla de Legendary Picture en 2014, où il a joué un camée en tant qu’agent d’immigration japonais dans un aéroport. Malheureusement, les scènes le concernant ont été coupées du film final. Le réalisateur Gareth Edwards a déclaré que les coupures étaient dues au fait qu’ils avaient besoin d’accélérer le film pour passer à l’action plus tôt. Le réalisateur a déclaré que même si les coupes étaient nécessaires, devoir le faire était l’un de ses plus grands regrets en production.

Bien que Takarada soit le plus célèbre pour son implication dans la franchise Godzilla, ainsi que dans divers autres projets Toho, il a également eu un peu de succès dans le doublage. Il a été impliqué dans les doublages japonais des films Disney Aladdin en tant que Jafar, et il reprendrait son rôle de figure de proue méchante dans Le retour de Jafar, Disney’s House of Mouse, Kingdom Hearts 1 et 2 et Kingdom Hearts Re: codé. Il a également joué Ratigan dans le doublage japonais de The Great Mouse Detective.

Même si nos plus beaux souvenirs de la franchise Godzilla impliquent les combinaisons en caoutchouc et les modèles cassés, ce qui rend les films Godzilla si faciles à retrouver, ce sont les personnages humains attachants que nous suivons. Il est difficile d’essayer de partager l’écran avec un monstre, mais Takarada a été l’un des premiers et il a fourni une performance inoubliable. Si vous cherchez à profiter de cette occasion pour voir une partie de son travail, la coupe japonaise originale de Godzilla est actuellement gratuite sur Youtube avec l’aimable autorisation de Toho et Shout Factory, ainsi que Mothra contre Godzilla. Godzilla est un film inoubliable, mais vous voudrez peut-être garder une boîte de mouchoirs à portée de main.

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