La star de Rustin, Colman Domingo, dit qu'il était important d'exhiber les dents de l'activiste : "Il a été un grand homme".

La star de Rustin, Colman Domingo, dit qu’il était important d’exhiber les dents de l’activiste : « Il a été un grand homme ».

L’acteur nommé pour un prix explique à Jolie Bobine comment il a utilisé son sourire, sa voix et son langage corporel pour incarner le héros des droits civiques.

Dans le biopic sur les droits civiques « Rustin » de George C. Wolfe, on assiste à un retour en arrière en 1942, lorsque le pionnier de l’activisme politique Bayard Rustin est battu par un policier pour avoir protesté contre la ségrégation dans les bus publics. Cette scène intervient plus tard dans le film, qui se déroule principalement en 1963, alors que Rustin participe à l’organisation de la marche de Martin Luther King Jr. sur Washington.

Après avoir été brutalisé ce jour-là, 20 ans auparavant, Rustin a eu les dents de la bouche fêlées et cassées. Dès lors, il a porté cette blessure comme un symbole personnel de la lutte pour l’égalité et la recherche de la justice. Dans le film, qui est actuellement diffusé sur Netflix, on voit dès les premières scènes la fente sur le côté droit du sourire de Rustin.

Ce défaut physique était important pour la star Colman Domingo, nominé aux Golden Globes, Critics Choice Awards, BAFTA et Screen Actors Guild pour sa performance magnétique.

« Je veux m’assurer que lorsque Bayard souriait, il souriait vraiment beaucoup et largement », a déclaré Domingo à Jolie Bobine l’après-midi de l’annonce des nominations au SAG. « Il portait ses cicatrices, il ne les cachait pas. Je voulais que cela fasse partie du personnage ».

Mais pour illustrer de manière convaincante les dents manquantes de Rustin à l’écran, le département maquillage et l’équipe chargée des effets visuels ont dû faire preuve d’un certain savoir-faire.

« J’avais cette prothèse que je devais poser une heure et demie ou deux heures avant d’aller sur le plateau tous les jours, afin de pouvoir travailler avec la prothèse dans la bouche », a déclaré Domingo. « C’était un défi parce que je devais parler avec vivacité et Bayard était toujours prêt à s’affronter verbalement.

La prothèse s’est installée le long des dents supérieures de Domingo. Elle a été recouverte d’une peinture noire mate, qui a effacé une partie de la ligne de ses dents sur le côté. L’équipe a également expérimenté une prothèse sur fond vert, qui aiderait l’équipe chargée des effets visuels à effacer les dents.

Mais au début de la production, Domingo explique que l’option de l’écran vert « allait être trop gênante pour mes collègues acteurs, alors nous l’avons abandonnée et nous avons gardé le noir mat ». Cette option, combinée à un « peu de CGI » en post-production, a donné vie à l’effet final.

« Il y a des moments dans le film où je pouvais voir ma langue à travers l’espace entre mes dents », a déclaré Domingo. « C’est incroyable.

Le sourire de Rustin est un trait de caractère essentiel, et Domingo est reconnaissant qu’il soit si authentique dans le film. Car, comme le dit en riant l’acteur lauréat d’un Emmy (« Euphoria ») et nommé pour un Tony (« The Scottsboro Boys »), « je peux être assez proche et rester dans le personnage, mais je ne suis pas un acteur de méthode à ce point ».

Le langage corporel et la voix de Domingo dans le rôle de Rustin sont également importants pour lui, car il s’est basé sur des recherches approfondies pour chacun d’entre eux.

« Je voulais m’assurer que son langage corporel changeait », a-t-il déclaré. « Par exemple, lorsqu’il est dans une pièce avec la NAACP et qu’il essaie de se conformer, on peut voir qu’il n’est pas à l’aise avec ses bras dans son costume. Mais il y a aussi d’autres scènes, lorsqu’il est avec tous ses jeunes et qu’il ouvre grand les bras comme un danseur de ballet, parce qu’il est vraiment dans son élément ».

Il a ajouté : « Personne ne pense jamais que quelqu’un qui travaillait pour les droits civiques avait le sens de l’humour. Mais Bayard aimait prendre un cocktail, il aimait danser. Il avait beaucoup d’esprit et de charisme et c’était un être sexuel ».

En ce qui concerne sa voix, Domingo a déclaré : « Il avait une sorte d’accent du centre de l’Atlantique, que des gens qui le connaissaient m’ont dit avoir créé lui-même. J’ai trouvé que c’était un aspect fascinant de son personnage, quelqu’un qui crée son propre dialecte. Il y a des moments où il ressemble à Katharine Hepburn, et d’autres où son accent est un peu plus britannique. Cela m’a permis de mieux comprendre qui il était ».

Lors des SAG Awards de cette année, Domingo a également été nommé dans la catégorie « Meilleure distribution » pour son rôle de Monsieur antagoniste dans « La couleur pourpre », qu’il a tourné immédiatement après « Rustin ».

« Je suis très fier de cela », a-t-il déclaré. « Je me suis trouvé au milieu de ces deux films profonds. Ils visent vraiment à faire avancer l’humanité d’une manière ou d’une autre. Je pense que ce sont des films d’héritage, honnêtement. C’est génial, mec. »

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