Artistic imagination of a mechanical clock overlaid over planet Earth as a disc-shaped background.

La seconde intercalaire s’en va pour de bon. Voici pourquoi c’est important

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La seconde intercalaire, qui a semé le chaos technologique depuis son introduction il y a un demi-siècle, sera finalement abolie à partir de 2035.

Crédit : PIRO4D sur PixaBay

La communauté scientifique a finalement décidé d’abandonner le système de seconde intercalaire, qui a été adopté pour la première fois en 1972 pour tenir compte des variations des rotations de la Terre. La norme mondialement acceptée pour le chronométrage s’est appuyée sur la rotation de la Terre pendant un certain temps, ce qui a conduit à la création de la norme de temps Universal Time (UT1), autrefois connue sous le nom de système Greenwich Mean Time (GMT). Cependant, avec l’arrivée des horloges atomiques, une méthode plus précise et plus fiable a été développée, ce qui a conduit à l’établissement du système de temps universel coordonné (UTC) pour le chronométrage international.

Depuis le début de 1972, l’UTC a toujours été maintenu dans une plage de variation de 0,9 seconde avec l’échelle UT1 en ajoutant une seconde intercalaire positive, ce qui se fait généralement dans les dernières minutes de décembre ou juin, juste avant minuit. La décision d’ajouter une seconde intercalaire est prise environ six mois à l’avance par l’International Earth Rotation and References System Service (IERS). Cependant, les fluctuations de la rotation de la Terre ont récemment atteint des sommets et brisé d’anciens records de durée du jour. C’est une mauvaise nouvelle, car dans un passé pas trop lointain, les entreprises technologiques en ont payé le prix avec des pannes de service et des serveurs agissant de manière erratique.

Le 18 novembre, lors de la Conférence générale des poids et mesures à Paris, il a été décidé que la seconde intercalaire serait abolie à partir de 2035. Jusqu’à présent, les scientifiques de pays comme la Chine se sont opposés à l’abolition du système UT1, invoquant des raisons culturelles pour préserver le système de chronométrage solaire. La Russie voulait le retarder, selon Nature, car son système de navigation GLONASS dépend toujours de la mécanique des secondes intercalaires, et il faudrait plus de temps pour le recalibrage ou la mise à niveau des instruments. Surnommé Résolution D, le vote pour mettre fin au système de seconde intercalaire poussera à une adoption plus généralisée du système UTC et sera en vigueur jusqu’au siècle prochain. Au cours des cent prochaines années, les scientifiques tenteront de développer une solution de chronométrage pour mieux aligner les temps atomiques et célestes.

La seconde intercalaire peut causer le chaos

Crédit : Gerd Altmann de Pixabay

Felicitas Arias, ancienne directrice du Bureau international des poids et mesures, a déclaré au New York Times que mettre fin au système des secondes intercalaires est une étape vers l’arrêt des pseudo-échelles de temps. Le plus gros problème avec les secondes intercalaires est qu’elles ne peuvent pas être introduites dans un programme dès le départ, car elles ne sont annoncées que dans une bande passante de six mois. Si elle n’est pas prise en compte, l’incohérence des différents systèmes de chronométrage pourrait entraîner un problème système et des pannes généralisées. En 2012, Reddit a subi une panne car ses serveurs basés sur Linux ne pouvaient pas prendre en charge la seconde intercalaire à minuit en juin. Mozilla, Foursquare et LinkedIn faisaient également partie des parties concernées.

Une seconde nuisance similaire a affecté le système d’exploitation Solaris développé par Sun Microsystems en 2009, provoquant le redémarrage de plusieurs systèmes Oracle à minuit le jour de l’An. En juillet de cette année, Meta a publié un article de blog passionné, appelant à l’abolition du système de seconde intercalaire. Une autre préoccupation est que jusqu’à présent, seules des secondes intercalaires positives ont été rencontrées, et les experts ont maintenant une idée de la façon de le gérer, en veillant à ce que les systèmes informatiques ne se bloquent pas à cause d’horodatages étranges dus à l’ajout d’une seconde supplémentaire. Cependant, il y a une possibilité d’une seconde intercalaire négative dans le futur. Mais ce qui est terrifiant, c’est que les effets d’un tel phénomène n’ont jamais été testés ou observés à grande échelle. Les scientifiques pensent que les résultats d’une seconde intercalaire négative pourraient être catastrophiques.

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