La réalisatrice de Paradise Highway, Anna Gutto, et son casting discutent de son thriller de camionneur

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Paradise Highway est un peu une anomalie dans le paysage cinématographique, et une excellente à cela. Une idée originale sur une camionneuse vieillissante impliquée dans un dangereux trafic sexuel, Paradise Highway est un film quasi-road trip à travers l’Amérique rurale écrit et réalisé par un génie norvégien (Anna Gutto) qui s’est spécialisé dans la traduction de la littérature, agissant dans des films internationaux , et travailler au théâtre.

Si ce n’est pas assez incongru, le casting du film est un méli-mélo sauvage – une légende française de l’art et essai (Juliette Binoche), une incroyable star de l’action (Frank Grillo), l’emblématique Morgan Freeman, un acteur célèbre pour la télévision et jouant le Joker (Cameron Monaghan) , et l’un des meilleurs enfants acteurs travaillant aujourd’hui (Hala Finley). Le résultat est un original plein de suspense, axé sur les personnages, avec des thèmes lourds et importants. Gutto, Monaghan et Grillo ont parlé à MovieWeb du film, de ses personnages et de ses thèmes.

Anna Gutto sur la recherche de la direction de Paradise Highway

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Comme indiqué, Gutto est une origine intéressante à plusieurs traits d’union pour Paradise Highway. En tant qu’acteur sur la scène théâtrale norvégienne, Gutto a progressé en tant qu’écrivain et traducteur, écrivant des essais et adaptant de grandes pièces pour l’Amérique, avant d’agir, d’écrire, de produire et de réaliser des pièces de théâtre et des courts métrages. Maintenant, son premier long métrage Paradise Highway fait des vagues en tant que film original passionnant, l’histoire d’un camionneur et de son frère emprisonné, avec qui elle travaille sur des opérations de contrebande pour l’aider à traverser la prison ; la semaine de sa libération, elle se rend compte qu’elle devrait faire passer clandestinement un enfant pour le trafic sexuel.

Quand les choses tournent mal, le film se déroule avec beaucoup de tension et de subtilité. Il a été acclamé lors de sa sortie récente, bien que le film ait mis du temps à venir. Gutto se plonge dans la recherche pour chaque projet, comparant son processus à une sorte de méthode scientifique, et Paradise Highway n’était pas différent. « La recherche est vraiment importante pour moi pour trouver l’authenticité des personnages, des environnements et des situations », nous dit Gutto. Le premier aspect de cela, et l’impulsion d’une grande partie du film, a été les expériences de Gutto avec la communauté des camionneurs.

Avec les femmes camionneurs, j’ai trouvé cette organisation qui s’appelle Real Women in Trucking, et cette femme Desiree Wood qui la dirige, et ils font ces conférences téléphoniques, parfois plusieurs fois par semaine. Et ils les avaient enregistrés, donc j’écoutais, puis elle m’a invité à participer à ces conversations. Donc je m’asseyais dans mon petit appartement à New York, et ils étaient partout sur le continent, et je participais à ces conversations avec eux. Et ils partageaient des choses, ils me racontaient des histoires, et j’ai gagné tellement de respect pour eux. Il y a pas mal de lignes qui sont à peu près des transcriptions directes de ces conversations.

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Gutto était en dialogue étroit avec différentes communautés afin de raconter cette histoire d’un camionneur et d’un enfant victime de trafic sexuel, et des agents du FBI qui les poursuivaient, de la manière la plus authentique possible. « J’ai l’impression d’avoir été incroyablement chanceux sur ce film parce que j’ai rencontré toutes ces personnes très, très généreuses », a déclaré Gutto. « J’ai donc mon consultant du FBI qui doit malheureusement rester anonyme car il est lui-même encore un agent actif. Il verrait le travail en cours dans le montage, et j’ai fait la même chose avec Desiree, mon consultant en camionnage. Elle lisait des scripts, je je lui parlais, je lui posais des questions et la même chose avec Juliette [Binoche]. Juliette et moi avons accompagné Désirée, apprenant à conduire le camion. »

Cette attention aux détails authentiques semble avoir porté ses fruits, non seulement sur le plan esthétique, mais aussi pour les personnes dont les opinions comptaient vraiment pour Gutto, les personnes qui luttent contre le trafic sexuel. « Une fois le film terminé », a déclaré Gutto, « nous l’avons montré à certaines de ces organisations de trafiquants, puis entendre leurs commentaires, et le fait qu’ils ont vraiment, vraiment soutenu la façon dont ce film traitait le sujet, était probablement la meilleure critique Je ne pourrais jamais y arriver. Parce que cela m’a donné l’impression d’avoir réussi à faire ce que j’avais prévu de faire.

Le trafic sexuel et les thèmes importants de Paradise Highway

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En plaçant le trafic sexuel au centre de Paradise Highway et en l’examinant sous plusieurs angles (la loi, les victimes, les agresseurs, toutes les personnes impliquées de manière tangentielle), Gutto est en mesure d’inculper une variété de systèmes défaillants qui créent le problème lui-même — la pauvreté, les familles d’accueil, la police, l’école, la prison, etc. « Je pense qu’il est un peu impossible de faire un film qui traite de la traite sans [those things]parce que la traite est le symptôme de choses qui sont brisées dans notre société », a déclaré Gutto. Elle poursuit :

Les enfants ou les adultes qui se retrouvent dans la traite viennent très souvent de foyers brisés ou de systèmes qui n’ont pas été en mesure de s’occuper d’eux, ou d’écoles brisées qui n’avaient pas les ressources nécessaires pour s’occuper de ces enfants qui sont ne va pas bien. Comme, ce sont les enfants qui finissent là-bas, et ce sont aussi les gens qui finissent par être des trafiquants, parce qu’ils n’ont pas de ressources. Ils ont l’impression d’être au plus bas de la société, et puis ils trouvent que, « oh, ça pourrait me sortir de la pauvreté ». Cela pourrait être ma chance d’aller quelque part dans la vie. Il y a des choses qui sont cassées. Je veux dire, les gens ne trafiqueraient pas d’autres personnes s’ils n’étaient pas eux-mêmes brisés.

Alors que Paradise Highway suit un enfant coincé dans le système du trafic sexuel, le film critique l’apathie et les systèmes brisés dans une société qui permet que cela se produise. « La nature de la traite est un symptôme assez clair de la façon dont une société est malsaine ou saine », a déclaré Gutto. « Cela se passe sous notre nez. Si nous en faisions vraiment une priorité, nous serions en mesure de le rendre au moins beaucoup moins important qu’il ne l’est. » L’enfant, nommée Leila, est jouée par Hala Finley, 13 ans, dans une performance tout à fait remarquable. « Je pense qu’elle vole tout », a déclaré Grillo. « Je veux dire, elle est géniale. Vous voyez vraiment le film à travers ses yeux, ce qui est fantastique. »

Hala Finely donne une performance d’évasion dans Paradise Highway

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La performance déchirante et douloureuse de Finley alors que Leila conduit ce grand road movie, mais elle est un personnage tellement blessé dans une situation vraiment traumatisante qu’il est souvent surprenant de voir à quel point Finley peut le gérer. « C’est intimidant parce que vous ne voulez pas traumatiser un enfant, c’était très important pour moi », a déclaré Gutto. « Hala, elle a cette capacité incroyable, elle a cette force en elle, et elle est vulnérable, mais elle a aussi une imagination incroyable.[…] elle n’est pas traumatisée parce qu’elle est au pouvoir dans cette situation. » Gutto a poursuivi, élaborant sur le processus de travail avec un enfant sur un rôle aussi bouleversant :

Juliette a toujours été très généreuse et généreuse avec Hala et s’est toujours assurée qu’elle se sentait en sécurité, et nous avons beaucoup travaillé tous les trois ensemble. Nous avions des répétitions ensemble et tout, et je disais toujours à Hala, si jamais tu as peur ou si tu te sens mal à l’aise, alors on s’arrête, ou alors on fait une pause. Je pense qu’elle est stellaire dans ce film. Cette fille va être une grande star, à moins qu’elle ne décide soudainement qu’elle veut être, comme une architecte, car elle peut probablement faire ce qu’elle veut.

Bien qu’il soit quelque peu choquant de voir à quel point le jeune Finley est incroyable ici, il n’est pas surprenant à quel point le reste de la distribution talentueuse est incroyable. Cela n’enlève cependant rien à l’impact de leurs performances.

Frank Grillo prend une réduction de salaire pour briller sur Paradise Highway

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Grillo est l’une des personnes les plus travailleuses de l’industrie cinématographique, produisant une multitude d’images avec Warparty (sa société de production avec Joe Carnahan) et jouant dans une douzaine de films au cours des deux dernières années et une douzaine d’autres à venir dans les prochaines. années. Malgré tout cela, Paradise Highway se démarque dramatiquement à ses yeux, dans la mesure où il jouerait Dennis, le frère emprisonné du camionneur, sans grand salaire. « Pour moi, je n’ai pas été payé. Je pense que personne n’a été payé », se souvient-il, signifiant à quel point il voulait simplement travailler sur le film. Grillon continue :

Je pense que le script a tout déclenché. Anna a écrit un beau scénario. Juliette Binoche a signé, ils m’ont invité, puis Morgan a signé. Je veux dire, je pense que lorsque vous faites une pièce comme celle-ci, où cela n’a rien à voir avec un jour de paie, vous savez, cela en dit long sur l’écrivain et le réalisateur, et sur ce que nous essayons de faire dans le film. Quand quelqu’un frappe à la porte et que c’est ce genre d’équipe, c’est une évidence, tu sais ?

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Le personnage de Grillo évoque des sentiments ambivalents ; il fait des choses horribles, mais il a manifestement été tellement abîmé par son enfance et a un attachement si malsain pour sa sœur, qu’il en est presque tragique. « C’est un personnage pathétique », a convenu Grillo. « Nos personnages, nous venons d’une famille de traumatismes, de violence physique et émotionnelle, et c’est en quelque sorte la genèse de qui nous sommes et où nous en sommes dans nos vies, je pense. » Parlant de son personnage, Grillo a déclaré :

Anna voulait que Dennis soit un peu ambigu moralement et émotionnellement.  » Vous ne pouviez pas le comprendre, comme s’il n’était pas vraiment un méchant. Vous vous sentez désolé pour lui. , archétype du méchant. Il est juste abîmé et pris dans une mauvaise situation. Je ne pense même pas qu’il voit l’aspect du trafic sexuel comme son problème, je pense que c’est juste un moyen pour lui de sortir de prison et de voir sa sœur.

Cameron Monaghan est merveilleux face à Morgan Freeman

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Cameron Monaghan, aimé pour son travail dans Shameless, Gotham, plusieurs films et les jeux vidéo Star Wars, a poursuivi son rôle pour des raisons similaires, aimant tellement le scénario qu’il l’a abordé avant même que des légendes comme Freeman et Binoche ne soient impliquées. Cela ne le dérangeait pas d’auditionner pour le rôle de Finley, un jeune agent face à l’agent à la retraite de Freeman, Gerick, car comme celui de Grillo, le personnage de Monaghan est un amalgame vraiment fascinant d’émotions et de motivations. « Mon personnage, Finley Sterling, et le personnage de Morgan, Gerick, sont définitivement aux antipodes du spectre de leur carrière », nous dit Monaghan, ajoutant :

Mon personnage a récemment obtenu son diplôme de Yale, a occupé un poste de bureau au FBI et a en quelque sorte demandé une expérience de terrain pour se mouiller les pieds. Et puis nous avons Gerick, qui fait ce travail depuis plus de 50 ans à ce stade, et est un agent à la retraite dont ils ne veulent plus, mais il veut être là, et sa seule façon de pouvoir être sur ces crimes scènes est de devoir coopérer avec ce jeune agent. Donc, aucun d’eux ne veut particulièrement être sur la route ensemble, et il y a une sorte d’humour situationnel à cela, mais je pense qu’il était important pour nous de ne pas jouer cela comme une situation de copain flic, mais plutôt que l’humour vienne de le personnage lui-même.

Les interactions entre Freeman et Monaghan sont un excellent complément au voyage entre Binoche et Finley, et les arcs de personnages et les conversations des agents du FBI sont un moyen intéressant de fournir de petites pauses de l’intrigue principale tout en créant du suspense alors que ces deux paires progressent vers un collision inévitable. Les deux acteurs ont très bien travaillé ensemble, et Gutto les écrit de manière à faire ressortir leur évolution par l’interaction.

« Une grande partie du mérite revient à Anna pour avoir écrit ces personnages avec suffisamment d’informations pour que nous comprenions un peu plus à leur sujet que ce dont nous avons nécessairement besoin pour que l’histoire fonctionne », a déclaré Monaghan, « et c’était assez composé. Et donc le premier jour avec M. Freeman, c’était plutôt bien placé et au lieu de devoir le battre à mort et d’essayer de comprendre quelle était cette dynamique, c’était assez vivant […] cela est également dû au fait que Morgan est tout aussi talentueux que vous l’espérez. Et il était si présent, vivant et imprévisible à chaque prise et le gardait frais, j’étais très heureux de pouvoir le faire comme nous l’avons fait. »

Paradise Highway est un original unique que vous pouvez regarder maintenant

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Grillo a convenu : « Ce fut une expérience merveilleuse […] Nous étions tous là pour rendre cela aussi génial que possible, et c’était comme une salade créative géante. En tant qu’acteur, je veux être dans des films où vous rentrez chez vous le soir en vous grattant la tête, en pensant que c’était bien ? N’était-ce pas bon ? Écoutez, j’adore être dans les films The Purge ou dans tous les autres films que je fais où il y a de l’action, mais je peux le faire en tombant d’une bûche, n’est-ce pas? Ça, quand tu rentres chez toi et que tu es un peu incertain, ça me fait du bien. »

Bien que ses thèmes soient sans aucun doute lourds, Paradise Highway vous fera probablement vous sentir bien aussi. De Lionsgate, produit par Claudia Bluemhuber, Georgia Bayliff, Michael Leahy et AnnaGutto, Paradise Highway est dans certains cinémas, à la demande et numérique.

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