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La partition Backdraft de Hans Zimmer est un élément clé du succès du film

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Backdraft sorti le 24 mai 1991, a obtenu de solides critiques, a rapporté 152,4 millions de dollars au box-office mondial contre un budget de 40 millions de dollars, a remporté trois nominations aux Oscars pour le montage d’effets sonores, les effets visuels et le meilleur son, et a même produit un populaire Universal Attraction de studios qui a duré près de deux décennies.

La photo regorge d’acteurs talentueux, à savoir Kurt Russell, William Baldwin, Scott Glenn, Jennifer Jason Leigh, Rebecca De Mornay, Donald Sutherland, JT Walsh et Robert De Niro, guidés par la main solide du célèbre réalisateur Ron Howard d’après un scénario de Gregory Élargissement de la renommée de Highlander et The Prophecy.

Pourtant, malgré tous les discours sur l’incroyable FX et cette distribution solide comme le roc, la clé du succès du film reste la magnifique partition d’action de Hans Zimmer.

Prenons un peu de recul et revenons à la fin des années 90. J’étais un adolescent dégingandé qui aimait beaucoup les films et les musiques de films. Ma collection, certes petite, comprenait beaucoup de James Horner, John Williams, quelques Danny Elfman et un couple de Hans Zimmer, que je connaissais principalement en raison de son travail sensationnel sur Le Roi Lion.

Ma famille a fait un voyage à Universal Studios Hollywood à cette époque et a apprécié Back to the Future: The Ride, ET, Jurassic Park et la toute nouvelle attraction Terminator 2: 3D. Comme la plupart étaient enclins à le faire en arrivant à Universal Studios, ma famille s’est rendue au niveau inférieur pour profiter de quelques tours sur Jurassic Park avant l’arrivée de la foule. Je pense que nous avons peut-être même sauté sur le trajet ET au fromage, mais nous avons ensuite décidé que nous devions nous sécher au soleil et nous sommes dirigés vers la queue de ligne pour Backdraft.

C’est alors que je l’ai entendu : le thème héroïque de Backdraft de Hans Zimmer, que le compositeur décompose dans la vidéo suivante :

À de nombreuses reprises, j’ai entendu une réplique ou un extrait d’une bande originale et je me suis immédiatement retrouvé à en réclamer plus. Quand j’ai entendu le thème de Rachel Portman pour The Cider House Rules pendant la cérémonie des Oscars, j’ai couru jusqu’au magasin de CD le plus proche et j’ai acheté l’album. La première fois que j’ai entendu Glory de James Horner dans ces publicités « Be a Hero, Be a Teacher », j’ai commandé la bande originale sur eBay.

De même, lorsque j’ai entendu le thème Backdraft de Zimmer, je devais avoir la bande originale. Heureusement, l’Universal CityWalk abritait un entrepôt de CD – c’est là que vous pouviez acheter des CD d’occasion, les enfants – et, par chance, ce magasin en particulier proposait une copie d’occasion de la bande originale de Backdraft pour 6,99 $.

Vendu.

Oui, j’ai fait jouer toute la partition à mes parents pendant nos six à huit heures de route de retour à la maison, et oui, ça les a rendus fous après les 45 premières minutes. Je m’en fichais. J’étais accro. Au cours de l’année suivante, j’ai récupéré beaucoup d’albums de Zimmer, dont Crimson Tide, The Power of One, The Rock et The Thin Red Line. Glorieux, tous, mais Backdraft était mon préféré. Les tambours. Ce thème. La puissance. Tout cela a fonctionné ensemble pour créer une magnifique expérience d’écoute dont je ne pouvais pas me lasser.

Maintenant, voici le twist : malgré mon amour pour la partition, ou plutôt à cause de mon amour pour la partition, je n’ai jamais regardé le film de Ron Howard — et j’aime beaucoup beaucoup de films de Ron Howard ! Mon raisonnement ? Je ne pensais pas que le film pouvait être à la hauteur de la musique.

Est-il possible qu’un film ruine une bande originale ? Absolument. C’est la raison pour laquelle je n’ai jamais vu Bicentennial Man, même si la partition de Horner fait partie de mes préférées, et la raison pour laquelle j’ai arrêté d’écouter l’étonnante Lady in the Water de James Newton Howard. Dans le cas de ce dernier, les visuels ont tué la musique.

Pourtant, j’étais curieux de savoir Backdraft. Mes parents l’avaient vu à un moment donné et pensaient que c’était simplement correct ; Je ne me souviens d’aucune réaction d’enfants à l’école qui étaient trop occupés à faire le buzz sur Matrix pour s’accroupir à propos d’un film sur les pompiers réalisé en 1991 (pour un adolescent, huit ans, c’était long). Malgré tout, je me suis finalement assis pour regarder Backdraft lorsqu’il a été diffusé à la télévision pendant l’une de ces émissions spéciales du Sunday Night Movie et j’ai pensé que c’était un bon film avec de bons moments.

J’ai aimé Stephen « Bull » McCaffrey de Kurt Russell et la lutte acharnée entre lui et son frère Brian (William Baldwin), bien que je n’aie jamais compris le casting de Robert De Niro dans un rôle aussi unidimensionnel – on ne lance pas De Niro pour pousser et aiguillonner le bois brûlé – et je pensais que toute l’intrigue secondaire de Donald Sutherland était un peu trop. Mais, je suis quand même assez satisfait de mon expérience de visionnage.

Vraiment, cependant, Backdraft essaie trop souvent de mordre plus qu’il ne peut mâcher. Il y a trois éléments de l’intrigue en jeu et Howard a du mal à les fusionner en un tout cohérent. Vraiment, cela aurait dû être une histoire à la parentalité sur les pompiers et les luttes personnelles qu’ils endurent en raison des risques qu’ils prennent. Et bien que cet élément soit certainement présent (principalement par le biais de la relation conflictuelle de Russell avec sa femme et son fils), trop souvent le drame humain passe au second plan par une intrigue secondaire ringard impliquant un « incendiaire en série », qui brûle les fonctionnaires de la ville à un croustillant pour des raisons que je ne comprends toujours pas entièrement.

(En passant, quand j’ai vu Only the Brave de Joseph Kosinski, ma première pensée a été : « C’est ce que Backdraft aurait dû être. »)

Quoi qu’il en soit, Howard parvient toujours à fournir une image divertissante grâce à des effets visuels et des scènes d’action vraiment impressionnants, y compris un troisième acte passionnant se déroulant dans une usine chimique.

À travers tout cela, le score de Zimmer brille vraiment.

Sa partition est si bonne qu’elle a figuré en bonne place dans un certain nombre de bandes-annonces de films* pendant des années, dont The Lost World : Jurassic Park de Steven Spielberg (la musique commence à la minute près) :

Ah, de bons moments.

Bien sûr, Zimmer a continué à composer de meilleures partitions pour de meilleurs films – The Thin Red Line reste son chef-d’œuvre de facto, bien que sa récente partition pour Dune soit tout aussi étonnante – mais Backdraft reste, avec Black Rain (qui est très similaire dans le style) , l’un de ses premiers succès et a introduit un certain nombre d’éléments et d’indices qu’il explorera plus tard dans la trilogie Dark Knight de Christopher Nolan, Pirates des Caraïbes et d’autres.

La musique de Zimmer anime Backdraft de Ron Howard et reste un élément clé du succès du film :

Tellement de chair de poule. Bien sûr, Backdraft le film n’est pas tout à fait à la hauteur de son potentiel compte tenu du talent impliqué, mais il fonctionne comme un film d’action agréable avec de très bons rythmes dramatiques poussés à la maison par la partition classique et palpitante de Zimmer. Personnellement, je souhaite que le compositeur nous donne plus du style électronique rythmique qu’il a employé tout au long des années 90. Je tuerais pour avoir un autre thème similaire à Crimson Tide ou The Rock.

Cela ne veut pas dire que Zimmer a empiré. Si quoi que ce soit, son travail est devenu encore plus impressionnant, mais à l’époque des années 90, Hans Zimmer était génial. Et Backdraft est un excellent exemple de son premier génie. Pourquoi les pouvoirs en place n’ont pas sorti d’album étendu reste l’un des grands mystères de la vie.

* Curieusement, pour cet article au moins, Ron Howard a utilisé Glory de James Horner pour la bande-annonce de Backdraft. Le réalisateur avait travaillé avec Horner sur Cocoon et Willow avant de se tourner vers Zimmer pour Backdraft. Howard s’est mêlé à John Williams et Randy Newman pendant un certain temps, mais est finalement revenu à Horner pour Apollo 13, Ransom, How the Grinch Stole Christmas, A Beautiful Mind, The Missing, puis est revenu à Zimmer pour The Da Vinci Code, Frost /Nixon, Angels & Demons, Rush, Inferno et Hillbilly Elegy.

★★★★★

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