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La fille de Dracula (1936) – Affaires chatouilleuses

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Publié à l’origine le 22 octobre 2013

C’est exaspérant de regarder un grand film paralysé par une intrigue secondaire destinée à offrir de la romance ou de la légèreté uniquement pour augmenter l’agacement du public. La fille de Dracula fait la distinction entre la suite et le remake féminin de Dracula; là où le Dracula original intégrait la romance dans l’horreur, ici il ressort comme une ébullition irritante sur votre pied. Heureusement, la performance principale de Gloria Holden est incroyable, et l’analyse du vampirisme du film fournit des commentaires fascinants sur le genre et la sexualité ; Je souhaite juste que ce soit l’objectif prédominant du film.

Après la mort de son père, le comte Dracula, la comtesse hongroise Marya Zeleska (Holden) cherche la liberté. Cependant, ses envies nocturnes de sang continuent de la lier à une vie de ténèbres. Elle demande l’aide d’un psychiatre réputé, Jeffrey Garth (Otto Kruger) pour prévenir ses pulsions, mais Marya commence à se demander si Garth ne devrait pas devenir sa dernière victime.

L’intention initiale était de transformer Dracula’s Daughter en une image coûteuse de liste A avec un casting composé à la fois de Lugosi et de Boris Karloff (bien qu’il soit supposé que Karloff ne jouerait pas Frankenstein), Colin Clive et Caesar Romero réalisé par James Whale. Le film est devenu la production la plus chère à l’époque, mais a fini par passer au niveau B avec le réalisateur occidental Lambert Hillyer et les acteurs ont finalement choisi. Il manque peut-être une liste A, mais certains des films classiques les plus perspicaces sont des films B car ils ne sont pas entravés par les attentes inhérentes à leur budget et à leur niveau de célébrité (sans parler du code de production qui ne regarde pas d’aussi près) .

La Fille de Dracula est couramment citée pour avoir mêlé vampirisme et lesbianisme, notamment lors de la séquence où Marya Zeleska « attaque » une jeune femme à laquelle elle demande de poser pour elle (interprétée par la belle Nan Grey). Toute la séquence est un beau jeu de séduction et de voyeurisme du chat et de la souris alors que la jeune fille, Lili se tient le dos exposé et le regard perçant de la comtesse la déshabille mentalement. Le fait qu’il y ait un dos nu dans le plan a dû amener les femmes à serrer leurs perles. L’attaque est hors écran, mais sur la base des attaques de Lugosi dans l’original, vous êtes amené à croire que Marya a séduit et pénétré sa proie. Plus tard, lorsque Lili raconte l’épreuve, elle finit par mourir ; victime d’un mode de vie déviant qui, malheureusement pour l’époque, doit être sacrifié afin de retrouver son âme. Si vous pensez que le contexte lesbien se limite à une scène, toute la relation entre Marya et Garth est dans l’espoir que le médecin puisse «guérir» le vampire de son style de vie déviant. Évidemment, nous sommes censés interpréter la déviance comme du vampirisme, mais combiné avec la scène ultérieure avec Lili, il est évident qu’il y a plus ici qu’il n’y paraît. De plus, Marya est soulagée de se débarrasser du joug de Dracula, « libre de vivre en femme ». L’implication est qu’elle est capable d’être une femme libre loin du patriarcat masculin, mais aussi qu’elle est capable de vivre un style de vie considéré comme tabou.

Gloria Holden est un digne successeur de Lugosi, et elle fait certainement l’affaire si vous choisissez une fille pour le célèbre suceur de sang. L’introduction de Holden l’a masquée de la tête aux pieds avec seulement ses yeux brillants de son linceul. Sa voix est apaisante, préparant le terrain pour un personnage hypnotique et envoûtant. Il n’y a pas de démagogie ou de théâtralité dans sa performance ; son maintien est suffisant pour qu’elle n’ait pas à exagérer ses mouvements ou à mettre un accent fou. De toute évidence, cependant, Holden dit la ligne immortelle «Je ne bois jamais… de vin» comme un clin d’œil à l’original, mais c’est une incantation plus subtile prenant un ton menaçant. En fait, la ligne de Von Helsing (Edward Van Sloan reprenant son rôle), « la force du vampire est qu’il est incroyable » s’applique mieux à la description de Holden. Vous ne croiriez jamais qu’une belle femme – qui n’arrêtait pas de me rappeler Meryl Streep tout au long – pourrait être un monstre démoniaque. Désolé Lugosi, mais tu as trahi le jeu dès le premier instant. Quand Marya sort chasser, elle est encerclée dans une rue remplie d’hommes, mais c’est elle qu’il faut craindre. C’est rafraîchissant, surtout pour 1936, d’avoir un personnage d’horreur féminin avec le désir de s’améliorer, et pourtant de perdre la bataille sans faute de sa part autre que la dépendance.

Chaque fois que Holden est à l’écran et que le film se concentre sur elle, il y a beaucoup de plaisir à en tirer. Cependant, le film se trouve tiraillé entre l’exploration fascinante du vampirisme et la « romance » incroyablement agaçante entre Garth et son assistante, Janet (Marguerite Churchill). Aucun des deux acteurs n’est exemplaire, mais cela n’aide pas qu’ils soient confrontés à la pire intrigue pour intervenir dans une image d’horreur. On nous présente Garth alors qu’il est sur le point de chasser le tétras, seulement il souhaite pouvoir passer du temps avec « quelques » oiseaux « à Londres que j’aimerais tirer ». Wow, quelle ligne de ramassage! Après cela, le film voit Janet et Garth se chamailler comme un frère et une sœur, pas du tout la relation que vous voulez transmettre entre deux amants potentiels qui sont employeur/employé. Chaque fois que l’intrigue s’intensifie, nous devons regarder Janet faire des farces enfantines à son employeur parce qu’elle est jalouse des autres femmes qui font attention à lui. Dans une scène, elle le fait s’embarrasser avec le chef de l’hôpital où il travaille. Comment cette fille est-elle encore employée ? Lorsque Garth lui donne enfin un faux pas, il la réengage immédiatement pour qu’elle insulte la comtesse sans autre raison que la jalousie féminine. Je me rends compte que si vous vous concentrez sur la déviance, en particulier en 1936, vous voulez un personnage représentant les relations « correctes », mais Janet est un personnage terriblement enfantin et Garth est un imbécile total pour elle. Sommes-nous sûrs que c’est censé être un angle romantique? Parce qu’il lui dit continuellement de se taire et de le laisser tranquille. J’aurais aimé que Janet devienne un vampire uniquement pour tuer Garth pour l’avoir traitée comme une poubelle.

Drop the Janet / Garth plotline and Dracula’s Daughter est une exploration atmosphérique du film de vampire sous un angle de genre et sexuel. Le film s’enferme dans le mythe de Dracula et crée un lien fort avec l’original, maintenu par la performance indomptable de Gloria Holden. Si seulement le film ne banalisait pas tout avec une romance agaçante mieux adaptée à un film de Shirley Temple qu’à un long métrage d’horreur.

Note de Ronnie :

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Dracula’s Daughter / Son of Dracula (Deuxième long métrage Universal Studios Dracula)

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