La cité perdue de Cecil B. DeMille (2016) – Voyages dans un film classique

Certains de mes documentaires préférés sont ceux qui regardent des projets inachevés et des morceaux d'histoire du film qui ont pu passer à travers les mailles du filet ou, dans ce cas, être enfouis sous le sable. La cité perdue de Cecil B. DeMille est une histoire de détermination d'un homme engagé à préserver un peu l'histoire du cinéma muet, un paysage où plus de 90% du cinéma muet se perd dans le temps. Bien que ses valeurs de production soient moins chères que la plupart, le grain et l'amour sont là et valent votre appréciation.

Peter Brosnan, réalisateur et narrateur, dit qu'il a été étonné d'entendre d'un ami que le réalisateur Cecil B. DeMille avait enterré les décors de son épopée de 1923, The Ten Commandments, dans les dunes de sable de Santa Barbara. Déterminé à savoir si c'était vrai ou non, Brosnan allait poursuivre une quête de plusieurs décennies, se battant avec le comté de Santa Barbara, pour creuser la vue et sauver les sphinx de DeMille de l'extinction.

L'histoire de Brosnan est si convaincante que vous pouvez ignorer le style Powerpoint du documentaire. Malheureusement, l’absence de conception de production élégante pourrait amener le public à penser qu’il s’agit d’une tentative bon marché de raconter une histoire et c’est loin d’être le cas. Brosnan combine sa propre quête pour trouver la ville perdue de DeMille avec une grande biographie, bien que basique, de DeMille. Ce qui est au cœur de l'histoire de Brosnan en ce qui concerne DeMille, c'est l'intérêt du réalisateur pour la religion, la manière de construire un pont entre son éducation mi-épiscopale / mi-juive.

Il y a de belles images d'archives tissées, ainsi que des interviews de nombreuses personnes qui, malheureusement, ne sont plus avec nous, comme Agnes DeMille et Leatrice Joy. Lorsque Brosnan a commencé à l'origine ses fouilles dans les années 1990, il a également interviewé de nombreuses personnes qui avaient interagi avec DeMille et l'ensemble, principalement en tant qu'enfants. L'une des personnes interrogées parle de la dégustation du Jell-O utilisé pour imiter la séparation de la mer Rouge. Ces moments sont magnifiquement tissés dans ce long métrage et demi-documentaire.

Mais autant que l'histoire de DeMille sur la création des Dix Commandements fascine, le documentaire brille vraiment lorsque Brosnan prend la tête et discute de sa propre tentative de découvrir la ville de DeMille dans les dunes de Guadalupe. L'histoire est Ahab-esque, Brosnan et son équipe étant à plusieurs reprises contrecarrés par divers chefs politiques de la ville de Santa Barbara. À un moment donné, il y a des allusions à une conspiration contre l'archéologue de Brosnan qui a été abandonnée un peu trop rapidement. Mais vraiment, pour les cinéphiles classiques, la quête est frustrante.

Pour réaliser que la ville est juste en train de s'écailler avec le sable et que commencer tôt aurait pu garder les choses intactes vous rappelleront à quel point ces pièces de souvenirs sont précieuses. J’aimerais aussi savoir ce qui se passe actuellement sur les dunes de Guadalupe et si des fouilles futures ont lieu. (Peut-être parce que j'habite à Los Angeles, j'attends qu'ils construisent juste un condo par-dessus.)

Si vous êtes un fan de cinéma classique, vous devez rechercher La cité perdue de Cecil B. DeMille. Entendre l’histoire de Brosnan ravivera les feux de votre propre appréciation du Vieux Hollywood. Cela vous rappellera aussi, malheureusement, combien nous avons probablement perdu avec le temps.

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