La catégorie Oscar du meilleur film international est-elle cassée ?

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Les Oscars ont été conçus pour être une célébration du cinéma, pour reconnaître des performances d’acteur d’élite et une direction exceptionnelle, et pour sensibiliser ceux dont les contributions ne sont pas nécessairement affichées sur le grand écran, trouvant souvent leur place parmi les sous-titres en petits caractères. Il abrite le tapis rouge, les robes en cristal Swarovski et les discours de vertu sur la politique, les inégalités et le changement climatique. Ce dernier est particulièrement ironique étant donné que beaucoup ont volé en jets privés.

Pourtant, la controverse est ce que les Oscars annuels ont accueilli plus que tout. Hattie McDaniel a été littéralement séparée de ses homologues en raison de sa couleur, bien qu’elle ait été nominée et ait ensuite remporté la meilleure actrice dans un second rôle. L’absence historique de Marlon Brando de sa victoire du meilleur acteur pour protester contre la discrimination contre les peuples autochtones. Le mouvement #OscarsSoWhite a germé par le comédien et animateur Chris Rock en opposition à l’écart évident entre la (manque de) représentation noire et celle de leurs homologues blancs, et ainsi de suite.

De l’étranger à l’international

Académie des arts et des sciences du mouvement

Récemment, des appels ont été lancés pour une restructuration considérable des prix et en particulier de la catégorie du nouveau nom de l’Oscar du meilleur film international (anciennement meilleur film étranger). Introduit à l’origine pour récompenser les films d’autres parties du monde en dehors des États-Unis, le prix a également fourni une plate-forme plus large et plus grand public aux films non anglais qui n’avaient peut-être pas été exposés par un public américain et occidental. Cela était également dû en partie aux disparités budgétaires, ainsi qu’à un manque de distribution, et souvent au snobisme inhérent qui accompagne les films sous-titrés non anglais parmi les médias et le public grand public.

Cependant, parallèlement à une société de plus en plus progressiste et à des avancées technologiques importantes, un meilleur cinéma, une distribution plus large et un accueil plus chaleureux, plus tolérant et naturellement plus volontaire s’accompagnent d’un meilleur cinéma. L’idée d’un film « étranger » est finalement perçue comme aliénante, faisant un « autre » de toute une culture ; « l’étranger n’est pas un genre cinématographique », comme l’écrit le critique Andrew Lapin. Ceci, à son tour, a conduit au changement de nom plus inclusif du prix.

La conception de services de streaming comme Netflix, Prime et Apple TV + a également mis les films étrangers au premier plan, dans les foyers et aux yeux et aux oreilles d’un public jusque-là inexploité. Netflix rapporte même qu’un incroyable 97% de son audience américaine a regardé un titre non anglais sur sa plateforme en 2021.

Meilleur long métrage international ou meilleur film ?

CJ Divertissement

Ces dernières années, les films internationaux ont excellé même en dehors de leur catégorie supposée, avec Parasite de Bong Joon-Ho, Roma, Minari et Amour de Netflix qui ont tous reçu des nominations pour le meilleur film, ainsi que d’autres catégories. Avec Parasite remportant le prix le plus prestigieux de l’Académie sous la forme du meilleur film, ainsi que du meilleur scénario original et du meilleur réalisateur (et Roma remportant également ce dernier), beaucoup se demandent pourquoi il existe même une catégorie distincte pour ces grands films.

Alors que ces hommes blancs d’âge moyen de la classe moyenne sont assis dans les coulisses avec leurs presse-papiers, leur livre de règles auto-organisé et leurs yeux perspicaces, ils ont certes fait quelques percées dans la réforme de la catégorie. Changer l’utilisation obsolète et implicite du mot «étranger» était une première étape positive, mais un problème plus important reste à résoudre. La responsabilité de décider quels films sont même considérés pour la nomination est quelque chose qui nécessite une amélioration et une correction urgentes de la part de ceux de l’Académie des arts et des sciences du cinéma.

A24

Actuellement, il appartient aux pays de désigner leur propre candidat. Si ce processus restait libre et démocratique, loin des gouvernements préjudiciables, politiquement motivés et corrompus de certains pays, alors il pourrait y avoir transparence et équité dans le processus de prise de décision.

Malheureusement, ce n’est pas le cas, de nombreux États souhaitant exclure certains films d’une consommation internationale plus large en raison du défi que ces films posent aux idéologies politiques du pays. Cela a par la suite conduit les pays à contourner toute menace pour leur propre propagande en omettant ces films bien qu’ils soient potentiellement primés. Les films russes, chinois, iraniens, syriens et autres peuvent être censurés, certains nominés étant même utilisés comme véhicules de propagande.

Netflix

Un problème supplémentaire a troublé certaines nations «étrangères», les inéligibles à toute nomination car étant des pays anglophones, mais tombant en même temps dans la catégorie des pays internationaux, les laissant par conséquent snookés. Cela s’est produit dans l’industrie cinématographique au Nigeria ainsi que dans plusieurs autres pays, qui parlent en grande partie l’anglais. Ava DuVernay l’a appelé avec le film Lionheart, la toute première soumission du Nigeria pour le meilleur long métrage international, qui a été rejetée parce que la langue officielle du Nigeria est l’anglais. La catégorie Film international est doublement déroutante si l’on considère que les goûts du Royaume-Uni et de l’Australie sont à la fois étrangers et techniquement « étrangers », et dont la langue est l’anglais, et pourtant leurs films (surtout britanniques) remportent tout le temps des Oscars.

La catégorie des longs métrages internationaux appelle certainement un examen, non seulement sur son anatomie imparfaite en faisant sélectionner ses nominés par leurs nations mères, mais aussi en remettant en question la nécessité réelle de toujours avoir une catégorie pour les films internationaux. Considérant qu’il y a une proportion croissante de catégories qui incluent des nominations pour de grands films internationaux, dont plusieurs remportent des prix importants, il doit sûrement y avoir place à la discussion sur l’existence de la catégorie.

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