La bête de 20 000 brasses (1953)

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Alors que les fonctionnalités classiques de monstres et de «créatures» peuvent parfois avoir du mal face aux graphismes et aux effets visuels d’Hollywood contemporain, il est impossible d’ignorer complètement ces œuvres. L’artiste et magicien des effets généraux Ray Harryhausen a innové dans le cinéma et a montré aux cinéastes où les films pouvaient nous emmener. Ces films ont donné vie à des terres fantastiques et à des bêtes mythiques, dont beaucoup étaient auparavant relégués à l’imagination. Ce mois-ci, pour célébrer le 101e anniversaire de Ray Harryhausen, Ticklish Business prendra chaque lundi de juin pour célébrer son travail et mettre en valeur son talent légendaire. Cette semaine, nous commençons avec le film monstre de 1953, La bête de 20 000 brasses. La Bête de 20 000 Fathoms suit la progression des événements lorsqu’un dinosaure surdimensionné se réveille après un test atomique et commence à terroriser la ville de New York. Paul Hubschmid, Paula Raymond, Cecil Kellaway et Kenneth Tobey co-vedette dans le film. Eugène Lourié réalise le film à partir d’un scénario de Lou Morheim et Fred Freiberger. La Bête de 20 000 Fathoms arrive à l’aube de la résurgence du film de monstres qui a frappé les chapiteaux dans les années 1950. Pour ajouter une perspective historique, King Kong a été créé en 1933 et Mighty Joe Young a suivi en 1949. Ce film est sorti dans les salles américaines en juillet 1953 tandis que Gojira (Godzilla) allait complètement révolutionner le sous-genre des films de monstres en 1954. En fin de compte, un grand nombre de ces œuvres suivent une structure narrative assez classique. Il y a un mâle costaud, il y a toujours une fille mignonne (parfois c’est même une scientifique !) et généralement il y a un autre scientifique ou médecin (souvent de la variété paternelle). Ce film apporte toutes les caractéristiques habituelles du casting avec des résultats respectables. Bien qu’aucun interprète n’ait vraiment une énorme quantité de travail narratif ou émotionnel difficile, aucun ne donne des performances mauvaises ou dignes de rire non plus. En fait, la présence de Cecil Kellaway devrait faire allusion à la qualité du jeu d’acteur – l’homme n’est jamais « pas bon ». Peu importe le rôle. Paul Hubschmid fait une figure intéressante en tant que professeur Tom Nesbitt, le catalyseur de tout ce qui se passe dans le récit. Un regard sur la filmographie de Hubschmid montre que La Bête de 20 000 Fathoms est l’un des rares rôles hollywoodiens pour l’acteur largement inconnu. Fait intéressant, Hubschmid était suisse de naissance et travaillait beaucoup plus régulièrement en Europe, récoltant plus de 100 crédits dans le cinéma allemand. Pendant ce temps, Hubschmid apparaît face à Kenneth Tobey. Alors que le personnage vedette de Tobey est désormais synonyme de films de monstres, ce rôle était l’un des premiers pour l’acteur. Il apparaissait à l’écran depuis 1945, mais la plupart de ces efforts étaient des parties ou des rôles non crédités. Son destin a changé avec un rôle nommé dans Kiss Tomorrow Goodbye en 1950 et en 1951, il a décroché le rôle qui serait sans aucun doute le plus important de sa carrière lorsqu’il a joué le capitaine Patrick Hendry dans La chose d’un autre monde. En fait, La Bête de 20 000 Fathoms est le suivi du film monstre de Tobey au classique de science-fiction de 1951 (le seul film séparant les deux était le noir Angel Face de 1953). Tobey est un peu sous-utilisé cette fois-ci. Alors que (comme mentionné précédemment) toutes les performances sont complètement utilisables, son travail dans The Thing from Another World et dans le long métrage It Came from Beneath the Sea de 1955 lui a permis de briller dans les rôles principaux. Il prend beaucoup de recul par rapport à Hubschmid cette fois-ci. Cependant, gardez un œil sur lui dans la finale pour un jeu d’acteur calme mais puissant. Il le frappe hors du parc. De loin cependant, l’aspect le plus mémorable de La bête de 20 000 brasses est la conception de la créature de Harryhausen. Le monstre prend vie grâce à un mélange complexe de miniatures et de travaux de caméra en stop motion. Contrairement à certains des effets de costumes maladroits souvent utilisés dans d’autres films de la même époque, l’art du travail de Harryhausen brille brillamment à l’écran. La texture et la complexité du mouvement et des expressions faciales du dinosaure sont entièrement fabriquées à la main et c’est une chose fascinante à regarder. En fait, c’est une chose de beauté et je dirais que ces films deviennent de plus en plus essentiels à mesure que les effets à Hollywood deviennent de plus en plus basés sur l’ordinateur et que l’humanité de ce travail s’estompe dans le brillant de la technologie. En fait, à la fin du film, la créature elle-même est un personnage aussi important dans le récit que les humains. Le dinosaure n’a peut-être pas la même sympathie et la même sympathie que King Kong ou Mighty Joe Young, mais alors que la scène finale intéressante (et étonnamment déchirante) se déroule, il est facile de ressentir les affres de la tragédie à la fin. Ces films ne sont jamais aussi simples que bien/mauvais ou bien/mal. La réalité, et à son tour le récit de ces films, sont beaucoup plus compliqués que cela. Ces créatures ne sont vraiment pas les « méchants » et les cinéastes le savent. En fin de compte, le plus grand contributeur à la construction de cette complexité est les effets spéciaux de Harryhausen. La beauté et, en fin de compte, l’humanité de ses créations sont vraiment ce qui sépare son travail des caractéristiques de créatures plus infâmes qui frappent les écrans en même temps. La Bête de 20 000 Fathoms est une première entrée dans la filmographie de Ray Harryhausen. Une étude de ce film dans une perspective contemporaine montre à quel point ce film est important non seulement pour Harryhausen, mais pour le cinéma dans son ensemble. Non seulement l’artiste encore jeune fonctionne déjà au sommet de ses pouvoirs, mais en cela, La Bête de 20 000 Fathoms joue en même temps un rôle important dans l’évolution de la science-fiction qui s’est produite tout au long des années 1950. Bien qu’il ne soit peut-être pas aussi connu que Godzilla de 1954, La bête de 20 000 brasses se tient aux côtés des films légendaires pour développer et étendre la fonctionnalité de créature telle que nous la connaissons aujourd’hui. La Bête de 20 000 brasses est disponible à l’achat, ici ! Intéressé d’en apprendre plus sur nous?? Suivez Ticklish Business sur Twitter, Facebook, Letterboxd et Instagram. Nous avons également du contenu vidéo spécial disponible sur notre chaîne YouTube. Intéressé à nous soutenir? Consultez notre page Patreon ! 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