La bande dessinée la plus controversée de The Far Side a une histoire réconfortante

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L’un des dessins animés les plus controversés de The Far Side a fini par avoir une trame de fond réconfortante. Pendant 16 ans, The Far Side de Gary Larson a diverti les fans du monde entier avec son humour décalé, à gauche du centre, mais quand un dessin animé a irrité l’Institut Jane Goodall, il a failli faire annuler Larson – jusqu’à ce que le docteur Goodall elle-même intervienne, dans le processus créer une amitié pour la vie.

The Far Side est une idée originale du dessinateur basé à Seattle, Gary Larson. Après avoir décidé de devenir dessinateur, Larson a créé une bande dessinée intitulée Nature’s Way pour la publication locale Pacific Search. La bande n’était pas populaire auprès des lecteurs et, en raison de son faible taux de rémunération, Larson a accepté un poste d’enquêteur pour la Humane Society. Une journaliste du Seattle Times qui avait travaillé avec Larson sur une affaire de maltraitance animale a montré ses caricatures à son éditeur, qui a récupéré la bande dessinée. Après son annulation, Larson a eu l’opportunité de créer une nouvelle bande pour le San Francisco Chronicle qui serait diffusée à l’échelle nationale. La nouvelle bande dessinée, intitulée The Far Side, a fait ses débuts le 1er janvier 1980 et en cinq ans était devenue l’une des caricatures de journaux les plus populaires de son époque. Grâce à son sens de l’humour unique, souvent associé à des animaux et/ou à des situations sociales délicates, The Far Side a conquis le cœur des lecteurs. Pourtant, un dessin animé impliquant le célèbre expert en primates, le docteur Jane Goodall, a rencontré un accueil moins qu’enthousiaste.

La bande en question, qui a été diffusée en 1987, montre deux chimpanzés, un mâle et une femelle, assis sur une branche d’arbre. La femelle chimpanzé arrache les poils du dos du mâle et dit : « Eh bien, eh bien, encore un cheveu blond. Mener un peu plus de « recherches » avec ce clochard de Jane Goodall ? » Lorsque la bande a été diffusée, l’Institut Jane Goodall n’a pas été amusé, rédigeant rapidement une lettre de cesser et de s’abstenir. Larson a soutenu qu’il n’avait aucune mauvaise volonté envers le docteur Goodall. Au moment de la controverse, Goodall était à l’étranger, mais a vu le dessin animé par elle-même à son retour et l’a adoré. Goodall a demandé à l’institut d’abandonner le problème. Dans la foulée, Goodall a contacté Larson et les deux sont devenus amis; Larson a même autorisé le dessin animé à l’Institut pour produire un t-shirt qui a ensuite été utilisé pour collecter des fonds. Goodall est même allé jusqu’à écrire une préface pour l’une des éditions complètes de The Far Side.

The Far Side n’était pas étranger à la controverse

The Far Side était l’une des bandes dessinées les plus populaires et les plus influentes d’Amérique, et pour cause – elle divertissait les lecteurs en embrouillant les normes sociétales d’une manière surréaliste, mais elle n’était pas non plus étrangère à la controverse. En 1982, Larson a créé le tristement célèbre dessin animé « Cow Tools » ; représentant simplement une vache debout près d’une grange avec des outils rudimentaires, il a traversé la tête de la plupart des lecteurs. Chronicle Features, qui a distribué la bande, a été inondé de lettres de lecteurs, s’enquérant de sa signification, incitant Larson à commenter publiquement. « Cow Tools », qui précède de plusieurs années l’incident de Jane Goodall, n’a pas suscité de lettre de cessation et d’abstention, mais cela a donné aux lecteurs une bonne indication que The Far Side allait être un autre type de bande dessinée.

Gary Larson a mis fin à The Far Side en 1995, bien qu’il soit revenu sur la bande récemment, publiant de nouvelles bandes sporadiquement en ligne. Jusqu’à présent, Larson n’a suscité aucune controverse. Pourtant, étant donné la tendance de The Far Sides à confondre et à irriter les lecteurs, ce n’est qu’une question de temps. The Far Side n’est pas étranger à la controverse, mais la plus grande de son histoire a également une histoire réconfortante.

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