Kansas City Confidential (1952) – Affaires chatouilleuses

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Malgré les conventions enracinées du film noir, certains films peuvent vous laisser surpris. Il en va de même avec le réalisateur Phil Karlson Confidentiel de Kansas City. Ce qui commence comme un film de braquage typique devient une histoire de duplicité entre les bons et les méchants sur les mensonges que nous nous racontons et les mensonges que nous racontons pour épargner les autres. Remplie d'un assortiment délicieux des meilleurs méchants d'Hollywood et de bons gars qui pourraient être plus que ce que vous voyez, la dernière restauration de ce joyau noir par Film Detective devrait être sur votre radar!

Trois hommes sont chargés par le mystérieux M. Big de voler une banque. Le fleuriste en col bleu Joe Rolfe (John Payne) finit par être accusé à tort et décide de découvrir qui sont les vrais coupables. Le sentier mène Joe au Mexique où il rencontre les méchants qui lui ont fait du tort, et trouve également l'amour avec la gentille fille, Helen (Coleen Gray).

Les choses prennent un début difficile avec l’hypothèse du film selon laquelle le public ne peut pas interpréter correctement le titre, d’où «Kansas City» clignote sur l’écran après les titres principaux au cas où vous pensiez que le titre était juste effronté. Se présentant comme une révélation du «crime parfait», l'accumulation implique la minutie d'un vol avec M. Big gardant une trace de l'emploi du temps quotidien de la banque – commodément rédigé sur un ensemble de plans qui, espérons-le, ne sont pas laissés de côté quelque part – et rassembler le temps qui entrera et commettra le crime.

Kansas City Confidentiel est un délice pour les acteurs de personnages, avec plusieurs des meilleurs "ce gars" qui s'ouvrent sur des performances plus grandes et plus audacieuses. Je ne me souviens pas avoir jamais vu Jack Elam jeune; tout comme Walter Brennan, il avait tendance à jouer les hommes plus âgés. Elam est le paquet de nerfs du groupe – fumant des chaînes et si pauvre (ou débrouillard) qu'il allume de nouvelles cigarettes avec la fin de la précédente. Ce comportement nerveux le marque également comme celui qui doit «tirer d'abord et réfléchir plus tard». Lee Van Cleef, qui joue habituellement l’homme à rien dans d’innombrables westerns, joue Tony Romano, le coureur de jupons du groupe, tandis que Neville Brand joue le tueur de flics Boyd Kane, un homme qui «n'aime pas les héros».

Chacun des trois agit comme un niveau de confiance que Joe Rolfe doit finalement transcender pour sécuriser qui est M. Big. À eux seuls, aucun des hommes ne sait rien de l’autre, car le plan de M. Big implique des masques et aucun nom. Bien que le public connaisse chacun des hommes à travers leurs présentations individuelles, nous sommes laissés dans le suspense en regardant les personnages naviguer dans les eaux troubles, en se demandant si la personne à qui ils parlent est dedans. Les découvertes de Joe ont parfois tendance à être plus fortuites à des fins narratives – la révélation du personnage de Jack Elam, Pete à Joe, est plus une chance que la providence divine.

Preston Foster joue un rôle fantastique en tant que Tim Foster, malgré mon exclamation initiale de «C'est Walter Brennan». Désolé, les deux se ressemblent. Foster est l'homme qui s'occupe de l'affaire, dans l'espoir de résoudre le braquage de banque comme moyen de se remettre dans la police. Cela semble presque secondaire par rapport à son autre fonction, celle de père inquiet. Sa fille, jouée par Coleen Gray, finit par tomber amoureuse de Joe, que Tim suppose être un voleur. Une grande partie de leurs querelles se déroule comme deux chiens marquant un arbre, mais tout fonctionne dans le dénouement du film.

Beaucoup se souviendront de John Payne comme de l'homme qui aide Natalie Wood à croire au Père Noël en Miracle sur la 34e rue (1947). En fait, Payne a travaillé dans divers autres genres et son Joe Rolfe n'est qu'un garçon entièrement américain qui essaie de faire du bien. Il n’a rien de spécial – ni financièrement exceptionnel ni excessivement intelligent. Il est Joe America à toutes fins utiles. Ainsi, quand il est accusé d’être impliqué dans le braquage, le public est censé réfléchir à la façon dont cela pourrait être eux. Le passé de Joe a un léger défaut, donnant à la police toutes les munitions dont elle a besoin pour supposer qu’il était le chauffeur de l’évasion. Peu importe qu’une partie de leur logique semble très ridicule selon les normes d’aujourd’hui – les flics refusent d’entendre l’idée qu’un camion en double existe et tout ce que Joe obtient pour avoir été malmené et faussement accusé est une excuse sarcastique.

Kansas City Confidentiel devient intéressant quand tout le monde quitte les confins de Kansas City. Les voyages de Joe au Mexique l'ont mis sur une trajectoire de collision avec les différents hommes sur lesquels il cherche à se venger, et une partie du mystère est de découvrir qui est réellement M. Big. Divulguer davantage de l'intrigue serait gâcher ce qui rend le film si différent de la plupart des noirs. Dans un noir classique, la cupidité et la luxure motivent les personnages. Ici, il y a beaucoup plus que cela, y compris l'ambition, l'orgueil et le puissant aphrodisiaque d'en faire oublier ceux qui vous ont fait du tort. En fin de compte, Joe Rolfe et le vrai M. Big ont bien plus en commun que vous ne l’auriez supposé.

Et contrairement aux autres noirs où le méchant est une entité invisible et / ou a montré ses vraies couleurs au public, il y a une véritable sympathie pour M. Big. Il est peut-être un escroc, mais il y a un noyau d'amour intérieur qui le traverse, menant à l'acte final où Joe accepte de mentir à propos de quelque chose, afin d'épargner ceux que M. Big aime étrangement rappelant L'homme qui a tiré Liberty Valance (1962).

Le dernier Blu-ray de Film Detective reprend un titre qui a été victime d'innombrables sorties du domaine public et le nettoie; tout a l'air et sonne beau.

Kansas City Confidentiel a des éléments d'intrigue très intrigants, même s'il faut vraiment quitter la ville intitulée pour les trouver. Cette vitrine d'un acteur et le dernier Blu de Film Detective est la meilleure façon de le voir.

Évaluation de Ronnie:

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