"Je pensais que c'était le début de la fin" : Jim Davis explique parfaitement...

« Je pensais que c’était le début de la fin » : Jim Davis explique parfaitement…

Résumé

  • L’absence de Garfield du Chicago Sun-Times pendant deux semaines en octobre 1978 prouva son attrait et sa popularité, alors que plus d’un millier de lecteurs exigeaient son retour.
  • Jim Davis a d’abord dû travailler dur pour faire figurer Garfield dans les journaux, mais la bande dessinée a finalement gagné une base de fans dédiée.
  • La décision du Chicago Sun-Times d’abandonner Garfield était la dernière fois que quelqu’un tentait de le faire, démontrant la popularité et le succès durable de la bande dessinée.

Le créateur de Garfield, Jim Davis, a connu un succès artistique à une échelle inimaginable, alors que sa bande dessinée diffusée dans un journal local sur un chat orange et son propriétaire est devenue une sensation nationale, puis mondiale. Cependant, au cours d’une interview rétrospective, Davis a donné un aperçu d’un moment avant que Garfield ne devienne extrêmement populaire, lorsqu’il pensait que sa bande était vouée à l’échec.

Dans une interview avec The Independent célébrant le 40e anniversaire de Garfield, Jim Davis a évoqué les débuts précaires du strip. Lorsque le plus grand journal diffusant Garfield, le Chicago Sun-Times, a abandonné la bande dessinée, Davis a pensé que le rêve était terminé et que les autres journaux qu’il avait convaincus de diriger son travail allaient bientôt emboîter le pas.

Bien sûr, c’est le contraire qui s’est produit : les lecteurs du Sun-Times ont fait pression pour le retour de Garfield, signalant ainsi que le personnage, motivé par le style humoristique et le travail acharné de Davis, était en train de construire une base de fans dévouée.

L’interview de Jim Davis avec The Independent, publiée à l’occasion du 40e anniversaire de la bande dessinée en 2018, regorge d’informations sur les premières années de la bande dessinée, ainsi que de précieux conseils pour les écrivains et d’inspiration pour les artistes visuels. L’un des détails les plus remarquables sur l’origine de Garfield que son créateur a partagé était à quel point Davis a dû travailler dur au départ pour publier la bande dessinée dans les journaux. « J’avais Garfield dans environ 40 journaux », a-t-il expliqué. « Mais ensuite le Chicago Sun-Times a abandonné la bande dessinée. Comme c’était le plus gros journal que j’avais, j’ai pensé que c’était le début de la fin. »

Comme l’a noté l’Independent : « C’était la dernière fois que quelqu’un laissait tomber Garfield. » Après que le Sun-Times ait retiré Garfield le 2 octobre 1978, plus d’un millier de lecteurs ont contacté le journal, demandant que la bande dessinée soit rétablie. Finalement, le Sun-Times a cédé à la pression et a ramené Garfield le 16 octobre 1978, un retour immortalisé sous forme de bande dessinée par Davis. En trois panneaux, il a représenté le journal jetant Garfield en pleurs dans le froid, le déluge d’appels exigeant son retour et, enfin, Garfield retournant dans le bureau du Sun-Times.

L’amour de Chicago pour Garfield était un aperçu de sa popularité mondiale

« Merci de m’avoir revenu, Chicago !! » » réfléchit Garfield alors qu’il ramène sa valise devant la porte d’entrée du journal. Loin de sonner le glas de la série, le bref intermède de l’absence de Garfield dans les pages du Chicago Sun-Times a définitivement prouvé l’attrait de la série. Des décennies plus tard, rétrospectivement, la réponse des lecteurs du journal demandant le retour du chat apparaît comme un aperçu de la nature durable du travail de Jim Davis, qui a propulsé sa bande vers une véritable immortalité artistique quelques années seulement après la tentative du Sun-Times de supprimer Garfield de ses pages, une décision que les lecteurs ne supporteraient pas.

Publications similaires