Je me réveille en hurlant (1941) – Affaires chatouilleuses

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Vous pourriez facilement confondre Je me réveille en criant avec n'importe quel nombre de noirs brillants et bien dirigés du début des années 1940, et c'est en partie ce qui le rend si divertissant. Parce qu'il est si typique de ce qui rend un noir convaincant, il est facile de s'y envelopper et cela aide le transfert Blu-ray de Kino Lorber à être tout simplement étincelant. Mais Je me réveille en criant est également intéressant dans ce qu'il espérait prouver en 1941, en particulier en transformant la fille glamour musicale Betty Grable en une actrice sérieuse. Il n’a pas vraiment obtenu d’Oscar à Grable, mais elle est l’une des nombreuses performances fantastiques dans un noir qui, bien que formule, fascine.

Lorsque la sœur de Jill Lynn (Grable), Vicky (Carole Landis) est assassinée, il y a toute une série de suspects. L'un des suspects est le promoteur Frankie Christopher (Victor Mature), qui a aidé Vicky à passer d'un hachoir à un modèle à succès. Alors que Jill et Frankie se rapprochent, ils se demandent qui a vraiment assassiné Vicky.

Ce film est sorti trois ans avant le classique noir Laura bien que les deux aient beaucoup en commun, en particulier la vénération d'une femme par une litanie d'hommes qui croient avoir contribué à son ascension. Frankie Christopher est présenté en train de dîner avec deux de ses amis, tous les trois frappant la serveuse, Vicky. Un accord est conclu que Frankie ne peut pas transformer la fille en un succès, et ce n'est pas Ma belle dame, toutes les personnes. Alors que Vicky commence à devenir le toast de la ville, les trois hommes qui faisaient partie de la ruse demandent à Vicky de leur donner son temps, son énergie, sa vitalité. Même avant cela, on a découvert qu'elle était traquée par le chef de la police, jouée avec une menace silencieuse par le fabuleux Laird Cregar.

Et une fois que Vicky est assassinée, le film est raconté, comme Laura, à travers les souvenirs des gens qui l'entourent, notamment sa sœur Jill et Frankie. Victor Mature travaille comme un homme de premier plan, bien qu'il n'ait pas nécessairement beaucoup de chimie avec Grable ou Landis. Ce n’est pas sa faute, d’autant plus que le film, tout en insérant un air romantique, ne semble pas très intéressé à le poursuivre. La romance est là parce qu'elle est attendue, mais vous pouvez presque voir les scénaristes se dire "Non, nous sommes bons." Cela peut aussi être dû au fait que ce n’est pas le film de Mature, mais celui de Grable.

Betty Grable a toujours été aussi bonne que la blonde agissant en face d'elle, que ce soit Marilyn Monroe dans Comment épouser un millionnaire (1953) ou June Haver dans Les Dolly Sisters (1945). Carole Landis n'a jamais été un grand nom, plus connu pour sa disparition (peut-être douteuse) que sa brève carrière d'actrice. Elle a un regard et une sensibilité d'acteur ici en tant que Virginia Bruce, à tel point que je l'ai d'abord pensé était Bruce joue Vicky. Landis n'est montrée qu'en flashback et, bien qu'elle soit jolie, elle a un côté dur, vu quand elle est présentée comme une serveuse qui a vu sa juste part d'hommes lubriques et, plus tard, quand elle devient un modèle sérieux et n'a plus besoin de Mature et son copains.

Mais une fois que Landis est hors de l’image, le film est entièrement de Grable. Il y a une hésitation de la part de tout le monde à laisser Grable vraiment prendre les rênes, alors ses scènes la jumellent souvent avec Mature. Cela étant dit, elle est impressionnante quand elle doit avoir peur ou être en colère. Parce que ce n’est pas en couleur, Grable est vraiment laissée à elle-même, sans compter sur les costumes, et elle n’est pas autorisée à chanter. Contrairement aux autres femmes de films noirs, elle n’est pas inventive et ne casse pas les affaires comme Ella Raines. C'était un test pour montrer si elle pouvait être prise au sérieux, mais le scénario ou le réalisateur ne semblent pas le faire eux-mêmes. Fait intéressant, le réalisateur H. Bruce Humberstone travaillera avec Grable sur plusieurs fonctionnalités par la suite.

Ensuite, il y a Laird Cregar, un acteur que j’adore voir! Il joue le obsessionnel Ed Cornell et, comme Grable, il est beaucoup moins criard que ses rôles dans les goûts de Le paradis peut attendre (1943) ou Le cygne noir (1942). Il a le mystère de Vincent Price mais il joue juste un flic moyen. C’est un rôle que, en théorie, tout le monde aurait pu jouer mais avec Cregar, il y a un air de suspicion supplémentaire. En le regardant se cacher dans les coins ou admirer Landis, vous ne croyez jamais vraiment que ses intentions sont honorables, et cela fait beaucoup pour lui d'être le principal hareng rouge.

Et je ne serais pas une bonne fille de film noir si je ne criais pas au directeur de la photographie Edward Cronjager. Cronjager a travaillé dans pratiquement tous les genres, mais ici, le travail de la caméra est tellement évocateur du genre et charmant. Victor Mature debout en haut d'un escalier avec les ombres grillagées de l'ascenseur en travers de lui est une photo que je veux accrocher à mes murs. Presque toutes les scènes sont filmées pour un suspense maximal et, parfois, c'est presque comme si ce film abordait les peurs des femmes. Voir Cregar se tenir tranquillement dans un coin alors que Grable et Landis marchent au premier plan est un cauchemar si vous êtes une femme.

I Wake Up Screaming n’est pas l’entrée la plus bouleversante du film noir, mais il est magnifiquement filmé et joué. Il est facile de voir pourquoi Betty Grable n'a jamais fait une transition complète vers un travail dramatique sérieux car aucun des hommes derrière la caméra ne semble croire en elle. Là encore, avec un casting aussi empilé, il est difficile de voir comment Grable aurait pu se démarquer.

Évaluation de Ronnie:

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