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Interview : The Hot Zone : le directeur de la photographie d’Anthrax Thom Best

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Thom Best est un directeur de la photographie acclamé surtout connu pour la série révolutionnaire Queer as Folk de Showtime, le téléfilm primé aux Emmy Awards Run The Wild Fields, Prières pour Bobby primé aux Emmy Awards Lifetime et GLADD avec Sigourney Weaver, et le film d’horreur culte Ginger Snaps pour lequel il a reçu une nomination Génie. La carrière de Best couvre toute la gamme des genres, de l’horreur à la comédie, des westerns à la science-fiction, travaillant dans des longs métrages, des séries télévisées et des téléfilms.

Jeff Ames de ComingSoon a parlé à Best de sa carrière de directeur de la photographie et de son travail le plus récent sur la série limitée de National Geographic The Hot Zone: Anthrax, qui est maintenant disponible en streaming sur Hulu.

Jeff Ames : Qu’est-ce qui vous a amené à devenir directeur de la photographie ?

Thom Best : J’ai grandi autour des appareils photo car mes deux parents étaient photographes portraitistes et nous vivions au-dessus de leur studio. J’ai découvert l’appareil photo Super8 de mon père vers l’âge de 10 ans et j’ai commencé à filmer de petites choses avec mes amis. Star Wars a eu un impact énorme sur moi et j’ai su alors que je voulais travailler dans des films. Au lycée, j’ai fait deux films, un court métrage intitulé Star Grad pour la classe de finissants devant moi et un long métrage pour lequel j’ai reçu un crédit scolaire.

Après avoir obtenu mon diplôme, j’ai économisé et acheté un appareil photo 16 mm et j’ai commencé à tourner des segments d’actualités pour les chaînes de télévision locales tout en participant à des ateliers de cinéma. Mon premier travail rémunéré réel consistait à filmer des images d’archives de l’inauguration par la reine Elizabeth du Musée de l’aviation à Winnipeg. J’ai vite réalisé qu’une carrière dans le cinéma et la télévision nécessiterait une école de cinéma et j’ai fréquenté le SAIT – Southern Alberta Institute of Technology où j’ai rencontré plusieurs cinéastes avec qui je continuerais à travailler tout au long de ma carrière, dont John Fawcett qui a réalisé les épisodes. (202 et 203) de The Hot Zone : Anthrax que j’ai tourné.

Qu’est-ce qui vous a donné envie de travailler sur The Hot Zone : Anthrax ?

L’un des facteurs était la chance de retravailler avec John Fawcett. J’ai tourné ses deux premiers longs métrages, The Boys Club et Ginger Snaps et nous avons travaillé ensemble sur plusieurs séries télévisées au fil des ans comme Queer as Folk, The Bridge et plus récemment Nurses. John et moi avons un raccourci et nous comprenons comment l’autre fonctionne. Une autre raison pour laquelle j’ai voulu travailler sur ce spectacle était que c’est une reconstitution d’une période que nous avons vécue, mais un événement qui n’était pas bien connu ou compris.

Quel a été l’aspect le plus difficile de Hot Zone : Anthrax et comment avez-vous surmonté cela ?

La partie la plus difficile de cette émission était la recréation d’événements réels dont tant de gens ont été témoins à travers leur propre expérience ou à travers les séquences d’actualités de la journée, comme le crash du Pentagone, la conférence de presse à 30 Rock et les rapports des bureaux de poste vus dans nos épisodes. Pour la séquence du Pentagone, nous avions besoin d’un tronçon d’autoroute avec un champ d’herbe verte à côté, mais c’était la fin du printemps à Toronto lorsque nous tournions et nous avions beaucoup de neige. Les autoroutes étaient difficiles à trouver, nous avons donc fini par tourner dans un parking, ce qui nous a donné le contrôle dont nous avions besoin et un emplacement de parc séparé a fourni l’herbe que nous avons tournée plus tard dans le programme.

Quant à 30 Rock, étant un lieu emblématique, il était difficile à trouver. Nous nous sommes retrouvés dans le hall d’une tour de bureaux du centre-ville qui avait les murs en marbre noir et le département des arts a ajouté le sol distinctif. VFX a été laissé pour ajouter les illustrations sur les murs ci-dessus si nécessaire. Et le bureau de poste était un défi unique car il nécessitait un grand espace de travail avec des convoyeurs, des installations de tri, des quais de chargement et des bureaux. Et parce que nous tournions pendant COVID, aucun bureau de poste en activité ne nous permettrait de tourner dans ses installations. Nous avons trouvé un énorme entrepôt d’un fabricant de vêtements qui était fonctionnel, mais juste avant que nous nous préparions à tourner, ils ont débranché la prise. Nous avons fini par tourner dans un gigantesque entrepôt d’approvisionnement de détaillants qui était très difficile à éclairer mais qui a fonctionné à merveille à la fin.

Avez-vous des histoires amusantes sur les coulisses de la création de The Hot Zone: Anthrax ?

Rien ne me vient à l’esprit si ce n’est que j’ai vraiment apprécié mon passage sur The Hot Zone: Anthrax. J’ai eu la chance de travailler avec une équipe incroyable de personnes incroyablement talentueuses, de mon gaffer superstar Chris Harmsworth et Steadicam/A Cam Operator Angelo Colavechia au merveilleux producteur David Rosemont et aux showrunners/scénaristes Brian Peterson et Kelly Souders. Et c’était super de collaborer avec un autre DP, Steve Lawes, une opportunité que je n’avais jamais eue auparavant.

Quelles sont certaines des choses que vous avez apprises de Hot Zone: Anthrax et que vous êtes impatient d’appliquer à de futurs projets ?

Le plus gros point à retenir pour moi de cette émission a été mon expérience de travail avec l’appareil photo Sony Venice pour la première fois. C’était le pilote DP de l’émission, le désir de Steve Lawes de l’utiliser sur la base de son expérience récente, et j’ai accepté de le tester. Moi aussi j’ai été très impressionné, notamment par sa double fonction ISO qui a changé ma façon de travailler, me permettant d’éclairer plus naturellement. C’est libérateur de savoir que vous pouvez filmer dans presque toutes les situations où l’emplacement n’est pas toujours idéal. J’ai été tellement impressionné que je l’ai apporté à mon prochain spectacle et continuerai de l’utiliser dans de futures productions. J’attends avec impatience la sortie de la dernière version, la Venice 2.

Avez-vous d’autres projets à venir que vous pouvez partager avec nous?

Mon prochain projet est le redémarrage de Kids in the Hall d’Amazon Studios. Il sera diffusé en 2022 et vous ne voudrez pas le manquer. Restez à l’écoute!

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