Interview: Nicky Whelan sur Fighting Sharks in Maneater

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Le rédacteur en chef de ComingSoon, Tyler Treese, a parlé à la star de Maneater, Nicky Whelan, du tournage dans l’eau et de l’attrait durable des films de requins. Maneater sort aujourd’hui en salles, numériquement et via la vidéo à la demande.

« Les vacances idylliques de Jesse et ses amis sur une île se transforment en un horrible cauchemar lorsqu’ils deviennent la cible d’un grand requin blanc implacable », lit-on dans le synopsis du film. « Désespérée de survivre, elle fait équipe avec un capitaine de la marine locale pour arrêter le vicieux mangeur d’hommes avant qu’il ne frappe à nouveau dans ce thriller palpitant. »



Tyler Treese : Les films sur les requins sont toujours très amusants. Qu’est-ce qui vous plaît le plus dans ce genre de film ?

Nicky Whelan : Eh bien, les films sur les requins sortent chaque année, ils sont toujours un succès et les gens les adorent. Il y a juste cette obsession pour les films de requins, je pense depuis Jaws. Donc, quand cela est arrivé sur mes genoux, je me suis dit: «Je vais absolument faire partie d’un film sur les requins. Faisons cela. » C’était un défi. C’était un film indépendant qui s’est fait en 18 jours avec un petit budget avec un requin mécanique, et on l’a fait. Nous l’avons fait et nous l’avons mis ensemble et ce fut une expérience vraiment incroyable.

Les réactions des acteurs sont tellement importantes dans ces films car ce n’est évidemment pas un vrai requin. Avec ce requin mécanique, comment pouvez-vous vraiment vendre en ayant l’air si terrifié ? Parce que ça passe très bien dans le film.

Oh, Dieu merci ! Vous verrez dans le film, un requin CGI a également été utilisé pour une grande partie de celui-ci. Les requins mécaniques sont incroyablement difficiles à utiliser. C’est un tel travail supplémentaire, et Justin, notre directeur, était catégorique sur l’utilisation de cela parce qu’il y a un sens de la réalité à l’ancienne. Je ne sais pas; il y a quelque chose de vraiment authentique à faire cela qui rend le processus de réalisation de films si cool, mais cela le rend plus difficile. Les conditions dans lesquelles nous travaillions étaient assez difficiles, pour être honnête. Les eaux agitées, la chaleur, l’heure de la journée, la plage sur laquelle nous avons tourné était très proche de l’aéroport. L’eau était assez folle. C’était [an] processus épuisant et un grand processus épuisant que nous avons traversé. Alors le genre d’avoir peur de rien devant nous… je ne sais pas. Je suppose que c’est la partie que nous devons vraiment jouer et avoir l’air craintif, mais nous étions épuisés et les conditions étaient difficiles. Je pense donc que cela aide un peu à faire ces films lorsque vous êtes dans des endroits assez sauvages.

Vous avez parlé de filmer dans l’eau. Cela doit être si difficile. Avez-vous trouvé ce processus enrichissant?

Ça n’en a même pas l’air, mais nous ne pouvions pas voir le fond de l’océan. Dans certaines régions, l’eau était super agitée. L’eau passerait d’un beau calme plat à un clapot fou à l’heure du déjeuner. Il faisait chaud et puant. J’étais à bout de souffle. J’étais complètement épuisé. L’équipe locale qui a travaillé avec nous, les sauveteurs étaient tellement incroyables. Je me suis donc toujours sentie en sécurité, mais j’étais très fatiguée et épuisée émotionnellement. Nager dans l’eau toute la journée… c’est comme quand tu es un enfant et que tu joues dans une piscine et que tu sors et que tu as vraiment faim et que tu es fatigué, c’est tout le temps, tu sais ? Donc, je m’effondrerais sur la plage – nous le ferions tous – et je penserais ensuite à ces gars avec le requin mécanique, tenant cette énorme marionnette et ensuite ayant toutes les équipes de tournage dans l’eau. Je veux dire, tout le monde s’est vraiment présenté. Ce n’était pas une blague.

Vous avez suivi une formation d’arts martiaux. Qu’est-ce qui a été le plus gratifiant dans votre parcours dans les arts martiaux et comment cela vous a-t-il aidé à jouer?

J’avais fait quelques cours il y a quelques années, du jiu-jitsu, mais ce n’est pas mon truc, c’est surtout la boxe, ce que je fais comme forme de fitness. Mais comme je l’ai dit plusieurs fois aujourd’hui, j’ai l’air en forme sur mon Instagram et je fais un peu de boxe et un peu de choses… vous jetez quelqu’un dans l’océan qui n’a pas nagé depuis une minute – et je me considère comme un bon nageur – Cela m’a vraiment botté le cul. À la fin de la soirée, ces jours de tournage dans l’eau sur Maneater, j’étais complètement épuisé. Ça m’a vraiment botté le cul. Je sais maintenant que si je vais faire un autre film dans l’eau, j’aurai besoin d’un autre type de préparation physique. Je n’étais pas trop préparé physiquement pour ça, mais c’était bien parce que ça m’a poussé et c’était très gratifiant quand j’ai bouclé ce film à coup sûr.

Votre personnage traverse beaucoup de choses. Ses amis l’emmènent en vacances pour la mettre de meilleure humeur et évidemment tout tourne mal. Alors, qu’avez-vous trouvé de plus intéressant dans le scénario de Maneater ?

Eh bien, vous savez, c’est le truc. Elle commence si brisée et nous avons tous traversé une fois dans notre vie. Cela vous laisse parfois si ouvert et si blessé, et même vos amis qui sautent autour de vous ne peuvent pas vous en sortir. Alors quand ce requin bascule, c’est la vie ou la mort. Cela la fait sortir si rapidement et la fait vraiment devenir cette énorme version d’elle-même qu’elle devait peut-être devenir. Elle perd tout de tous ses amis à son fiancé en très peu de temps, incroyablement traumatisant pour elle. Donc, le retour que je fais, ou que fait le personnage, était plutôt amusant. Je veux dire, même s’il est difficile de décrire cela en si peu de temps, cela vient après le requin et saute avec lui à la fin et va le faire, allons-y. C’est un peu irréaliste, mais c’est aussi très amusant, et c’est la beauté de faire des films, c’est que vous pouvez sauter dans l’eau avec un faux requin et l’affronter et c’est un peu dur à cuire. Donc c’était plutôt cool.

Le feuilleton Voisins s’est terminé récemment et vous avez fait un excellent passage. Puisque c’était votre grande pause, comment repensez-vous à cette émission maintenant qu’elle est terminée ?

J’ai des souvenirs tellement amusants d’être sur Neighbours, et évidemment, [I’m] si incroyablement reconnaissant pour eux de m’avoir pris quand ils l’ont fait sans expérience d’acteur. J’ai auditionné pour cette émission. J’ai toujours voulu faire de la comédie, j’étais présentatrice télé avant ça. C’était donc l’ouverture pour moi à tant de niveaux et j’ai vraiment adoré ça. Je suis toujours ami avec les gens de la série. Le voir se terminer était vraiment émouvant. Regarder les vidéos de cette époque de ma vie. Je veux dire, c’était il y a 16 ans pour moi et ça a tout commencé, tu sais ? Je ne voulais pas que ça se termine, même si je ne vis plus en Australie et que je ne suis pas dans la série. C’est juste que le confort de savoir que Neighbours était toujours là. Donc j’ai juste de bons souvenirs.

La première chose dans laquelle je t’ai vu, c’est la dernière saison de Scrubs, que j’ai trouvé très amusante, malgré les gros changements. Quels sont vos souvenirs de travail sur cette émission?

Sauter dans une émission aussi populaire… nous en avons changé la dynamique, [which] est toujours risqué de voir comment le public nous a embrassés. Être une fille australienne entrant dans une série américaine qui est un plateau de comédie, travaillant avec des comédiens, des écrivains et des réalisateurs incroyables – ce n’était pas une blague. J’étais super nerveux en allant sur ce plateau et la comédie est difficile malgré tout. Je n’étais donc pas un personnage majeur là-dedans. J’étais dans beaucoup d’épisodes, mais je n’étais pas un rôle principal. J’ai donc pu entrer avec élégance dans un environnement sans trop de pression et voir vraiment comment les choses fonctionnaient. Scrubs est juste cool. C’est triste que ça n’ait pas continué, mais je pense vraiment que si vous regardez les personnages qui sont venus cette saison, ils vont tous si bien maintenant et sont vraiment, vraiment de très bons acteurs. De toute évidence, Donald Faison et Zach Braff, qui sont des légendes qui ont en quelque sorte maintenu cette émission à flot… alors j’étais juste ravi de faire partie de Scrubs, et Bill Lawrence était un tel dur à cuire – le créateur. C’était donc un bon début pour ma carrière en Amérique, c’est certain.

Hall Pass a récemment célébré son 10e anniversaire l’année dernière. Quel regard portez-vous sur cette expérience ?

J’ai vraiment dû partir en guerre pour celui-là et auditionner mon cul pour ça et me battre pour ça. Entrer sur le plateau avec les frères Farrelly, qui à ce jour sont toujours comme une famille, et travailler en face d’Owen Wilson, étant si jeune et si nouveau en Amérique… croyez-moi, je regarde toujours cela et je me dis, « wow, j’ai eu le couilles pour faire ça ! Je veux dire, la moitié du temps, j’avais l’impression de ne pas savoir ce que je faisais. Je savais juste que j’aimais tout et j’étais juste excité et il y a une certaine beauté à être jeune et à avoir un peu de naïveté dans tout ça. Donc je regarde en arrière et j’aimerais toujours avoir fait plus de comédie. J’aime tellement la comédie. C’était une très belle période de ma carrière, c’est certain.

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