Hunger Games de Gary Ross tient toujours 10 ans plus tard

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Cela fait plus de 10 longues années que The Hunger Games est sorti en salles avec (principalement) des éloges critiques et un succès commercial. L’histoire choquante du démantèlement par Katniss Everdeen (Jennifer Lawrence) du Capitole corrompu dirigé par le président Snow (Donald Sutherland) a transformé les adaptations de romans pour jeunes adultes, les transformant de vampires scintillants et de garçons sorciers en allégories sombres de la guerre et de la nature circulaire de la violence.

La brillante trilogie de romans de Suzanne Collins a lancé une série imprégnée de tropes YA – avenir dystopique, triangle amoureux, prémisse kitsch – et a eu le culot de la transformer en une tragédie puissante débordant de violence et d’intrigues politiques fascinantes. L’histoire prend des tournures intéressantes sur le chemin de sa conclusion douce-amère, qui s’attarde au lendemain du méchant conflit – un choix qui, d’une manière ou d’une autre, rend les événements encore plus réels.

Traduire ces romans à l’écran allait toujours être une tâche difficile. Comment commercialisez-vous une sombre franchise dont l’objectif principal tourne autour du meurtre impitoyable d’enfants innocents?

Heureusement pour Lionsgate, le scénariste/réalisateur Gary Ross a relevé le défi et le cinéaste chevronné a attaqué de front le sujet de Collins avec The Hunger Games en 2012. Bénéficiant d’un budget plutôt modeste, Ross parvient à donner vie à cette future société dépravée grâce à l’utilisation de caméras portables et à un montage intelligent. Et tandis que certains peuvent rechigner à la retenue que Ross montre en ce qui concerne la mort et le chaos des jeux réels, son approche cinétique montre juste assez pour mettre en évidence la violence macabre tout en laissant le reste à notre imagination.

Pourtant, la clé du succès de The Hunger Games réside dans son casting parfait. Jennifer Lawrence est Katniss Evergreen de bout en bout – il est difficile d’imaginer quelqu’un d’autre dans le rôle. Sa performance fonde en quelque sorte la folie; et son personnage est à la fois ravi, formidable et dégoûté par ce nouveau monde. J’adore la scène où elle passe à la télé et parle avec Caesar Flickerman de Stanley Tucci. Elle est obligée d’attirer un public qu’elle déteste pour l’aimer afin d’obtenir des sponsors.

Il y a une super scène entre Katniss et Peeta (incarné par le formidable Josh Hutcherson) qui aurait pu se dérouler de façon écoeurante, mais qui fonctionne grâce aux performances discrètes des acteurs :

De même, la réaction silencieuse de Lawrence à la mort de Rue (Amandla Stenberg) rend la scène encore plus tragique :

Lawrence est aidé par des joueurs stellaires. Comme je l’ai dit, Hutcherson incarne Peeta avec suffisamment de doute pour faire du personnage un outsider courageux, même s’il a beaucoup de noblesse. Liam Hemsworth tire le meilleur parti de son temps d’écran limité en tant qu’ami de Katniss Gale, tandis que Woody Harrelson et Elizabeth Banks offrent un excellent soutien en tant que Haymitch ivre et Effie maquillée et enjouée. Lenny Kravitz et Wes Bentley prêtent également main forte dans leurs rôles respectifs.

Oh, et Sutherland en tant que président diabolique Snow est littéralement la perfection.

En fin de compte, The Hunger Games fait son travail et établit un nouveau monde unique et une poignée de personnages intéressants avec lesquels le public peut sympathiser. Cela suit certainement le mantra de l’adaptation YA jusqu’à la marche énigmatique de Snow dans les escaliers de la scène finale – préfigurant d’autres entrées à venir. Sauf que là où des tentatives ratées telles que The Golden Compass, Percy Jackson, Mortal Instruments, Eragon, etc. se sont trop appuyées sur le spectacle pour attirer les cinéphiles, Ross and Co. a sagement concentré son attention sur les interactions calmes des personnages pour vendre leur histoire.

Cela ne veut pas dire que le film est parfait. Certains des effets sont datés et l’utilisation par Ross de la « caméra tremblante » devient un peu gratuite de temps en temps. La relation de Rue avec Katniss avait besoin d’un peu plus de temps pour respirer afin de pouvoir vraiment saisir le coup de poing émotionnel qui découle de sa mort, et la grande finale impliquant des chiens mutants et le méchant unidimensionnel Cato (Alexander Ludwig) semble un peu insuffisamment cuite. Cependant, en ce qui concerne les intros, The Hunger Games livre et prépare le terrain pour des aventures encore plus grandes dans ses suites ultérieures. La décennie qui s’est écoulée depuis sa sortie n’a pas non plus émoussé l’impact du matériel source de Collins. Ici, nous avons un drame émotionnel, bourré d’action et puissant avec beaucoup de cœur et beaucoup de sensations fortes.

Les chances étaient certainement en sa faveur.

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