Friends Cast

Friends Cast: Les acteurs qui ont presque joué les personnages principaux

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La superbe distribution de Friends fait qu’il est difficile d’imaginer d’autres acteurs à leur place, mais de nombreuses personnalités célèbres ont d’abord auditionné pour ces rôles emblématiques. Friends est l’une des sitcoms les plus réussies des dernières décennies, et elle continue d’attirer de nouveaux fans à l’ère du streaming. La chimie entre les amis est indubitable, mais que se serait-il passé si l’un des six originaux n’avait pas été choisi pour leur rôle ?

Alors que les rôles semblent être faits sur mesure pour ces interprètes, seuls quelques-uns des six personnages principaux de Friends ont été écrits en pensant à des acteurs spécifiques. D’autres ont nécessité des centaines d’auditions, auxquelles ont participé certains des comédiens les plus connus d’aujourd’hui. Heureusement, le processus méticuleux des créateurs David Crane et Marta Kauffman a découvert leurs membres de la distribution parfaits. Cependant, il y avait beaucoup d’autres acteurs qui ont presque fait la coupe.

Phoebe Buffay

Lisa Kudrow a été l’une des premières actrices à être choisie pour Friends. Bien que Kudrow ait auditionné deux fois, elle a finalement conquis les producteurs grâce à son rôle d’Ursula Buffay dans Mad About You de NBC grâce à ses charmes originaux et à son timing comique impeccable. Kudrow a pu jouer les deux personnages, et Friends a même écrit Ursula dans la série en tant que sœur jumelle de Phoebe.

Il y avait des rumeurs selon lesquelles Ellen DeGeneres aurait refusé le rôle de jouer dans sa propre série NBC titulaire, mais DeGeneres a nié cela sur The Howard Stern Show en 2015. Il y avait un certain nombre d’autres actrices qui auraient auditionné pour le rôle de Phoebe, y compris Kathy Griffin et Jane Lynch, mais Lynch a déclaré au Huffington Post qu’elle n’avait jamais auditionné. Bien que toutes ces femmes aient eu une carrière d’actrice réussie dans la comédie, il est difficile d’imaginer qu’aucune d’entre elles remplisse les chaussures de Kudrow. Kudrow a apporté un caractère unique et sympathique à un personnage qui aurait pu sembler ridicule entre les mains d’une autre actrice.

Rachel Vert

Sur les six amis, Rachel Green était sans doute le principal protagoniste de la série. L’épisode pilote des Amis tournait autour de Rachel laissant son ex à l’autel et commençant une vie seule. Au cours des dix saisons, on peut affirmer que Rachel a eu le plus de développement de personnage. Rachel avait donc un rôle important à jouer. Courteney Cox a été amenée à l’origine pour jouer le rôle de Rachel, mais a finalement été attirée par la forte personnalité de Monica.

Outre Cox, il y avait beaucoup d’autres actrices considérées pour Rachel. Jami Gertz a auditionné et s’est vu offrir le rôle par un cadre de NBC (via Vanity Fair). Cependant, Crane ne pensait pas qu’elle était Rachel, et Gertz a quand même transmis le rôle. Gertz est devenue une série régulière sur Urgences et a été nominée aux Emmy Awards pour son rôle dans Ally McBeal. Selon E! Nouvelles, Jane Krakowski a également auditionné pour jouer Rachel aux côtés de Gertz et Cox. Krakowski a ensuite joué dans deux spectacles d’ensemble comiques, 30 Rock et The Unbreakable Kimmy Schmitt.

Monica Geller

Avant que Cox ne montre son intérêt pour Monica Geller, le choix des créateurs était Janeane Garofalo, dont la voix était dans la tête de Crane et Kauffman lors de l’écriture du rôle (via Vanity Fair). Garofalo a continué à apparaître dans de nombreux films, dont Wet Hot American Summer et Reality Bites. Leah Remini s’est rendue aux dernières auditions pour Monica mais savait qu’elle avait perdu le rôle lorsqu’elle a croisé Cox sur le parking (via The US Sun).

Remini est revenu à Friends en tant que femme enceinte nommée Lydia, qui se lie avec Joey au basket dans « The One With The Birth ». Après son apparition sur Friends, Remini a décroché le rôle de Carrie Heffernan dans The King of Queens. Nancy McKeon a également auditionné pour le rôle et avait une expérience de casting d’ensemble en tant que Jo sur The Facts Of Life. Selon Kauffman dans une interview avec Vanity Fair, la décision finale était entre McKeon et Cox, qui sont apparus comme « plus maternels » que les autres actrices qui ont auditionné.

Ross Geller

En tant que l’un des personnages principaux de Friends, Ross Geller était essentiel pour lancer correctement. Bien qu’il puisse être socialement maladroit, l’acteur devait apporter à la fois une qualité aimable et intellectuelle. Selon une interview avec le Guardian, Mitchell Whitfield est allé loin dans le processus d’audition mais a fini par jouer l’ex-fiancé de Rachel, le Dr Barry Farber. Eric McCormack a passé plusieurs auditions pour Ross mais a été ignoré, ce qui l’a amené à décrocher un rôle principal dans Will & Grace. McCormack a également déclaré à Vanity Fair que le producteur et réalisateur du pilote, James Burrows, lui avait dit des années plus tard : « Chérie, tu perdais ton temps. Ils ont écrit le rôle pour Schwimmer. »

Bien que de nombreux acteurs jouent presque Ross, Crane et Kauffman ont été très impressionnés par Schwimmer, qui avait auditionné un an plus tôt pour un autre pilote. Après une mauvaise expérience dans une émission télévisée de courte durée, Schwimmer a d’abord hésité à quitter le théâtre pour jouer dans une sitcom avant d’être conquis. Il est difficile d’imaginer quelqu’un d’autre tirer le comportement de Ross et le large éventail de lignes citables.

Joey Tribbiani

Le rôle de Joey était à l’origine envisagé comme un homme à femmes traditionnel dans Friends, mais LeBlanc lui a apporté une douceur. Dans une interview avec People, Hank Azaria a déclaré avoir auditionné deux fois pour le rôle de Joey. Il n’était pas fait pour le rôle, mais il est apparu dans Friends en tant que l’amoureux de Phoebe, David. Louis Mandylor était un autre acteur qui a auditionné pour Joey mais a fini par apparaître plusieurs années plus tard dans un rôle plus petit (The Hollywood Reporter). Ironiquement, Mandylor a joué un sosie de Joey que Joey a essayé de faire passer pour son « jumeau identique » pour gagner de l’argent rapidement. Mandylor est également connu sous le nom de Nick Portokalos de la franchise My Big Fat Greek Wedding.

Vince Vaughn a également auditionné pour le rôle. Bien que le directeur de casting ait été impressionné par son jeu d’acteur, il n’était pas ce qu’ils avaient imaginé pour le rôle (via Le Huffington Post). Fait intéressant, l’audition de LeBlanc ne correspondait pas non plus à la vision de Crane et Kauffman pour Joey. Crane a déclaré à Vanity Fair que « Joey n’a jamais été stupide quand nous avons présenté la série », mais LeBlanc a très bien joué le rôle du stupide. Cela a conduit les créateurs à réaliser que la représentation de Matt LeBlanc de Joey dans Friends comme quelqu’un de simple d’esprit mais avec un grand cœur a joué en faveur de la sitcom.

Chandler Bing

Chandler Bing s’est avéré être le rôle le plus difficile à jouer. Les créateurs avaient besoin de quelqu’un capable de livrer un humour sec sans passer pour un imbécile. Alors que Matthew Perry a été envisagé très tôt pour le rôle, il s’est engagé dans un autre pilote sur les bagagistes, une émission intitulée LAX 2194. Perry a entraîné Craig Bierko pour le rôle de Chandler car il ne pensait pas qu’il était disponible pour Friends. Son coaching s’est avéré utile puisque les producteurs ont offert le rôle à Bierko, mais Bierko l’a refusé. Heureusement pour Friends, la sitcom de Perry n’a pas réussi à se lancer et il a pu assumer le rôle (via Vanity Fair).

Jon Cryer de Two & Half Men a également auditionné pour le rôle, mais sa cassette d’audition a été perdue par le transporteur et n’a jamais été revue (via Page six). Jon Favreau a également presque joué Chandler, mais il l’a refusé pour se concentrer sur l’écriture, la coproduction et la mise en vedette dans Swingers (via Esquire). Favreau est finalement apparu sur Friends en tant que Pete Becker, le riche petit ami de Monica. Après son rôle dans Friends, Favreau a poursuivi sa carrière devant et derrière la caméra. Il a été une figure importante du début du MCU ainsi que de l’univers Star Wars, avec son CV comprenant la réalisation d’Iron Man et la création de The Mandalorian.

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