Femme en fuite (1950) – Affaires chatouilleuses

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Femme sur la course

Flicker Alley lance deux toutes nouvelles restaurations cette semaine avec la sortie combo DVD / Blu-ray de Trop tard pour les larmes (1949) et Femme en fuite (1950). Victimes du domaine public dont les copies ont proliféré sur YouTube et d'autres sites, Flicker Alley montre pourquoi, du moins dans le cas de Femme en fuite, quel thriller assuré c'est. Les cinéphiles modernes verront les comparaisons avec celles de David Fincher Fille disparue dans cette histoire d'un mari disparu et de la femme «en fuite» pour le retrouver, soigneusement nettoyés et présentés dans un magnifique ensemble qui vaut l'achat.

Frank Johnson (Ross Elliott) promène son chien une nuit quand il est témoin d'un gangster assassiné devant lui. Ledit gangster était censé témoigner contre un puissant chef de la mafia et l'identification du tueur par Frank est tout ce qui sépare le chef de la libération. Craignant pour sa vie, Frank s'enfuit, laissant des flics et un journaliste nommé Leggett (Dennis O’Keefe) à la recherche de la femme de Frank, Eleanor (Ann Sheridan). Malgré leur mariage acrimonieux, Eleanor part à la recherche de Frank, mais le tueur est-il plus proche d'elle qu'elle ne le pense?

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Dans le livret d'accompagnement «Czar of Noir», Eddie Muller, détaille la lutte à apporter Femme en fuite aux théâtres, avec des peurs (et un incendie universel) menaçant les quelques gravures restantes existantes. Sa récupération et sa restauration n’est rien de moins qu’un miracle cinématographique et cela se voit dans la belle présentation de Flicker Alley. (Le livret susmentionné comprend également des images fantastiques et de l'art promotionnel, ainsi que l'essai de Muller.)

Les choses commencent de manière conventionnelle, pour un noir au moins, avec un homme témoin d'un meurtre et prenant presque deux limaces à la poitrine. Les flics pensent que Frank Johnson agit comme un bébé. Je veux dire, qui ne voudrait pas témoigner contre un méchant chef de la mafia ainsi que contre l'homme qui a essayé de vous tuer, non? «Tout ce que vous avez à faire est d'identifier le tueur», dit l'inspecteur Ferris (Robert Keith) à Frank. Dans un noir, c'est souvent plus facile à dire qu'à faire.

Une fois que Frank est parti dans la nuit d'encre, pour ne jamais être vu avant le troisième acte du film, Femme en fuite devient un mystère / drame domestique. Écrit par Sylvia Tate en 1948, son histoire originale était intitulée Homme en fuite. Par un simple échange de genre, le film ouvre les choses à l'exploration d'une enquête d'un point de vue féminin. La plupart des noirs voient les ennuis d'un protagoniste masculin mais Femme en fuite nous donne une femme courageuse, plus que capable de prendre soin d'elle-même, de traquer et de résoudre un mystère. Pensez à une Nancy Drew plus dure.

Anne Sheridan est la «femme en fuite» éponyme et sa performance en tant qu'Eleanor Johnson est différente de la plupart des femmes noires. Eleanor est une humaine imparfaite – une épouse absente et plutôt désintéressée de son mari dans un mariage qui est probablement sur le point de divorcer – et pourtant son désir intérieur d'argent (sa phrase enrouée, «je préfère être achetée» est remplie de sens) et, plus tard, le désir de retrouver son mari motive sa chasse. Son personnage est fatigué et vif, probablement embourbé dans la corvée quotidienne de la vie que nous ne voyons pas parce que ce n'est pas «divertissant».

Dans la même veine que le Joseph Losey noir Le Prowler (1951), nous sommes autorisés à entrer brièvement dans un mariage avec Eleanor pour entendre les amis et connaissances de Frank parler de leur perception d'elle sur la base des histoires de Frank. Finalement, Eleanor en a assez d’être citée comme la racine des problèmes de Frank, mais reste à la recherche malgré tout. Si le dénouement prend une tournure pour le romantique, un air de fantaisie dans le réalisme graveleux du film, il cimente le long métrage comme un drame domestique noir.

L'enquête d'Eleanor sur les allées et venues de son mari la voit jumelée au journaliste huileux Dan Legget. Dennis O’Keefe rappelle l’acteur Van Heflin, dans une autre comparaison avec Le Prowler, avec un Joe moyen qui cache peut-être quelque chose de bien plus sinistre. Comme Eleanor, il est également imparfait, heureux d’exploiter le désir d’argent d’une femme pour savoir où se trouve son mari pour son propre profit. Les plaisanteries entre O’Keefe et Sheridan sont au cœur du film, conservant de manière experte un excellent dialogue noir. Imaginez si Phyllis Dietrichson et Walter Neff de Double indemnité (1944) la célébrité se détestait absolument et vous avez les plaisanteries entre Legget et Eleanor.

Au moment où les personnages sont emmenés dans un tour de montagnes russes littéralement, la tension est montée à un crescendo fulgurant. Femme en fuite n'est pas le noir le plus enroulé, ni le plus inventif. Mais – je jure que ce sera la dernière fois que je le mentionnerai – comme Le Prowler, il prend les conventions d'un mariage et les rend fantastiques, un examen onirique d'une vie mondaine. Anne Sheridan en tant que housefrau battue devient un appel de clairon pour les femmes du monde entier. À l'ère de Donna Reed et June Cleavers, Eleanor Johnson fera ce dont elle a besoin pour elle-même, et peut-être pour son mari, s'il a de la chance.

Évaluation de Ronnie:

3Ronnis

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