Female Filmmakers in Focus: Mira Nair on Mississippi Masala | Interviews

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Comment Denzel Washington s’est-il impliqué?

J’ai vraiment toujours voulu Denzel, qui n’était pas une star à l’époque. Il venait de faire un film à ce moment-là, que j’avais vu intitulé « For Queen and Country ». Il a adoré mon premier film, qui était « Salaam Bombay ! », alors il a accepté de me rencontrer. Quand je lui racontais l’histoire, il a dit que personne ne lui proposerait une histoire asiatique-afro-américaine comme celle-ci. Les acteurs quand ils aiment un film ils l’aiment aussi parce qu’ils peuvent faire confiance au réalisateur. Je pense que c’est ce qui s’est passé avec « Salaam Bombay ! », mais je n’en suis pas sûr, mais je sais qu’il a vraiment aimé ça. Je dis toujours aux gens quand j’enseigne le cinéma, ou si je parle aux étudiants, que vous n’avez aucune idée où un bon ou un mauvais travail vous mènera. Si j’ai vu votre travail, c’est la meilleure carte de visite que vous ayez. Vous ne savez jamais quand il reviendra dans n’importe quel contexte. C’est ce qui s’est passé avec Denzel. Ce n’est que pendant le tournage de notre film qu’il est devenu une star comme il l’est devenu avec une nomination aux Oscars pour « Cry Freedom » et tout ça. J’ai un bon œil, je savais juste qu’il allait être une méga star. Sarita aussi, mais le monde est plus lent pour des gens comme nous.

J’ai toujours été surpris qu’elle ne soit pas une plus grande star parce qu’elle est dans tant de grands films dans les années 90. Et elle est évidemment magnifique. Cela montre vraiment le double standard quand quelqu’un d’aussi magnifique et aussi talentueux est en train de sortir pour un public plus large.

Oui exactement. Les gens se réveillent et sentent enfin les roses.

Comment en êtes-vous arrivé à mettre la dynamique de ce film entre immigrés sud-asiatiques et Noirs américains ?

L’histoire est née de plusieurs choses. Au départ, la genèse de l’histoire pour moi, avant de parler à Sooni Taraporevala de l’écrire, était d’être un enfant brun entre Noir et Blanc à Harvard, où je suis venu à l’université pour la première fois en quittant l’Inde quand j’avais 18 ans. Je voulais pour raconter une histoire sur ce que j’appelle la hiérarchie des couleurs et être entre les deux. J’ai cherché des situations dans le monde pour accrocher mon chapeau et je l’ai trouvé dans l’exil asiatique de l’Ouganda au Mississippi et aussi cette chose remarquable qui se passait où les Indiens possédaient tous les motels de cette ville. Alors j’ai pensé que se passerait-il si ces deux communautés telles qu’elles existent déjà se réunissaient et que quelqu’un traversait la frontière. Ce qui m’intéressait, c’était les points communs. C’étaient des Indiens ougandais, qui n’avaient jamais connu l’Inde, qui n’avaient connu l’Afrique que comme leur patrie, venant au Mississippi, qui était le berceau du mouvement des droits civiques, et dans une communauté afro-américaine de personnes qui n’avaient jamais connu l’Afrique comme leur patrie. Et si quelqu’un défiait cette frontière et traversait la frontière avec amour. C’était une prémisse.

Nous avons interrogé 2 000 exilés asiatiques ougandais. Je suis personnellement allé au Mississippi et j’ai demandé à Sooni de me rejoindre après mon premier voyage. Nous avons roulé et vécu dans des motels et rencontré tant de personnages. Nous avons en fait eu une collision avec une voiture, comme dans le film, et d’autres choses se sont produites qui ont informé notre histoire. Puis nous avons réalisé que nous n’étions jamais allés sur le continent africain. Nous n’étions jamais allés à cet endroit, qui était un rêve pour ces exilés en Ouganda. Nous avons donc décidé d’y aller. Cela a changé ma vie pour toujours. Parce que quand j’y suis allée, j’ai rencontré cet homme dont j’avais lu le livre sur l’expulsion, et qui est maintenant mon mari depuis 32 ans. C’est notre maison en Ouganda, et c’est là que notre fils est né. Nous avons des couches d’histoire, et l’école de cinéma et tout, juste là, toutes ces années plus tard. Rétrospectivement, cela a totalement changé ma vie. J’ai été nominé pour l’Oscar pour mon premier film « Salaam Bombay! ». J’étais censé me rendre à Los Angeles, pas en Ouganda déchiré par la guerre où je n’ai pas eu de téléphone pendant trois ans. C’est la vie. C’était vraiment comme ça. Mais c’est une belle vie. Une vie riche.

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