Erich Bergen parle de sa société de divertissement 6W

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Spotlight est la série d’interviews de ComingSoon avec des talents en dessous de la ligne et / ou prometteurs dans le monde de la télévision et du cinéma. Notre objectif est de mettre en lumière les postes variés qui rendent possible le divertissement que vous aimez plutôt que de nous concentrer uniquement sur les acteurs et les réalisateurs.

Jeff Ames de ComingSoon a eu l’occasion de parler avec l’acteur, chanteur, écrivain et producteur Erich Bergen de sa société 6W Entertainment.

Bergen est surtout connu sous le nom de Blake Moran dans le drame à succès Madame la secrétaire, qui a duré six saisons sur CBS et est actuellement diffusé sur Netflix. Il est également connu pour sa performance acclamée par la critique en tant que Bob Gaudio dans le film Jersey Boys, un rôle qu’il a précédemment joué sur scène dans les castings de Las Vegas et de la tournée nationale de la comédie musicale primée aux Tony Awards. À Broadway, Erich a récemment joué le rôle du Dr Pomatter dans la comédie musicale à succès Waitress, et revient actuellement sur le drame de CBS, BULL.

En tant que producteur, Erich a produit plus de 100 projets pour la télévision, Internet et en personne, pour sa société de production, 6W Entertainment. Depuis sa création en 2020, 6W a travaillé avec des personnalités telles que le président Barack Obama, Clive Davis, Michael Kors, John Legend, la présidente Nancy Pelosi, Chance the Rapper, Bruce Springsteen, Bette Midler et bien d’autres.

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Jeff Ames : Qu’est-ce qui vous a amené à créer 6W Entertainment ?

Erich Bergen: En fait, ça s’est en quelque sorte créé tout seul et j’ai fait le choix de continuer. En mars 2020, le jour où il a été annoncé que Broadway fermait ses portes en raison du COVID-19, j’ai immédiatement pensé à ma communauté, la communauté théâtrale de New York, et à quel point cela serait financièrement difficile pour ceux qui travaillent dans le théâtre. À cette époque, nous pensions seulement que Broadway serait fermé pendant un mois, mais je savais que quelque chose devait être fait pour diriger les fonds vers The Actor’s Fund afin d’aider les personnes touchées par la fermeture de Broadway. Ma première pensée a été d’appeler Rosie O’Donnell, qui a toujours été une telle championne pour Broadway, et après quelques textos, j’ai pensé à redémarrer son talk-show classique des années 90 pour une soirée de financement. J’ai passé quelques appels à des personnes que je pensais pouvoir aider, notamment Lori McCreary, qui était la productrice de Madam Secretary, l’émission télévisée à laquelle j’ai participé pendant quelques années. S

lui et son partenaire de production, Morgan Freeman (oui, ce Morgan Freeman), avaient une relation avec YouTube et m’ont mis en contact avec les bonnes personnes là-bas. Après avoir parlé avec eux et obtenu leurs réflexions, j’ai contacté mon ami Paul Wontorek, rédacteur en chef de Broadway.com pour voir si nous pouvions le faire sur la chaîne YouTube de Broadway.com. Il a immédiatement dit oui, et nous nous sommes tous les deux mis au travail pour déterminer les mécanismes techniques, la direction créative et comment tout allait se mettre en place. Avec de la ficelle, quelques bâtons de chewing-gum et une prière, nous y sommes parvenus, et ce fut une soirée très percutante pour notre communauté, et le tout premier des événements de collecte de fonds virtuels basés sur des célébrités qui ont surgi au plus fort de COVID .

Le lendemain, il y avait des centaines d’e-mails, de messages vocaux et de SMS – tous très élogieux, et beaucoup demandaient « comment avez-vous fait? » L’un de ces appels provenait de mon vieil ami Benj Pasek, auteur de Dear Evan Hansen et The Greatest Showman, entre autres. Il avait une idée pour un projet qui apporterait un seder de la Pâque au monde virtuel. Après quelques minutes de conversation, nous sommes partis pour les courses, et le Seder du samedi soir est né, et il a fini par récolter quelques millions pour la Fondation CDC en une nuit.

Après ces deux événements consécutifs, les appels entrants et les e-mails ont doublé, et tout à coup, j’ai été embauché pour produire des événements de collecte de fonds pour tout le monde, de l’UNICEF aux candidats à la maison démocrate.

J’ai donc commencé à intégrer une équipe de personnes que je pensais intelligentes, talentueuses et amusantes à travailler, et un peu accidentellement, 6W Entertainment est né. Nous voici à la veille de notre 2e anniversaire, et les événements de collecte de fonds ne sont qu’une petite partie de ce que nous produisons. Nous avons grandi à un rythme incroyable.

Parlez-nous de vos projets préférés. Y a-t-il une anecdote préférée ou une histoire des coulisses ?

Il y a un million d’histoires en coulisses – dont la plupart je les emporterai dans ma tombe parce que j’aimerais continuer à travailler. Mais je peux vous dire que l’une de mes histoires préférées était lorsque nous faisions Hold The House, une série en 4 parties de collectes de fonds virtuelles pour les candidats démocrates à la Chambre dirigée par la présidente Pelosi et John Legend. Le président Obama a rejoint l’événement, qui était en direct, et à un moment donné, juste avant que nous ne passions en direct, j’ai réalisé que le président n’était pas assis sous le meilleur jour dans sa maison d’où il zoomait. Je me suis dit « est-ce que je vais vraiment dire au président tout de suite qu’il a besoin de trouver un meilleur éclairage ? Genre… est-ce que je vais être ce mec ? Je n’étais pas tellement nerveux car j’ignorais quel était le protocole. Mais tout d’un coup, j’ai réalisé que si j’étais lui, je voudrais qu’on me dise si j’étais assis dans un mauvais éclairage, alors je me suis débranché, je lui ai donné un ajustement, qu’il a pris, et c’était tout. J’ai réalisé à ce moment-là, peu importe avec qui vous travaillez, lorsque vous êtes le réalisateur, votre travail consiste à faire en sorte que tout le monde soit beau. Alors je l’ai fait !

Quel a été l’aspect le plus difficile de la création de productions hybrides et virtuelles via 6W Entertainment et comment l’avez-vous surmonté ?

Que je n’avais aucune idée de ce que je faisais ! Je suis relativement intelligent et j’aime penser que j’ai de bonnes idées, mais comme l’a dit Stephen Sondheim, « avoir juste une vision n’est pas une solution, tout dépend de l’exécution. » Le comment est si important, et j’avais peu de connaissances sur le « comment ». J’étais cependant assez intelligent pour m’entourer de personnes plus intelligentes que moi dans ce département, et j’ai appris à ne pas avoir peur de demander à ceux qui avaient le savoir-faire que quelque chose était fait. Je pense que l’autre aspect difficile auquel j’ai été confronté au cours des 2 dernières années est de travailler avec des clients qui se sentent «coincés» lorsque leur projet a dû pivoter à cause de Covid.

Une grande partie de notre travail initial provenait d’organisations à but non lucratif qui avaient besoin de convertir leurs événements en personne en événements virtuels. Un événement virtuel a des limites – qui peuvent toutes être surmontées par la pensée créative – mais vous devez être prêt à vous adapter et à pivoter et à trouver d’autres moyens d’atteindre vos objectifs. Parfois, un client était tellement coincé dans sa réflexion parce qu’il avait organisé son événement d’une certaine manière pendant 20 ans ou plus qu’il me regardait (sur Zoom) comme si je parlais une autre langue – et pour eux, c’était le cas ! Ce n’était pas de leur faute, ils étaient lancés de nulle part et ils me faisaient confiance pour ne pas laisser leur événement s’effondrer. Donc, pour répondre à votre question, la partie la plus difficile pour moi a été d’apprendre à communiquer avec des clients qui vivaient dans la peur et de les amener à me faire au moins suffisamment confiance pour nous permettre de franchir la ligne d’arrivée.

Pour Michael Kors, quelle a été votre partie préférée de cette production ?

J’ai eu l’occasion de travailler avec Michael Kors à plusieurs reprises au cours des 2 dernières années. J’ai produit les Golden Heart Awards pour God’s Love We Deliver deux fois, d’abord sous forme d’événement virtuel, et la deuxième fois sous forme de gala en personne. Michael était le président de ces deux événements, nous avons donc appris à nous connaître en travaillant sur ceux-ci. Entre ces événements, Michael voulait faire quelque chose de spécial pour son défilé de mode du 40e anniversaire au printemps 2021, qui aurait lieu dans le quartier des théâtres de New York.

J’ai donc trouvé une idée amusante qui célèbrerait Broadway, une passion de Michael, et heureusement, il a adoré. Il m’a engagé pour faire un court métrage, et il l’a utilisé comme pièce d’ouverture de son défilé de mode. Je suis tellement content de la façon dont ça s’est passé. C’était la première fois que je dirigeais une équipe en personne ! Nous devons faire ce petit court métrage, avec des effets spéciaux et de vraies caméras, des lumières et du brouillard et tout ça ! Un rêve total devenu réalité pour moi. Michael est tellement gentil et me laisse trouver des façons créatives de l’aider à raconter les histoires qu’il veut raconter, et rien ne vaut la collaboration avec des gens comme ça.

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Parlez-nous de votre équipe. Qui vous aide à réaliser toutes ces productions impressionnantes ?

Je veux crier leurs noms du haut des montagnes ! Aimie Billion, Michael J. Moritz Jr, Adam Kulbersh, Blake Drummond, Garrett Kafchinski, Marc Johnston, Khaled Tabbara, Jeremy Leiner, Stephanie Silvera, Andrew Nielson et Hannah Lyons. Je refuse d’en dire plus à leur sujet parce que je ne veux pas qu’ils soient braconnés et qu’ils me soient enlevés, mais sachez simplement que ce sont des faiseurs de miracles. Tous.

Parlez-nous de vos projets futurs avec votre entreprise. Quels types de projets êtes-vous attirés pour aller de l’avant ?

Cette année est très excitante car nous poursuivons l’excellent travail que nous avons accompli, notamment en travaillant avec plusieurs organisations à but non lucratif tout au long de l’année sur le contenu et le marketing, et nous entrons dans l’espace scénarisé. Nous développons quelques projets pour la télévision et d’autres pour le théâtre, ce qui est très excitant pour quelqu’un comme moi qui vit et respire ce genre de choses. Je pense que je suis plus attiré par les projets qui me donnent l’opportunité de travailler avec mes amis. J’ai la chance d’avoir grandi dans une communauté d’artistes qui sont maintenant reconnus comme parmi les meilleurs dans leurs domaines respectifs, et si je peux travailler avec eux pour créer quelque chose de grand, quoi de mieux ?

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