Entretien avec Michael Lombardi : les représailles

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Le mélange d’horreur, d’action et de vengeance qui compose l’histoire de The Retaliators est fait sur mesure pour la saison d’Halloween. Maintenant sorti en salles, The Retaliators est à la fois dirigé et co-réalisé par Michael Lombardi (aux côtés de Samuel Gonzalez Jr. et Bridget Smith), et écrit par Darren et Jeff Allen Geare. Le conte sombre du film mélange une grande variété de styles différents et amène même des musiciens et des groupes comme Five Finger Death Punch, Joseph Gatt, Tommy Lee, The Hu, Escape The Fate, Ice Nine Kills et Papa Roach dans l’histoire.

L’évêque de Michael Lombardi est le point focal de The Retaliators, et l’histoire le voit se lancer dans une mission pour venger le meurtre de sa fille. Ce faisant, sa quête se transforme en une bataille sombre et déchirante qui l’oppose à ses ennemis vicieux.

Nous parlons à Michael Lombardi de la réalisation de The Retaliators, des influences qu’il a apportées au film et de certains des défis qu’il a rencontrés en tant que star et co-réalisateur du film pendant la pandémie de COVID-19.

.: Comment est né The Retaliators et comment vous êtes-vous impliqué dans le film?

Michael Lombardi : Au milieu des années 2000, j’avais un groupe et un contrat d’enregistrement. Je vivais à Los Angeles à l’époque, et mon manager m’a dit ‘Tu dois écrire avec ces deux frères, Darren et Jeff Allen Geare. Ces gars-là sont des écrivains incroyables et je pense que vos goûts vont vraiment s’aligner ». Je conduisais de LA au sud de la Californie pour travailler avec eux et écrire des chansons, et nous étions très créatifs, et nous nous sommes vraiment bien entendus.

Coupé à plusieurs années plus tard, je fais un événement caritatif, et l’une des chansons que nous avons écrites, « When Heaven And Hell Collide », j’allais jouer. J’ai appelé Darren pour la première fois en quelques années et j’ai dit ‘Hé Darren, je joue cette chanson lors d’un événement caritatif, je dois laisser tomber à mi-chemin, je n’ai pas mon groupe, bla, bla , que suggérez-vous que je fasse ? », et je lui ai également demandé ce qu’il avait fait, et il a dit qu’il avait écrit des scénarios. Alors je lui ai demandé de m’envoyer ce qu’il avait écrit, ainsi qu’un des scénarios de The Retaliators.

Quand avez-vous lu le scénario de The Retaliators pour la première fois ?

Michael Lombardi : C’était il y a environ trois ans, et environ cinq jours plus tard, j’étais dans un avion de Los Angeles à New York pour essayer de le faire. Tout a sauté de la page, l’aspect musical, le clin d’œil aux années 80, l’ambiance roman graphique-esque Sin City du film, le troisième acte fou à la Tarantino, le côté thriller policier, je suis tombé amoureux de ce. J’ai dit à Darren ‘Mec, je vois ce film, je vois ceci, je vois ça !’, et il m’a répondu ‘Ouais ! Ouais! Ouais! C’est ça!’ Nos goûts étaient tellement alignés qu’il a écrit avec l’intention des points que j’ai relevés quand je l’ai lu, et je me suis dit « Je dois faire ce truc ».

Vous avez co-réalisé The Retaliators en plus d’être dans le film. Que pouvez-vous partager sur le processus de co-réalisation d’un film dans lequel vous jouez également ?

Michael Lombardi: Ce qui s’est passé ensuite, c’est que j’ai apporté le scénario à Allen Kovac, le PDG et fondateur de Better Noise Media, qui m’a dit qu’il voulait faire quelque chose avec moi un jour. Je pensais que ce truc réclamait de la musique, et Allen a dit ‘D’accord, je t’ai eu, vas-y, faisons le truc’. Maintenant, je suis producteur et je réalise également pendant COVID.

C’est difficile de faire un film et c’était tellement, très difficile pendant COVID. La première chose que vous devez avoir est la passion pour le scénario et pour le projet. C’est une énorme quantité de travail, et cette chose est devenue un membre de ma famille au cours des trois dernières années. Vous obtenez une photo avec un scénario, et c’est un film que vous aimez vraiment, c’est comme tous les mecs dont j’ai parlé, et il a aussi la lenteur de l’histoire. Ce n’est pas seulement un film d’horreur, mais un film d’horreur intello, le sujet aborde la religion, la moralité et la justice, et toutes ces choses qui m’ont sauté aux yeux, mais maintenant vous devez aller tirer et vous avez Je dois beaucoup me battre, que ce soit des egos ou COVID ou ne pas obtenir de lieux, la partie production ne s’arrête jamais, vous avez beaucoup de créativité, mais il y a aussi beaucoup plus d’affaires impliquées.

Quand j’étais sur Rescue Me, Denis Leary a joué, écrit et produit l’émission, et je ne savais pas alors combien j’apprenais et reprenais pour pouvoir amener The Retaliators à travers la ligne d’arrivée.

À quel stade en était la pandémie lorsque vous faisiez le film, et quel impact cela a-t-il eu sur le processus ?

Michael Lombardi : Oui, nous avons vraiment tout traversé. Quand ça a commencé en mars 2020, nous étions dans le Connecticut, j’avais mon équipe de New York, nous étions environ 50, et tout d’un coup, la pandémie a commencé à arriver. Alors la Screen Actors Guild (SAG) envoie un représentant à moi, et ils me disent: ‘Écoute, tu es l’une des dernières productions au monde à tourner encore.’ Il y en avait un autre en Arizona à l’époque, et je pense que nous les avons peut-être même battus, car nous sommes allés encore un jour ou deux, bien que nous ayons quand même fini tôt. C’était à l’époque où vous ne pouviez pas acheter de papier toilette, donc c’était fou.

Ensuite, nous avons dû faire une pause. Et puis, nous avons dû repartir, car Five Finger Death Punch était au Nevada. Donc, j’ai amené une équipe de peut-être 15 personnes au Nevada, nous recherchons des lieux, puis le premier jour de tournage, je reçois l’appel que quelqu’un est devenu positif pour COVID, et c’était le gars des lieux ! Donc, SAG nous a fermés, et nous avions fait des tests à l’hôtel avant de venir sur le plateau, mais cela nous a juste tués. Tous les arts ont été touchés pendant COVID, c’était un défi.

COVID vous a-t-il obligé à retravailler l’histoire de The Retaliators ?

Michael Lombardi: COVID a fait tellement de choses, mais je pense que nous étions toujours en train de pivoter car nous ne pouvions pas obtenir cet emplacement ou à cause de cela, nous avons donc dû trouver des solutions, et nous l’avons fait tout au long. Donc, quelques choses se sont produites, COVID a empêché quelques personnes de venir se mettre en scène à des moments différents, alors peut-être que les rôles des autres personnes sont devenus un peu plus grands ou que quelque chose a changé, ou nous avons dû ajouter des scènes ou changer de scènes. Il y a eu beaucoup de moments décevants, mais rien n’allait nous arrêter ou changer le film que je voulais faire.

Selon vous, quelle est votre réalisation la plus fière, en termes de ce que vous visiez avec The Retaliators ?

Michael Lombardi: Vous savez, en y réfléchissant, j’aime jouer, j’aime le personnage et les gens semblent comprendre certaines choses que j’avais l’intention de faire en faisant ce film. En ce qui concerne tous ces petits clins d’œil aux différents genres que nous donnons, la combustion lente et toutes les inspirations et œufs de Pâques que nous avons essayé d’y mettre, il semble que les gens les comprennent vraiment.

Je pense que ce qui est vraiment cool, c’est que vous obtenez un scénario et que vous faites le film, puis que vous montez le film, et que vous espérez obtenir ce dont vous êtes tombé amoureux pour commencer. Et j’ai l’impression que d’après ce que je reçois maintenant que le film est sorti et que les gens le voient, il semble que nous ayons peut-être fait ça. J’adore que nous ayons pris un film d’horreur, mais c’est un peu plus qu’un film d’horreur, cela vous donne à réfléchir, et vous pourrez peut-être prendre un verre après et en parler, la moralité, la religion, la Justice. Et bien sûr, l’aspect musical est très amusant pour moi, rencontrer tous ces groupes merveilleux et avoir une bande-son si époustouflante.

Synopsis des représailles

Dans THE RETALATORS, un pasteur intègre découvre un monde souterrain sombre et tordu alors qu’il cherche des réponses concernant le meurtre brutal de sa fille. Une bande-son originale à indice d’octane élevé et des camées de certains des plus grands noms de la musique rock donnent le ton alors que ce thriller d’horreur révèle un jeu de vengeance joué selon un nouvel ensemble de règles. Michael Lombardi (Rescue Me), Marc Menchaca (Ozark) et Joseph Gatt (Game of Thrones) sont les vedettes. Five Finger Death Punch, Tommy Lee, Papa Roach, The Hu, Ice Nine Kills, Escape The Fate et bien d’autres apparaissent à l’écran et sur la bande originale de THE RETALIATORS, qui sortira avec le film en septembre via Better Noise Music.

Les Retaliators est maintenant en salles.

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