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Entretien avec Ira McKinley et Bhawin Sucak : Outta The Muck

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Ira McKinley a fait ses débuts en tant que réalisateur de documentaires avec The Throwaways en 2013, couvrant la question de la brutalité policière et son impact sur la communauté afro-américaine. Pour son suivi, McKinley fait équipe avec Bhawin Suchak pour le nouveau documentaire Outta the Muck. Lancé sur PBS le 6 février 2023, Outta the Muck peut maintenant être vu sur PBS.org.

Dans Outta the Muck, McKinley retourne dans sa ville natale de Pahokee, en Floride. Avec une équipe de football de lycée florissante, Pahokee est également la ville natale de nombreux joueurs de la NFL. Avec le film plongeant profondément dans la vie des habitants de Pahokee, y compris de nombreux membres de la famille élargie de McKinley, Outta the Muck est une histoire inspirante des liens étroits entretenus au sein de la communauté rurale de Floride.

Nous parlons à Ira McKinley et Bhawin Suchak de la réalisation d’Outta the Muck et du long voyage du film jusqu’à son achèvement.

Sortir de la boue

.: Outta the Muck avait déjà été sur le circuit des festivals avant ses débuts sur PBS. Depuis combien de temps êtes-vous sur le tournage du film et quelle a été la trajectoire depuis sa fin jusqu’à ses débuts ?

Bhawin Suchak : Nous avons commencé à travailler avec PBS en 2018, et nous avons terminé la production fin 2019. Ensuite, 2020 était 2020, nous avons donc dû passer au travers et monter le film, et vraiment, notre objectif était de sortir le film. en 2021. Mais les longs métrages documentaires prennent plus de temps que vous ne le pensez. Donc, le processus pour nous rendre à la première nous a pris environ un an et demi. Nous avons présenté le film l’année dernière et nous avons organisé des festivals de février à fin novembre. Et puis au milieu de cela, nous avons également été sélectionnés pour faire partie d’un circuit sud, qui est géré par South Arts, qui prend vraiment des films qui traitent et se concentrent sur des histoires du Grand Sud et les amène dans des communautés qui ne sont pas nécessairement des espaces cinématographiques traditionnels. C’était vraiment excitant pour nous, car cela a amené le film directement dans les communautés qui ont vraiment besoin de le voir. Donc, nous sommes sur la route avec ce film depuis février de l’année dernière.

Quelle a été la genèse d’Outta the Muck ?

Ira McKinley: Donc, moi et Bhawin sur un film intitulé The Throwaways, qui traite de la brutalité policière et de l’incarcération de masse. Et pendant que nous le faisions, et que je faisais des recherches, des choses n’arrêtaient pas d’apparaître sur mon passé, et d’autres choses surgissaient. Je pense que c’est l’année où Baltimore a remporté le Super Bowl, et cinq joueurs des Ravens sont venus de Pahokee et Belle Glade. Donc, toutes leurs histoires ont attiré mon intérêt, et j’ai des racines là-bas, alors pourquoi ne pas revenir en arrière et faire une histoire de moi renouant avec mes racines ? Je pense que tout a fonctionné de manière à ce que nous puissions raconter une histoire très importante et puissante qui traite de l’histoire et de la façon dont les gens se rassemblent dans ces petites communautés qui n’ont rien, et comment ils sont exploités et comment ils se préservent. C’est l’histoire que nous voulions raconter sur la façon dont ils préservent cet endroit, qui est aussi l’endroit où les esclaves en fuite sont venus. C’est une histoire importante qui devait être racontée.

Un autre élément majeur de celui-ci est le match de football annuel du lycée entre Pahokee et Belle Glade. Avez-vous toujours eu l’intention de vous concentrer là-dessus et comment cela a-t-il été intégré au film?

Ira McKinley: Eh bien, l’histoire est que je reviens dans la région après 35 ans. Bhawin est né en Afrique, et certaines des choses dont il a été témoin dans ce film ont probablement évoqué des souvenirs de son enfance, de la situation en Afrique avant qu’il ne devienne ici. C’est un endroit éloigné et rural, et ils utilisent tout ce qu’ils ont, et ils peuvent commencer un jardin en utilisant le sol. Ainsi, même s’ils n’ont pas d’argent, ils ont de la richesse par d’autres moyens qui sont meilleurs que ce que l’argent peut acheter.

Quel a été l’un des souvenirs ou aspects les plus marquants de la création d’Outta the Muck pour chacun d’entre vous ?

Bhawin Suchak : Je pense que je vais parler du fait que faire un documentaire prend beaucoup de temps, et cela implique beaucoup d’établissement de relations et de confiance avec beaucoup de gens. Surtout dans cette histoire particulière, il s’agit de la famille d’Ira, et il est important pour nous de les traiter avec respect et attention. Et je pense qu’à cause de cela, vous obtenez une perspective très intime sur leur vie et l’histoire de la communauté, et je pense que c’est quelque chose que beaucoup de films qui ont été réalisés sur Pahokee et même d’autres communautés noires plus rurales, ils ne ‘ t vraiment descendre sous la surface. Je pense que c’était en partie à cause de la connexion d’Ira, et c’est parce que c’était des membres de sa famille. Une fois que nous étions là-bas et que nous avons établi les relations, je pense que c’était quelque chose qui était vraiment présent et ils voulaient vous raconter leurs histoires. Il y a tellement de choses là-dedans que nous avons filmées qui ne sont pas dans le film, parce que vous ne pouvez pas en avoir beaucoup là-dedans. J’ai l’impression que, pour moi, l’une des choses les plus gratifiantes du film était de voir à quel point les gens voulaient raconter leurs histoires, et pas seulement le manque de ressources et toutes les choses que vous voyez généralement dans ces films. types d’histoires, parce que souvent, ces films sont faits sur des gens qui veulent sortir de ce type de villes, et je pense qu’il est important pour nous de montrer à une communauté qui, bien qu’elle manque de certains types de ressources, est vraiment riche à bien d’autres égards.

Cela nous intéressait vraiment, car après qu’Ira ait commencé à parler de sa famille et de ses racines, j’ai commencé à faire des recherches et je me suis dit « Oh mon Dieu, cet endroit est l’endroit où se déroule tant d’histoire américaine. » Je pense que c’est une chose que ce film fait, qui je pense fait partie d’un moment en ce moment, où les gens regardent vraiment au-delà des livres d’histoire que vous pourriez voir dans un cours de lycée ou d’université, et se demandent « Quelles sont les perspectives des gens ? Comment revenons-nous à raconter l’histoire du point de vue des personnes qui l’ont vécue ? » Je pense qu’il y a une vraie poussée, surtout en ce moment avec ce qui se passe en Floride avec certaines de ces lois, les gens veulent en quelque sorte marginaliser et effacer certaines parties de l’histoire. Je pense que les documentaires jouent un rôle très important pour s’assurer que les gens connaissent les vraies histoires de ce qui s’est passé dans un endroit comme Pahokee. Et pour nous, il s’agit de raconter cela du point de vue de la famille, car la famille d’Ira, comme on le voit dans le film, est là depuis sept générations. Alors, qui de mieux placé pour raconter l’histoire que des gens qui y vivent depuis sept générations ? Vous n’avez pas besoin d’experts et d’historiens parce que vous avez des gens, et l’une des choses que j’ai aimées dans le film était de voir les photos et à quel point les gens sont fiers de leur histoire d’une manière que le film leur a permis d’exprimer. Ils disaient ‘Eh bien, personne ne nous a posé de questions sur ces choses, ils veulent juste parler de l’équipe de football et de la pauvreté.’

Et il y a plus dans cette ville que cela, et bien que le football soit un moyen pour beaucoup de jeunes hommes, en particulier, de sortir de cette ville et d’entrer à l’université, il y en a aussi beaucoup qui reviennent, et c’est quelque chose qui Ira a vraiment travaillé avec les joueurs de la NFL qui reviennent, car ils se rendent compte que ces racines sont vraiment essentielles, et vous devez vous rappeler de vous assurer que vous prenez soin des gens dont vous venez. Je pense que c’est une très belle partie de l’histoire, et pour moi, c’est aussi la façon dont la ville a changé et évolué depuis que nous avons fait le film. Cette ville et cette communauté ont tellement à offrir aux gens, et j’ai l’impression que si le film peut être un moyen de faire connaître leur histoire, il peut inspirer d’autres personnes dans des communautés comme Pahokee à raconter leurs histoires, afin que nous puissions vraiment obtenir un un récit beaucoup plus vrai de ce qui s’est passé dans le sud et de ce qui s’est passé dans ce pays, afin que nous puissions arriver à l’endroit où nous pouvons commencer à tenir compte de ces choses et faire un changement. Si nous ne connaissons pas le passé, nous ne pouvons pas vraiment avoir d’impact sur l’avenir, alors j’espère que cela pourra être un outil permettant aux gens d’apprendre l’histoire et d’explorer ensuite leur propre histoire également.

Ira McKinley : Pour moi, je dirais juste se reconnecter. Pendant que nous tournions et [my niece] Bridget parlait, les souvenirs que vous avez mis au fond de votre esprit sont venus au premier plan et visualisés pour moi comme si j’étais de retour à cet âge. C’était comme du déjà-vu et c’était un peu étrange, de vraiment connaître l’histoire et moi d’être là et d’en faire partie, c’est une expérience surréaliste. Donc, pour moi, c’était une expérience différente parce que j’étais là. Ils n’avaient pas de clubs, ils avaient des juke-joints, et ils ne vendaient même pas d’alcool, ils avaient juste de la nourriture et de la place pour vous asseoir, et ils faisaient venir James Brown ou Little Richard et jammaient dans ces cabanes. Cela m’a rappelé cette époque, car j’ai grandi dans les années 60. Je suis parti en 1979 quand mon père a été abattu par un policier, et je n’y suis pas retourné avant d’avoir fait ce film, donc de 79 à 2015, il y a eu une période perdue, et les souvenirs, c’était juste surréaliste comment ils sont revenus au premier plan. Et connaissant mon histoire familiale, il y avait quelque chose que je voulais mettre au premier plan.

Alors, qu’est-ce que chacun de vous a à venir après Outta the Muck ?

Ira McKinley : Pour moi, cela fait partie d’une trilogie. The Throwaways est la première partie, et il raconte comment j’étais dans l’Air Force, et je suis sorti, je suis allé en prison, et je pensais que ma dette envers la société était payée, mais j’ai toujours été condamné. Donc, j’ai dû changer de domaine, alors j’ai appris à filmer et à monter à North Hampton, Massachusetts quand j’étais sans abri, puis quelques années plus tard, j’ai rencontré Bhawin, et nous avons fait The Throwaways, puis nous avons fait Outt The Muck . Le prochain que je fais s’appelle A Tale of Two Cities, qui traite d’anciens esclaves voyageant par le chemin de fer clandestin pendant la guerre civile et de Jim Crow. C’est un projet plus important, mais il fait partie d’une trilogie. Je connais Bhawin, il est fatigué, alors j’essaie de lui donner une pause et de le laisser être consultant, car il a d’autres choses qu’il veut faire.

Bhawin Suchak : Oui, je suis également co-directeur exécutif d’une organisation appelée Youth FX, qui est basée à Albany, New York, et nous sommes une organisation nationale qui encadre de jeunes cinéastes à travers le pays. J’ai essayé de me recentrer sur cela, et j’ai aussi un autre projet documentaire sur lequel j’essaie de travailler depuis des années sur une religieuse bouddhiste qui vit ici dans le nord de l’État de New York, et son travail avec les luttes pour les droits fonciers des Amérindiens. Elle a 75 ans et elle réfléchit vraiment à qui prend les gens de leaders comme elle dans les mouvements de justice sociale. Je suis également très excité de voir le prochain projet d’Ira et comment il grandit, car c’est un conteur incroyable, et pour moi, j’essaie de comprendre comment revenir à certains des projets que j’ai dû mettre en place l’étagère. Ces documentaires vous demandent beaucoup, et nous sommes très reconnaissants à tous ceux qui nous ont soutenus, parce que nous ne serions pas en mesure d’arriver à cet endroit sans eux, et nous sommes très ravis d’avoir l’opportunité de mettre ceci à l’échelle nationale.

Ira McKinley : Croyez-moi, j’en ai fait la promotion par le bouche à oreille, et il sait que j’ai une grande gueule ! Une chose aussi est qu’on ne peut pas juger un livre par sa couverture, et les gens doivent s’en rendre compte. Jusqu’à ce que vous connaissiez les gens, l’histoire et leur histoire, et que vous vous mettiez à leur place, alors vous comprendrez d’où ils viennent. Vous apprenez des histoires partout où vous allez, et je pense qu’il y a une raison pour laquelle Dieu nous emmène sur ce chemin.

Outta the Muck peut être vu maintenant sur PBS.org.

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