Elliott Ross parle de la nouvelle série Disney + et des maîtres de l’air

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Elliott Ross travaillait comme acteur depuis une douzaine d’années dans son Londres natal avant de déménager récemment à Los Angeles. Travaillant sur scène dans des représentations théâtrales pour la Royal Shakespeare Company, au célèbre Shakespeare’s Globe et dans le West End de Londres, Ross développait patiemment son art. Mis à part quelques courts métrages, cependant, il n’avait pas eu l’opportunité de transférer ce talent cinématographiquement; finalement, le fit Ross est devenu un entraîneur personnel, utilisant son dévouement et sa volonté de manière plus physique (ce que tout fan de stars qui font leurs propres cascades appréciera).

Cependant, le destin a soudainement plu à Ross, dont les compétences et le dévouement ont porté leurs fruits au cours de la dernière année avec son casting soudain de deux projets aussi attendus que médiatisés. L’année ou les deux dernières années ont été folles de la pire des manières pour beaucoup de gens, mais se sont avérées folles dans le meilleur sens pour Ross. « Ouais, c’est une année passionnante, et je me suis vraiment amusé », dit-il, souriant avec confiance mais avec ce certain sentiment d’incrédulité subtile. En tant que telle, son histoire est un exemple intéressant de ce que c’est que de percer en tant qu’acteur non seulement à l’ère du cinéma COVID, mais aussi dans celle du numérique.

Elliott Ross, de la scène (au gymnase) à l’écran

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« Les dernières années ont été particulièrement intéressantes pour tout le monde, n’est-ce pas ? Le monde s’est éteint », déclare Ross. Il explique comment, apparemment en un clin d’œil, Ross a commencé un voyage d’acteur de théâtre, au chômage, à entraîneur personnel, à la célébrité à gros budget.

J’avais une formation en travail théâtral, et lorsque la pandémie s’est produite, j’étais à Londres et tout ce travail a été annulé pendant toute l’année. Il y avait ce genre de crise existentielle dans, genre, mon identité. Tout mon travail avait disparu. Je pense, en fait, que c’était un exercice très utile, et j’ai beaucoup changé. Alors j’avais évidemment encore des ambitions en tant qu’acteur. Je n’ai pas abandonné, mais il n’y avait pas d’acteur à faire, personne à rencontrer, aucun spectacle à faire. Tu vois, il y avait beaucoup de télé à regarder, mais je n’ai pas auditionné pour ça. Vraiment. J’en ai eu quelques-uns au cours d’une année, mais pas beaucoup.

« J’ai donc lancé une entreprise en tant qu’entraîneur personnel », poursuit Ross, « que j’adorais. C’était vraiment bien pour moi de prendre en quelque sorte le contrôle de ma vie et de ma carrière dans un si nouveau domaine. Et cela s’est essentiellement traduit pour le reste de ma vie, parce que j’avais ce nouveau genre de sentiment de capacité. » Il y a des aspects positifs évidents à cela, mais il y a aussi un fardeau pour l’ambition, en particulier dans les domaines de travail plus créatifs. Il est évident que Ross a pu se décharger d’une partie de ce fardeau pendant un certain temps, pour ne pas stresser à l’idée d’agir à un moment où il y avait tant d’autres sujets de stress; cela lui a donné un sentiment de contrôle et de confiance que la poursuite sans fin des auditions et des rôles ne donne généralement pas.

« Physiquement, j’étais en meilleure forme grâce à cela, donc j’ai juste approché avec un sentiment de contrôle plus complet. Pendant que je faisais ça, j’ai suivi quelques cours en ligne sur l’auto-enregistrement, parce que tous nos les auditions sont allées à des auto-cassettes » pendant la pandémie, dit Ross. La possibilité de jouer à l’écran, bien que dans une bulle, est sans doute devenue l’option la plus viable pour de nombreux acteurs de scène à une époque où les représentations publiques et le théâtre lui-même étaient fermés. « J’ai juste regardé le monde sans théâtre – je voulais toujours être acteur, je n’avais pas beaucoup d’expérience à l’écran […] et je me suis en quelque sorte préparé à la possibilité que ces opportunités se produisent. Et ils l’ont fait; ils sont venus sous la forme de The Quest. »

Ross joue le prince Cederic dans The Quest sur Disney+

The Quest était une série ABC de courte durée mais bien-aimée en 2014 qui était, et est toujours, différente de presque tout le reste. La prémisse, développée par les mêmes personnes derrière The Amazing Race, a inséré des concurrents réels dans un monde fantastique fictif, transformant essentiellement le jeu de rôle en direct en un jeu télévisé épique. Après des années d’une base de fans petite mais forte et vocale se demandant si l’ère du streaming ramènerait un jour leur émission préférée, Disney + a répondu à l’appel.

Disney+

La quête a l’air et sonne bien, et est un sundae en couches vraiment unique de Game of Thrones, The Amazing Race et un festival de la Renaissance, avec un petit théâtre expérimental parsemé sur le dessus. La prémisse prend un groupe de jeunes et les plonge dans un monde fantastique établi et de haut concept rempli d’acteurs forts et de décors somptueux, concevant des quêtes pour que le groupe élabore des stratégies tout en éliminant les concurrents les plus faibles au fur et à mesure que le spectacle progresse. Alors que l’orientation narrative de la série est tracée (« c’est environ 60% scénarisé », dit Ross), une bonne quantité d’interactions et de dialogues restent en grande partie non scénarisés dans The Quest, en raison du fait que les concurrents sont de vraies personnes interagissant avec un monde fictif. Comme Disney le décrit, avec l’aimable autorisation d’IGN :

The Quest est une série de compétitions révolutionnaires, immersives et hybrides qui plongent huit adolescents réels (paladins) dans le monde fantastique et fictif d’Everealm, où ils doivent sauver un royaume en accomplissant une ancienne prophétie. Tout au long de la série de huit épisodes, ces héros sont immergés dans un monde fantastique qui prend vie, avec un château, des membres de la famille royale, des destins éthérés, toutes les formes de créatures mystiques et une sorcière résolue à la destruction et au pouvoir.

Ross joue le prince Cederic dans la série, un héritier arrogant du trône qui croit qu’il est le successeur le plus digne. « Je venais de passer quelques mois à faire des cours d’auto-enregistrement, et j’ai eu quelques autres auditions, quelques rappels, quelques histoires d’horreur, puis j’ai réservé The Quest à ce stade de ma vie, où j’ai passé la plupart de l’année où je n’étais pas acteur », rit Ross. « C’était incroyable. Ensuite, j’ai réservé mon prochain travail sur Masters of the Air pendant que j’étais en Californie, en train de filmer The Quest. »

De la quête aux maîtres de l’air, suivi d’une bande de frères

Distribution télévisée Warner Bros.

Masters of the Air est une mini-série très attendue d’Apple TV +, qui semble être leur production la plus chère à ce jour avec environ 250 millions de dollars. C’est une sorte de successeur spirituel du chef-d’œuvre de Steven Spielberg, Band of Brothers, produit tel quel par lui et Tom Hanks (et écrit par l’un des mêmes écrivains, John Orloff). Le drame de la Seconde Guerre mondiale suit la huitième armée de l’air de l’armée américaine et ses combats sur tout le territoire occupé par les nazis.

C’était une chose pour Ross de décrocher un rôle de prune dans The Quest; c’en est une autre de passer immédiatement au mastodonte d’une production. « Je veux dire, c’était dos à dos, et je n’avais pas de jour de congé », rit Ross, puis se corrige comiquement. « Tu sais, c’est un mensonge. Je mens. J’ai pris deux semaines de vacances entre The Quest et Masters of the Air. J’ai fait un road trip en Californie dans un camping-car, c’était trop cool. » L’excitation de Ross, à l’idée de naviguer non seulement dans les délices topographiques de la Californie, mais aussi dans le vaste désert de l’industrie du divertissement hollywoodien, est palpable. Ross est en mesure de nous en dire un peu plus sur la nouvelle série massive de Spielberg :

J’ai joué le lieutenant Donald Strout, un navigateur dans l’un des avions. C’était un privilège de jouer une vraie personne, quelqu’un qui a réellement volé dans ces avions et combattu dans cette guerre qui était terrifiante. Je veux dire, aussi les avions dans lesquels ils nous ont mis étaient de vrais avions B-17, et je portais le même uniforme qu’il portait, avec la grosse veste épaisse et le masque à gaz et les écouteurs et les gros gants. La seule chose contre laquelle je ne me battais pas était comme, vous savez, des températures inférieures à zéro […] c’était vraiment immersif. C’était fascinant, et c’est effrayant de ne serait-ce que se pencher sur l’expérience que ces gars-là ont vécue. L’ensemble était incroyable. Tant de gens sympas travaillant sur les projets […] des réalisateurs passionnants et des acteurs vraiment cool. J’ai passé un très bon moment et j’ai hâte de le voir. Je pense que ça va être incroyable.

Ross utilise le mot «vraiment» beaucoup plus que ce qui est mentionné ici, et c’est honnêtement joyeux de voir à quel point l’acteur est excité, satisfait et passionné par ce qu’il fait. Espérons que ce n’est que le début. La quête a été créée sur Disney + le 11 mai et Masters of the Air n’a pas de date de sortie ferme pour le moment, mais Apple TV + diffusera probablement la série à la fin de cette année.

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