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Dracula (1931) – Affaires chatouilleuses

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Publié à l’origine le 12 février 2013

Les autres aventures de ma classe d’horreur américaine se poursuivent, et nous sommes toujours en train de sonder les profondeurs de l’horreur des studios Universal des années 1930. Cela fait un moment que je n’ai pas vu le Lugosi Dracula, et en le revoyant sur grand écran, je ne dirais pas que c’est le plus grand volet du canon d’horreur universel. Bela Lugosi est né pour jouer le comte titulaire, et sa performance est troublante, séduisante et campy. C’est lui qui vend tout le film, et parce que sa performance est si grandiose, il n’est pas surprenant que le reste des performances se sente en dessous de la moyenne. Dwight Frye (qui a également joué Fritz dans Frankenstein) est tout aussi dérangeant, et parfois plus, que le dérangé Renfield. Les décors sont atmosphériques, mais il manque quelque chose dans l’ensemble à Dracula. Pour un film de 75 minutes, cela peut sembler inutilement long en raison de la lenteur du dialogue des acteurs. C’est une vedette dans le genre de l’horreur, mais ce n’est pas tout à fait le tour de force qu’on prétend être. Le comte Dracula (Lugosi) est un vampire déterminé à consommer le sang des autres. Après qu’un accord foncier soit conclu et que le comte acquiert l’abbaye de Carfax à Londres, il tombe amoureux de la belle Mina (Helen Chandler). Dans l’intention de faire de Mina son épouse, il appartient au Dr Van Helsing (Edward Van Sloan) et au fiancé de Mina, Jonathan Harker (David Manners) d’arrêter Dracula une fois pour toutes.

Regarder Dracula, c’est comme jouer à un jeu de « Hé, ils étaient dans… » parce que tant de ces acteurs sont simplement passés d’un film à l’autre. J’ai déjà mentionné que Dwight Frye était dans Frankenstein, mais Edward Van Sloan y était aussi bien que Frankenstein et The Mummy; et David Manners était dans La Momie et le Chat Noir ! Bien sûr, Lugosi lui-même était également dans plus de quelques films avec ces acteurs. Vraiment, si vous voyez l’un des derniers films, vous vous rendrez compte que peu de choses ont changé avec les acteurs depuis. Manners joue un homme aux manières impeccables (oui, j’ai totalement prévu ce jeu de mots à l’avance), et il ne montre aucune gamme. Si vous le voyez là-dedans, son jeu d’acteur et son personnage sont les mêmes dans ses autres films. C’est l’Anglais amoureux qui ne fait pas grand-chose pour sauver sa bien-aimée. Van Sloan incarne ici le déterminé Van Helsing, un fleuret étranger du comte Dracula. Il est intéressant de noter qu’avec la peur de l’aristocratie et des étrangers de ce film (thèmes qui sont également dans le roman original de Bram Stoker), le personnage de Van Sloan ne se sent pas assez grand pour sauver la situation. Il est en arrière-plan pendant une bonne partie du film et ne se sent jamais comme un héros suffisant face à Dracula. Je suppose que ce que je dis vraiment, c’est que je n’ai jamais pensé qu’aucune de ces personnes serait suffisante pour arrêter notre vampire.

Tout le monde semble somnambule à travers leurs rôles parce que Lugosi est tellement envoûtant. Son discours guindé (en raison du fait que Lugosi ne maîtrisait pas fermement l’anglais et prononçait ses lignes phonétiquement), son regard surnaturel avec des rayons de lumière pour mettre en évidence son regard, la cape ample; c’est un personnage intimidant, c’est sûr. Le vampire de Lugosi n’a pas besoin d’être physiquement imposant pour être effrayant, il représente la peur de l’inconnu. Comme je l’ai dit, un thème clé du roman est la peur des immigrants et de l’aristocratie du vieux monde. Au plus fort de la Dépression, toute personne riche, qui n’était pas dans des comédies loufoques, devait être diabolique ! L’accent hongrois de Lugosi est aidé par son château expansif et décrépit, qui est probablement le meilleur ensemble Universal créé au cours de cette période (et réutilisé pour White Zombie si ma mémoire est bonne). Lugosi est si emblématique dans le rôle qu’il n’est pas surprenant de voir à quel point le reste de la distribution a l’air fade. Vous regardez ce film en attendant Dracula, et à partir du moment où Lugosi descend les marches et dit « Je suis… Dracula », il vous a pris au piège tout autant que ses victimes. L’autre acteur digne d’éloges est le susmentionné Dwight Frye. Son rôle de Fritz dans Frankenstein était banal, mais ici, il est tout aussi effrayant que Dracula. Lorsqu’il rampe à quatre pattes vers une servante inconsciente, il ressemble à une araignée se préparant à descendre sur sa proie (ironique que l’imagerie de l’araignée soit invoquée lorsqu’il se dirige vers la toile d’araignée après avoir rencontré le comte). Le Comte et lui travaillent en tandem, et montrent la corruption des valeurs américaines par l’immigration européenne (selon certains théoriciens).

Avec la domination du personnage de Lugosi, le film semble traîner quand il n’est pas à l’écran. Pour seulement 75 minutes, il semble y avoir beaucoup de discussions dans les salons entre Van Helsing et le gang. Avant cela, dans les scènes avec Renfield dans la maison de Dracula, et la séquence du navire sur le Vesta, ont la fluidité et l’intensité nécessaires pour établir les aspects d’horreur. Une fois arrivés à Londres, le film ralentit sensiblement et ne survient que lorsque le Comte est directement à l’écran. Lorsque Mina et Jonathan parlent, cela devient l’amour sur pilotis qui parle d’une romance mélodramatique qui n’est pas aussi intrigante. Ce n’est pas dû aux acteurs, c’est juste que Lugosi est tellement captivant que le public cherche cette immersion et ne la trouve pas.

Cela dit, j’aimais Dracula. Si je devais les classer, je prendrais ça entre Frankenstein et Bride of Frankenstein. Il n’a pas le mélange de camp et d’effroi, ni la complexité de Bride ; mais il a un personnage principal plus captivant et un meilleur établissement du cadre que Frankenstein.

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