Dix ans plus tard, le Prometheus de Ridley Scott mérite un second regard

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Cela fait 10 ans que Prometheus de Ridley Scott est arrivé dans les salles et a tenté de rebaptiser la franchise Alien depuis longtemps diminuée comme quelque chose de plus… profond. Plutôt que de simplement refaire Alien (ou Aliens de James Cameron), Scott a choisi de remonter dans le temps pour raconter l’histoire du mystérieux ingénieur (ou « Space Jockey ») que nous avons vu pour la première fois dans son classique d’horreur de science-fiction de 1979, croyant le populaire xénomorphe avait depuis longtemps usé son accueil.

Avec l’aide du scénariste Jon Spaihts (et plus tard de Damon Lindelof), le film était censé servir de préquelle à Alien tout en connectant de nouveaux personnages avec Ripley et l’équipe malheureuse du Nostromo. Cependant, il semble que quelque part en cours de route, Scott a changé d’avis sur l’exactitude du projet – probablement après avoir visionné le documentaire Chariots of the Gods – et a choisi d’aller dans une direction complètement différente – une direction qui n’impliquait pas d’œufs, face- câlins et reines extraterrestres. Eh bien, du moins pas directement.

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La décision avait du sens. À l’époque, la franchise Alien avait été largement entachée par Alien 3 morbide et déprimant de David Fincher, la stupide résurrection extraterrestre de Jean-Pierre Jeunet et une paire de films stupides Alien v Predator qui ont pratiquement fait disparaître la franchise bien-aimée de l’orbite. En tant que tel, Scott a concentré son attention sur les mystérieux ingénieurs et a entrepris de créer une histoire qui explorait le concept même de création. Le film résultant pourrait certainement saigner dans Alien … sauf que non, ce n’est pas possible.

Les héros de cette histoire particulière volent vers LV-223 plutôt que LV-426 et tombent sur un vaisseau spatial similaire à celui que Ripley et Co. découvrent dans Alien. Ce vaisseau abrite également un ingénieur et un groupe d’extraterrestres ; et s’écrase également sur une lune où il attend vraisemblablement d’être redécouvert par un autre équipage malheureux. Tout est là pour que Prometheus s’aligne sur les événements d’Alien, ce qui rend le recalibrage de dernière seconde de Scott d’autant plus frustrant.

Pourquoi ne pas faire d’une pierre deux coups et permettre à Prometheus d’être une préquelle d’Alien qui, à son tour, prépare le terrain pour une franchise complètement différente ? Pourquoi taquiner les fans avec des promesses de nouvelles aventures mettant en vedette le xénomorphe uniquement pour livrer un film qui fait tout son possible pour ne pas présenter le xénomorphe avant le générique de clôture ? Et pourquoi mettre en place une héroïne de franchise à Elizabeth Shaw (Noomi Rapace) uniquement pour la tuer hors écran dans le tout prochain film ?

De toute évidence, Prometheus a commencé comme un projet avant que Scott ne s’ennuie et décide d’essayer quelque chose d’un peu plus ambitieux. Ce n’est même pas la première fois – découvrez le drame en coulisses qui a tourmenté le projet Robin Hood du célèbre réalisateur.

C’est Prometheus en un mot : un raté ambitieux d’autant plus frustrant qu’il est en fait assez bon, si cela a du sens. En tant qu’autre entrée dans la franchise Alien, cela frustre sans fin. En tant que mât de tente pour une toute nouvelle franchise, vous ne pouvez pas reprocher à Scott son désir d’aller au-delà de l’appel du devoir. Sa passion créative transporte presque Prométhée vers la terre promise, mais les taquineries constantes du film que nous voulions voir empêchent l’aventure de science-fiction de vraiment décoller.

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Exemple : la scène où le personnage de Sean Harris, Fifield, se transforme en une bête hideuse et attaque l’équipage. Les scènes supprimées / étendues montrent que sa conception originale mutée était censée imiter celle d’un xénomorphe avant que les reprises de dernière seconde et / ou les ajustements spéciaux des effets spéciaux ne transforment le personnage en un monstre qui se déplace comme l’extraterrestre que nous connaissons et aimons tous, mais plus ressemble beaucoup au Wolfman.

C’est exaspérant. D’autant plus que, comme indiqué, Prometheus fonctionne toujours comme une pièce de science-fiction divertissante qui explore les principes mêmes de l’agnosticisme – dont Scott est un fervent abonné. Nous apprenons que les ingénieurs ont précédemment envoyé l’un des leurs sur notre planète pour créer la vie et en ont envoyé un autre un an plus tard pour vérifier leur projet juste à l’époque où Jésus-Christ a vraisemblablement parcouru la Terre. En d’autres termes, ces ingénieurs sont nos dieux et nos sauveurs – un concept qui n’est qu’évoqué dans le film, mais plus ou moins caché à la vue de tous (l’intrigue se déroule à Noël pour l’amour de Pete). Ils nous ont créés puis, percevant les humains comme une espèce imparfaite (la crucifixion le fait), ont entrepris de détruire l’humanité en utilisant une mystérieuse glu noire conçue pour faire tout ce dont le script a besoin.

Dans ce pli tombe l’androïde David (Michael Fassbender), une création vraiment unique qui souhaite également comprendre le but de sa création. À un moment donné, il demande à Charlie Holloway de Logan Marshall-Green pourquoi les humains ont créé des machines. Charlie dit: « Parce que nous le pouvions », ce qui incite David à répondre amèrement: « Pouvez-vous imaginer à quel point ce serait décevant pour vous d’entendre la même chose de vos créateurs? » Les mystères de la vie, et par extension le monde au-delà de cette vie, sont la force motrice derrière la conception sauvage de Scott ; et parfois, comme avec David – un méchant fascinant dont la propension à la violence n’a d’égal que son désir constant de prouver qu’il est plus qu’un simple jouet qui marche et qui parle – cette vision est merveilleuse à voir.

D’autres fois, cependant, Scott néglige des détails complexes qui entravent le réalisme qu’il recherche clairement. Beaucoup soulignent la stupidité d’enlever son casque sur une planète extraterrestre, ou de se séparer du groupe pour explorer un vaisseau spatial sombre et morne rempli de cadavres et d’animaux sauvages, ou de jouer avec un organisme ressemblant à un cobra alors qu’il est piégé dans une pièce pleine de mystérieux des objets ressemblant à des œufs. Ces séquences ressemblent à des ajouts de dernière minute commandés par le studio pour faire avancer l’intrigue, ou à des compromis faits par Scott pour qu’il puisse explorer davantage le film qu’il veut faire sur un androïde aux prises avec une crise existentielle. Et nous avons donc deux films intégrés en un seul – un film de slasher prévisible où les personnages prennent des décisions de plus en plus stupides qui conduisent finalement à des morts horribles, et une histoire fascinante centrée sur la quête d’un androïde pour comprendre la nature même de son existence.

Les deux films atteignent leur point culminant dans les 20 dernières minutes environ, ce qui donne un point culminant à la fois magnifique et stupéfiant. À un moment donné, le personnage de Charlize Theron essaie de distancer un navire qui s’écrase plutôt que de se mettre sur le côté pour éviter une mort horrible. Cette scène est suivie d’un échange réfléchi entre David et Shaw, où ce dernier remarque: «Ils nous ont fait et ont essayé de nous tuer, mais ont changé d’avis. Je mérite de savoir pourquoi. David ne comprend pas et pense que la réponse à sa question n’est pas pertinente, ce qui amène Shaw à expliquer : « Eh bien, je suppose que c’est parce que je suis un être humain et que vous êtes un robot » avant de mettre la tête de l’androïde dans un sac de sport. Comme je l’ai dit, fascinant.

Naturellement, parce que Scott est Scott, Prometheus a l’air incroyable. D’un point de vue visuel, c’est là-haut avec Avatar de James Cameron en termes de style et d’exécution. Les navires sont incroyables et les décors sont conçus de manière complexe. Le film a coûté 130 millions de dollars à produire et chaque centime est là-haut à l’écran. Le fait que les personnages – à savoir Meredith Vickers, en grande partie inutile, de Theron, l’étrange Janek d’Idris Elba et l’idiot Peter Wayland de Guy Pearce – et la narration maladroite ne soient pas tout à fait à la hauteur desdits visuels est finalement ce qui rend le projet décevant.

Pourtant, il y a des séquences palpitantes, comme l’opération césarienne de Shaw, qui se présente comme l’un des moments les plus graphiques (et intelligents) de la carrière de Scott :

Il y a une séquence de tempête brillante qui a l’air incroyable :

Et une finale horrifiante qui ressemble à un retour aux caractéristiques classiques des créatures d’antan :

De tels moments font de Prometheus un film d’été divertissant, tandis que les concepts capiteux suffisent à séparer le film des autres du même acabit. En tant qu’entrée dans la franchise Alien, cependant, elle est largement décevante. Le suivi décevant, Alien Covenant, n’aide certainement pas non plus, mais en tant que blockbuster autonome, rares sont ceux qui ont l’air aussi beaux tout en osant s’attaquer aux concepts fascinants qui subsistent en son cœur. N’y pensez pas trop et vous pourriez même présenter Prometheus comme l’un des meilleurs mâts de tente d’été de la dernière décennie.

Et, hé, si vous plissez les yeux assez fort, vous pourriez voir la préquelle Alien qui nous a été promise, mais jamais reçue.

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