Disséquer la scène de la fusillade dans la prison de Clint Eastwood dans The Unforgiven

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Commençons par l’évidence : Unforgiven est un chef-d’œuvre. La déconstruction granuleuse du genre occidental par Clint Eastwood se présente facilement comme l’une des meilleures du genre. Du début à la fin, nous sommes captivés par ce monde dangereux peuplé d’hommes et de femmes qui ont utilisé la violence comme moyen pour arriver à leurs fins.

Mettant en vedette Eastwood (qui a également réalisé), Gene Hackman, Morgan Freeman et Richard Harris, l’épopée a galopé dans les salles en août 1992 et a rapidement été acclamée par les critiques et les cinéphiles. Au total, Unforgiven a gagné 159 millions de dollars contre un budget de 14,4 millions de dollars et a remporté les Oscars du meilleur film, du meilleur réalisateur, du meilleur acteur dans un second rôle (Hackman) et du meilleur montage de film. On pourrait affirmer que deux autres récompenses étaient dues – pour la performance d’Eastwood (il a perdu face au « hoo-ah » de Scent of a Woman hurlant Al Pacino) et la photographie époustouflante de Jack N. Green (l’Oscar est allé à Philippe Rousselot pour A River Runs Through It). ).

Peu importe. Eastwood n’a pas besoin de récompenses hollywoodiennes de la taille d’une pinte. Le réalisateur / acteur emblématique vise quelque chose de plus audacieux et de plus grandiose, c’est pourquoi je pense que Unforgiven est son chef-d’œuvre; la pièce de résistance d’une carrière riche en histoire qui se poursuit à ce jour. Et pour un artiste avec un curriculum vitae rempli de classiques comme The Good, The Bad and the Ugly, The Outlaw Josey Wales, Dirty Harry, High Plains Drifter, Kelly’s Heroes, Mystic River et Million Dollar Baby… cela veut dire quelque chose.

Je pourrais continuer encore et encore sur Unforgiven et faire écho aux sentiments de Peter Travers qui, dans sa critique du magazine Rolling Stone, l’a qualifié de « western le plus provocateur de la carrière d’Eastwood » et a noté : « En évaluant l’ascension de Munny vers la prospérité par rapport à sa chute de grâce, Eastwood donne à Unforgiven une stature tragique qui place son propre passé cinématographique dans une perspective critique et morale. En trois décennies de montée en selle, Eastwood n’a jamais monté aussi haut.

Vous avez probablement déjà lu tout cela.

Au lieu de cela, je veux me concentrer sur ma scène préférée de Unforgiven. Non, ce n’est pas cette scène, mais plutôt un moment plus petit et plus calme qui se produit au milieu du film qui sert de tournant dans l’histoire.

Unforgiven fonctionne principalement comme un western traditionnel tout au long de sa première heure. Nous sommes plongés dans une histoire de vengeance familière, rencontrons une distribution colorée de personnages et sommes emportés dans une grande aventure remplie de feux de camp et de paysages champêtres atypiques. Tout cela change environ 50 minutes après le début de la production lorsque Little Bill de Gene Hackman bat la merde toujours amoureuse de Bob anglais de Richard Harris et le traîne en prison. C’est ici qu’Eastwood dévoile le véritable but de ce conte. Ici, le réalisateur déconstruit le mythe du cow-boy, brouille la frontière entre le bien et le mal et donne le ton au film restant tout en jetant les bases du sombre final.

Il nous offre également l’un des affrontements les plus intenses du cinéma moderne. Rembobinons.

Anglais Bob est un bandit armé notoire qui se rend dans la ville de Big Whiskey dans l’espoir de récolter une prime sur un couple de cow-boys qui ont découpé un employé de bordel local. Bob, apprend-on rapidement, possède des talents de tireur d’élite et un talent pour broder la vérité, mais a clairement laissé la célébrité lui monter à la tête, comme en témoigne l’auteur biographique (Saul Rubinek) actuellement attaché à sa personne. Les habitants de Big Whiskey traitent Bob comme une sorte d’Elvis anglais ; sa légende le précède à chaque tournant. Tout ce qu’il faut, c’est un jeu doux de «tirer sur le faisan», que Bob gagne facilement, pour que les challengers rengainent leurs armes de poing et reculent d’un pas; si célèbre est le mythe de l’Anglais.

Sauf qu’en vérité, English Bob n’est qu’un homme qui est devenu célèbre en grande partie grâce à un heureux hasard. Nous en apprenons autant lorsque Little Bill raconte allègrement l’histoire « légendaire » de Bob qu’elle s’est réellement produite :



La conversation laisse place à « ma scène préférée », ou au bras de fer entre Little Bill et English Bob :



J’ai regardé cette scène des milliers de fois et chaque visionnage fait battre mon cœur. Il y a beaucoup à déballer ici, de la façon dont Bill démystifie la légende des tireurs en démontrant à quel point il est difficile de dégainer une arme, de viser et de tuer une cible en mouvement ; à la manière dont M. Beauchamp tente de créer sa propre « scène iconique » qu’il espère exploiter à travers ses livres.

Prenez note de l’utilisation du son par Eastwood dans le clip ci-dessus. Il n’y a pas de musique. La pluie et le tonnerre envahissent la bande sonore. Les vieux westerns marquaient souvent des fusillades avec des orchestrations dramatiques remplies de thèmes entraînants pour les gentils et de mélodies plus sombres pour les méchants. Regardez ce clip du classique High Noon dans lequel Gary Cooper affronte des méchants ignobles et écoutez la façon dont la partition explosive de Dimitri Tiomkin met en lumière l’action :



La différence entre High Noon et Unforgiven est que le premier présente des héros et des méchants clairement dessinés opérant sur des côtés très distincts de la loi, tandis qu’Unforgiven plonge ses orteils dans des eaux plus troubles. Pendant la confrontation de Bill avec Bob, il n’y a pas besoin de musique parce que, eh bien, nous ne savons pas pour qui encourager. Little Bill porte un badge et semble certainement avoir de bonnes intentions, mais n’est pas beaucoup mieux que les meurtriers dont il abuse. Ce n’est pas un hasard si, alors que les tensions montent dans la prison, Eastwood pose Bill derrière les barreaux dans plusieurs plans, donnant l’impression qu’il mérite d’être enfermé aux côtés des criminels qu’il méprise tant :

J’ai toujours vu Bill comme un homme essayant désespérément d’être le bon gars, qui confond trop souvent la violence et les abus avec la justice. Son traitement de l’anglais Bob, par exemple, est une tentative malavisée de condamner un homme qui n’a rien fait de mal :



Après les mauvais traitements infligés par Bill à Bob, le film dégénère en une série d’affrontements violents et de confrontations.

À un moment donné, Bill se retrouve face à face avec un William Munny faible et malade et saisit l’occasion de tabasser le vieux cow-boy. Sa directive est d’effrayer le bejesus des chasseurs de primes qui se rendent en ville dans le but de tuer pour une poignée d’argent. Je dois souligner que les actions violentes de Bill ont peu d’impact. William et son partenaire, le Schofield Kid, finissent par assassiner les deux cow-boys recherchés et récoltent la prime. Ironiquement, si Bill avait agi comme un véritable homme de loi plutôt que comme un psychopathe violent, il aurait peut-être sauvé la vie des deux garçons. Au lieu de cela, ses actes incitent à plus de violence inutile et conduisent finalement à sa propre mort.



Ironiquement, dans la prison, Bill traite l’Anglais de Bob de lâche pathétique pour avoir tiré sur l’une de ses victimes dans le dos. Il n’a pas tort. Bob est un imposteur et un lâche. Cependant, Bill passe la moitié du film à réduire en bouillie des personnes sans défense. Il assassine littéralement Ned (Morgan Freeman) – un personnage qui refuse catégoriquement de tuer – après un interrogatoire violent qui tourne mal et expose plus tard son cadavre à la vue de tous.

En fin de compte, Bill est plus impitoyable, lâche et de sang-froid que les hommes qu’il essaie d’empêcher d’entrer dans sa ville. Peu importe, Little Bill obtient finalement ce qu’il mérite dans l’étonnante scène finale d’Unforgiven :



Ce qui est formidable, c’est que la mort de Bill est préfigurée lors de sa longue conversation avec M. Beauchamp dans la prison : « Écoute fils, dit-il, être un bon tireur, être rapide avec un pistolet, ça ne fait pas de mal, mais ça ne veut pas dire grand-chose à côté d’avoir la tête froide. Un homme qui gardera sa tête et ne se fera pas secouer sous le feu, comme si de rien n’était, il te tuerait.

Nous voyons deux exemples de ce jeu. Premièrement, lorsque Bill affronte l’anglais Bob, et deuxièmement, lors de sa confrontation finale avec William Munny. Dans le premier, Bill est calme et stable – il sourit même ! C’est parce que Bill connaît la vérité sur Bob. Il n’accepte pas les mensonges entourant sa personne et sait que l’Anglais reculera après un combat loyal ou finira mort. Bob représente la fausse légende dont le mythe se défait rapidement lorsque vous décollez les couches et regardez juste sous la surface.

Dans le deuxième exemple, Bill se retrouve face à face avec un véritable tireur à la réputation connue – Munny a tué des femmes et des enfants, après tout – et panique. En revanche, William Munny garde son sang-froid et parvient à éliminer une demi-douzaine d’hommes (dont Bill) avec une relative facilité. Munny est la légende que nous aspirons tous à voir, mais la froide vérité est qu’il est un vieil homme misérable hanté par ses actes passés. M. Beauchamp embellira probablement son histoire et peindra Munny comme une sorte de personnage mythique, mais nous connaissons la vérité.

En fin de compte, j’aurais pu choisir n’importe quel nombre de scènes du classique d’Eastwood à explorer. Cependant, la fusillade en prison a toujours été le moment où Unforgiven est passé d’un très bon western à peut-être le plus grand western jamais réalisé. En fin de compte, ce n’est peut-être pas l’aventure de cow-boy hollywoodienne à l’ancienne que nous voulions tous, mais c’est le film que nous méritions.

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