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Des débris spatiaux de la taille d’un autobus scolaire pourraient tuer des gens sur Terre, avertit un expert

Un expert a fait part de ses inquiétudes quant au fait que l’augmentation des débris spatiaux pourrait constituer une menace sérieuse et même tuer des humains sur Terre avant la fin de cette décennie.

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Un expert a fait part de ses inquiétudes quant au fait que les débris spatiaux pourraient constituer une menace sérieuse pour les humains, et même tuer des personnes sur Terre avant la fin de cette décennie. Les débris spatiaux devenant un problème croissant, les chercheurs disent maintenant que la Terre pourrait bientôt obtenir des anneaux de type Saturne fabriqués à partir de déchets laissés par les programmes spatiaux. Alors que tous les pays dotés de programmes spatiaux sont responsables de l’augmentation drastique des débris spatiaux, les actions de la Russie en particulier ont aggravé le problème, comme l’a souligné son fameux test d’armes antisatellites l’année dernière qui aurait généré des milliers de morceaux de débris orbitaux de différentes tailles. tailles.

Dans une interview avec Ars Technica, l’astrodynamicien Moriba Jah a affirmé que les débris spatiaux tombant du ciel pouvaient être mortels. Jah, qui travaille à l’Université du Texas à Austin et est l’un des principaux experts mondiaux des débris orbitaux, a prédit que d’ici peu, les « objets de la taille d’un autobus scolaire » rentrant dans l’atmosphère terrestre pourraient résister à leur rentrée ardente et percuter les zones peuplées, entraînant des morts et des destructions généralisées. Jah a en outre affirmé que les débris spatiaux créeraient également des problèmes pour les programmes spatiaux humains, l’un des millions de débris pouvant heurter les fusées transportant des touristes humains ou des astronautes.

Débris spatiaux hors de contrôle

Crédit : NASA

En ce qui concerne la manière d’atténuer le problème, Jah a déclaré que la situation devra être résolue le plus tôt possible pour s’assurer que la Terre reste hors de danger. Selon Jah, l’une des meilleures façons de faire face à l’augmentation incontrôlée des déchets spatiaux est que les pays traitent l’espace orbital proche de la Terre comme une ressource finie et le « gèrent de manière holistique » en augmentant la coordination et la planification entre les différentes nations et leurs programmes spatiaux. .

Même si cela est réalisé un jour, les débris spatiaux existants – et en particulier les débris du test de missile russe – créent déjà d’énormes problèmes pour les satellites Starlink de SpaceX. Selon Jah, les satellites ont souvent été dans la ligne de tir des débris spatiaux russes et ont dû s’éloigner des débris orbitaux « plusieurs milliers de fois » pour éviter d’être touchés. Jah pense que la Russie a intentionnellement fait exploser le satellite Cosmos 1408 pour interférer avec les satellites SpaceX dans le cadre de ses plans visant à faire jouer ses muscles géopolitiques contre les programmes spatiaux américains.

Parlant du programme Starlink de SpaceX, Jah a également exprimé ses inquiétudes quant au nombre croissant de petits satellites mis en orbite terrestre basse par des sociétés comme SpaceX, avec des milliers d’autres d’Amazon (Project Kuiper) en route. Selon Jah, cela rend l’orbite terrestre basse encore plus encombrée de débris et augmente considérablement les risques d’accident.

Exprimant de sérieuses inquiétudes quant à l’avenir de l’orbite terrestre basse, Jah a déclaré: « Je pense que nous allons perdre la capacité d’utiliser certaines orbites car la capacité de charge va être saturée par des objets et des déchets. » Si cela se produit, cette autoroute orbitale ne sera plus utilisable, nuisant aux programmes spatiaux et mettant en danger la vie humaine.

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