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Dead of Night (1945)

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Publié à l’origine : 28 octobre 2019

Ce ne serait pas la saison d’Halloween sans discuter de l’une des nombreuses anthologies d’horreur qui existent. Récemment sorti par Kino Lorber sur un Blu-Ray scintillant, Dead of Night a inspiré de nombreuses anthologies et séries d’horreur, de Twilight Zone à Trick ‘r Treat. À court de frayeurs pures mais plein d’atmosphères, Dead of Night est un film d’horreur auquel vous reviendrez encore et encore (et si vous avez vu le film, vous comprendrez que c’est une blague).

Walter Craig (Mervyn Johns) est arrivé dans un cottage anglais avec la conviction d’y être déjà allé et d’avoir rencontré tous ses habitants. Intrigués par le flirt présumé de Walter avec le paranormal, chacun raconte une histoire qui semble prouver qu’ils ont tous été amenés là pour une raison.

Dead of Night est un film qui se contente de se concentrer sur l’atmosphère et les peurs existentielles associées à la mort plus que sur les monstres et les meurtriers. L’idée d’un personnage entrant dans un environnement avec lequel il se sent étrangement familier est bien connue, mais cela reste une introduction efficace à une série d’histoires interconnectées qui empruntent des chemins inattendus. Il serait facile de voir cela comme un autre film où le résultat final est que tout le monde est mort, mais Dead of Night ne fonctionne pas ainsi, au lieu de laisser tout ambigu jusqu’à l’interaction finale de Walter avec les personnages et de laisser le public décider de ce qu’il tous les moyens.

Le dispositif de cadrage est intéressant selon la façon dont vous interprétez l’histoire globale de Dead of Night. Le film est sorti en Angleterre juste une semaine après la fin de la Seconde Guerre mondiale et pourtant, cela ressemble à un commentaire direct à ce sujet. Walter se rend dans une maison où, quelle que soit l’histoire individuelle de chacun, ils sont tous connectés. Ils sont tous dans le même combat pour obtenir des réponses dans un paysage qui leur semble familier mais différent, séparé. Vous voulez un lien plus manifeste avec la guerre ? Walter se heurte au psychiatre allemand Dr. Van Straaten (Frederick Valk), qui lui rappelle constamment que ce qu’il ressent est irrationnel et inexistant.

Mais vous ne regardez pas Dead of Night pour son sous-texte plus profond et en tant que film d’horreur, il est incroyablement efficace bien que votre kilométrage varie selon chaque histoire. Le film est surtout connu pour la dernière histoire du film sur le ventriloque, joué par Michael Redgrave, et le mannequin dans son acte qu’il croit être autonome et capable de meurtre. Peut-être parce que l’idée d’un mannequin meurtrier a été faite dans tellement de domaines différents depuis ce film que la prémisse n’est pas unique, mais cela a toujours été mon histoire la moins préférée. Michael Redgrave est fantastique, aidant le public à croire vraiment qu’il trouve que ce mannequin contrôle sa vie.

La première histoire du film, vaguement intitulée « The Hearse Driver » est également familière et souffre d’être un peu trop courte, mais elle déclenche le ton effrayant. Un pilote de voiture de course (Anthony Baird) survit à une épave terrible et alors qu’il est en convalescence à l’hôpital, il voit un chauffeur de corbillard devant sa fenêtre lui dire « juste de la place pour un à l’intérieur ». L’ensemble du concept est dérangeant et semble impliquer un thème récurrent, dans lequel le conducteur verra le corbillard partout où il ira. Malheureusement, cette histoire se termine en un éclair avant que la tension ne puisse vraiment augmenter.

Il en va de même pour « The Christmas Party », l’une des deux histoires initialement coupées du film lors de ses débuts aux États-Unis. Sally Ann Howes joue une jeune fille assistant à une fête de Noël, seulement pour avoir une rencontre fantomatique. Celui-ci ressemble tellement à une histoire de fantôme par excellence – « ils étaient morts depuis 20 ans !! » – qu’il ne manque jamais de me déstabiliser, d’autant plus que l’atmosphère distinguée se marie parfaitement avec la situation fantomatique.

L’autre histoire coupée est celle de deux golfeurs, dont l’un meurt et décide de hanter son ami. C’est le côté le plus léger du film et il tempère certainement les versions les plus nihilistes et effrayantes de la mort. Il y a un air de confort entre les deux hommes, sachant qu’ils sont toujours ensemble même dans la mort. Ce qui semble être l’histoire la plus longue implique l’actrice britannique chevronnée Googie Withers dans le rôle d’une femme dont le mari se retrouve attiré par un miroir qui corrompt son esprit. Cela ressemble à l’histoire la plus étoffée avec un début, un milieu et une fin distincts.

Dead of Night est un classique pour une raison. Beau et atmosphérique, c’est un film calme et contemplatif sur la vie et la mort, la nature cyclique du destin et la réconciliation d’un monde changé par la guerre. Le nouveau Blu-ray de Kino est absolument magnifique et vaut la peine d’être acheté pour votre prochaine soirée effrayante.

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