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Darryl F. Zanuck et la création du studio de cinéma moderne (Revue) – Ticklish Business

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Nous connaissons tous le signal musical emblématique. En fait, vous pouvez probablement entendre le morceau majestueux et majestueux de délice musical dans votre propre tête en ce moment. Au fil du temps, la carte de titre de la 20th Century Fox est devenue aussi emblématique que n’importe laquelle de ses sorties cinématographiques. L’histoire de la 20th Century Fox (et de son prédécesseur, Fox Film Corporation) en est une qui couvre l’histoire du cinéma, peut-être plus que nombre de ses 5 grands concurrents.

C’est avec ça en tête que Scott Eyman plonge dans une histoire du studio à travers un objectif centré sur les producteurs William Fox et Darryl F. Zanuck. Beaucoup d’entre nous connaissent les acteurs, nous connaissons même les réalisateurs… bon sang, certains d’entre nous connaissent les scénaristes. Alors, comment se passe cet examen des hommes d’affaires derrière les films que nous aimons ? Eh bien, les amis, voici tout ce que vous devez savoir.

20th Century Fox: Darryl F. Zanuck and the Creation of the Modern Film Studio plonge dans l’histoire complète du studio dont la plupart d’entre nous se souviennent sous le nom de 20th Century Fox. Cela commence lorsque William Fox crée la Fox Film Corporation, menant à la fusion qui nous a donné la 20th Century Fox que nous connaissons et aimons tous, avant de se terminer lorsque le studio emblématique a été acquis par Disney et que son nom a été changé. Le livre est une histoire démesurée retraçant non seulement l’histoire du studio entre 1915 et 2020, mais aussi la vie de deux magnats plus grands que nature : William Fox et Darryl F. Zanuck.

L’auteur Scott Eyman tisse cette histoire massive en un récit intéressant et complexe. Le succès dans ce domaine repose en grande partie sur sa capacité à transformer William Fox et Darryl F. Zanuck en personnages intéressants autour desquels tourne cette toile d’événements. Il donne vie à ces deux hommes difficiles avec une clarté frappante dans toutes leurs tendances égocentriques et bourreaux de travail.

Tout au long de cette lecture, j’ai trouvé mon plaisir pour le travail très lié au récit entourant ces hommes. Mon intérêt est (certes) le personnage de star dans mon étude de l’histoire du cinéma, donc le sujet d’Eyman ici est en grande partie nouveau pour moi. Il y a des moments où le récit s’éloigne des hommes pour se concentrer sur le studio dans son ensemble. Il s’agit après tout d’une étude non seulement sur les magnats, mais aussi sur une entreprise et une entreprise de grande taille. Pendant près de quarante ans, des studios comme la 20th Century Fox étaient des villes à part entière pendant l’âge d’or d’Hollywood, contrôlant tous les aspects de la production cinématographique à partir de zéro.

Il y a des passages tout au long du livre où l’histoire plonge profondément dans l’entreprise derrière la créativité. On parle de fusions, de profits et de pertes et même de transactions en coulisses. Les stars et les réalisateurs que beaucoup d’entre nous connaissent si bien sont là, mais ils existent presque comme des corps célestes en orbite dans un hors du récit. Je me serais attendu à en savoir plus sur des stars comme Betty Grable (qui a largement porté le studio sur ses épaules pendant plusieurs années). Cependant, il n’y a pas vraiment de sens de l’humanité de ces individus tout aussi grands que nature. En fait, ces stars se sentent plus comme des collatéraux pour l’entreprise que comme des employés du studio. Cela peut être un combat pour ceux qui s’intéressent beaucoup plus au personnage de star ou à la créativité du cinéma, mais en même temps, les histoires de ces producteurs font partie du vieil Hollywood qui n’est pas souvent exploré. Les studios étaient après tout, les entreprises d’abord.

En lisant, je dois m’incliner devant la capacité d’Eyman à raconter plus de 100 ans d’histoire en 268 pages. C’est une histoire complexe, allant de Theda Barra à Kevin Feige avec tant d’entre-deux. Cela étant dit, il y a des segments qui semblent un peu… rapides, principalement les années 1970 et 1980. Cependant, alors que le studio est passé de la créativité globale de Zanuck aux producteurs plus soucieux des affaires des décennies suivantes, cela a du sens. La réalisation de films avait changé et l’Hollywood que nous avons vu à la fin du 20e siècle n’était plus le même qu’il avait été à peine quarante ans plus tôt.

Pendant ce temps, le livre présente une ligne très intéressante dans la gestion de la vie personnelle de Zanuck, en particulier en tant que père de ses trois enfants. Quand je dis intéressant, je parle de « feuilleton » intéressant. Cela est particulièrement évident dans sa relation avec son fils Richard. Nous voyons Daryl Zanuck comme un père absent, bourreau de travail qui orchestre plus tard la première rencontre sexuelle de son fils de quatorze ans, avant de devenir une force de premier plan dans la charge de voir Richard licencié pendant l’une des périodes les plus difficiles du studio à la fin des années 1960. En vérité, je me suis retrouvé à vouloir tellement plus sur cette relation. Malheureusement, au moment où Zanuck le jeune rejoint le studio dans les années 1960, le livre s’apprête déjà à arriver à sa conclusion. Comme cela a été mentionné, le livre est d’abord une histoire d’entreprise, mais Eyman y trouve un fil personnel tellement fascinant qu’il est dommage qu’il n’ait pas plus de pages avec lesquelles travailler.

La construction par Scott Eyman de l’histoire de la 20th Century Fox est certainement à découvrir pour les étudiants du vieil Hollywood. Ce n’est pas toujours la lecture la plus facile. C’est très détaillé et ce n’est certainement pas l’histoire « sexy » à raconter. Cependant, l’histoire des producteurs et des studios est une histoire nécessaire pour comprendre l’histoire de l’entreprise que nous aimons tous et c’est une histoire qui n’est pas souvent racontée.

20th Century Fox : Darryl F. Zanuck et la création du studio de cinéma moderne est disponible partout où vous obtenez vos livres !

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