Critique de 'Winner' : Emilia Jones ne peut pas sauver ce portrait superficiel d'une lanceuse d'alerte

Critique de ‘Winner’ : Emilia Jones ne peut pas sauver ce portrait superficiel d’une lanceuse d’alerte

Sundance 2024 : Bien qu’il trouve parfois des moments de résonance, ce film inspiré d’une histoire vraie est trop général pour laisser un impact.

Dès le début de « Winner », le dernier film à s’intéresser à l’histoire du vétéran de l’armée de l’air américaine devenu dénonciateur de la NSA, Reality Winner, les choses commencent très mal. Nous entendons la narration de la dernière interprète de Winner, une Emilia Jones engagée, qui explique baveusement que personne ne sait qui elle est, si ce n’est qu’ils aiment se moquer de son nom unique.

Bien que cela devienne plus tard un argument plus valable sur les dangers des cycles médiatiques et sur la question de savoir si nous prêtons attention aux vraies questions qui comptent, cela donne également un ton troublant pour le reste du film. Bien que l’absurdité sinistre de l’histoire de Winner puisse être exploitée, la comédie servant d’outil potentiel pour dénoncer les injustices et s’adresser à un public plus large, elle marque au contraire le début d’une approche erronée dont le film ne se départira jamais.

Ce monologue d’ouverture ne sonne pas juste si l’on considère qu’il y a déjà eu un film récent qui nous a fait entrer dans une partie de cette histoire dans « Reality » de 2023 avec Sydney Sweeney. Bien que chaque film s’intéresse à des choses très différentes, tant sur le plan formel que thématique, prétendre qu’il n’y a pas au moins une connaissance générale de l’histoire de Winner est la première d’une longue série d’occasions manquées.

Bien qu’il s’agisse d’une plaisanterie potentiellement pertinente pour ouvrir le film, la vérité la plus terrifiante est que quelqu’un qui est devenu largement connu aux yeux du public peut encore être victime d’un détournement de fonds. Le fait que le film finisse par arriver au fait qu’elle a été citée en exemple pour avoir divulgué des documents classifiés rend d’autant plus perplexe le fait qu’il commence sur une note aussi erronée. Bien que son cœur soit au bon endroit, il ne parvient que rarement à réaliser ce qu’il veut.

Présenté en avant-première à Sundance samedi, « Winner » est réalisé par Susanna Fogel, qui avait déjà participé au festival avec son adaptation d’une nouvelle, « Cat Person », qui mettait également en scène Jones. Cependant, alors que les films se ressemblent avec des interjections fréquentes qui atténuent leur impact respectif, Fogel travaille cette fois-ci à partir d’un scénario de Kerry Howley, qui fait ses débuts en tant qu’auteur de long métrage. Couvrant presque toute la vie de Winner jusqu’à aujourd’hui, depuis son enfance jusqu’à son incarcération, c’est le genre de film qui a la disposition et l’apparence d’une comédie générique de studio.

Ce ne serait pas la fin du monde si le film était encore capable de révéler quelques idées distinctes sur son personnage central ou sur le système qui l’a puni. Il y a des moments où l’on commence à y arriver, avec les éléments entourant la façon dont les jeunes gens sont trompés par les recruteurs militaires. C’est un moment qui s’avère inquiétant car une malhonnêteté aussi flagrante est courante à tous les niveaux que Reality aborde, mais le film semble nerveux à l’idée de s’y plonger plus profondément.

Au lieu de cela, nous découvrons le point de vue de Winner sur son rôle dans la nébuleuse guerre contre le terrorisme menée par la machine militaire. Le film la présente en train de faire face à la culpabilité persistante liée au fait que ses traductions font partie intégrante de la recherche de cibles à tuer par des drones, en se consacrant autant que possible à des travaux d’intérêt général ou en faisant de l’exercice jusqu’à ce qu’elle s’évanouisse. Cela laisse entrevoir un film plus sombre qui est étouffé par les tentatives du film d’être acceptable dans la veine de films comme « The Big Short » ou « Dumb Money », en plus de ses éléments dramatiques familiaux qui sont tirés vers le bas par un Zach Galifianakis mal distribué.

Il y a des moments où certaines répliques et certains moments d’émotion percent, mais ils sont trop rares pour être significatifs. Même si Jones est convaincante dans le rôle du personnage, l’interprétant sur une période bien plus longue que Sweeney et mettant l’accent sur son incertitude morale croissante, l’approche générale la déçoit. Pour un film qui traite d’un sujet d’une importance cruciale, à savoir comment quelqu’un a été jeté sous le bus pour avoir tenté de faire éclater la vérité, la façon dont il se referme assez proprement alors que la réalité de la situation elle-même est toujours préoccupante reste étrange à tous les mauvais égards.

Bien que comparer « Winner » à « Reality » de Tina Satter, mentionné plus haut, soit peut-être un peu injuste, cela s’avère plutôt utile pour montrer que moins peut parfois être plus. L’approche minimaliste de ce film, qui s’appuyait sur des transcriptions et une approche plus clinique du sujet, en disait long sur la façon sinistre dont le gouvernement peut fouiller dans nos vies et nous enfermer. Il a créé une expérience distincte qui s’est avérée inoubliable, alors que « Winner » est beaucoup trop conventionnel pour atteindre ce même niveau, tout en étant juste assez intriguant pour être décevant.

Bien qu’il tente d’aborder certains des mêmes points que « Reality » et d’élargir son champ d’action, le film de Fogel sacrifie finalement la profondeur à l’étendue. Le fait que la partie la plus remarquable de ce film, lorsque le FBI vient frapper à la porte après avoir découvert qu’elle a divulgué le document à la presse, soit l’intégralité de celle qui a déjà été diffusée, constitue la déception finale. L’histoire de Reality Winner mérite d’être racontée et il y a un certain intérêt à ce que ce film le fasse à nouveau. Cependant, tout comme son personnage central s’engage à en faire toujours plus pour compenser toutes ses fautes, ce n’est pas suffisant pour le faire vraiment.

« Winner » est un titre en vente à Sundance.

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