Critique de 'Sasquatch Sunset' : Jesse Eisenberg et Riley Keough jouent à la bête dans cette étrange saga du Bigfoot

Critique de ‘Sasquatch Sunset’ : Jesse Eisenberg et Riley Keough jouent à la bête dans cette étrange saga du Bigfoot

Sundance 2024 : La comédie dramatique des réalisateurs David et Nathan Zellner sur une famille de Bigfoot ne laisse pas d’impression durable.

Les frères David et Nathan Zellner ont séduit le public avec leurs œuvres précédentes, comme « Kumiko, the Treasure Hunter » en 2014 et « Damsel » en 2018. Toujours aussi excentriques, leurs films ont tendance à être une vitrine comique tout en inspirant quelques leçons de vie en cours de route. Souvent, ils s’inspirent des légendes urbaines comme thèmes de leurs films, ce qui témoigne de leur nouvelle obsession pour la figure mythique nord-américaine de Bigfoot.

Vous connaissez Bigfoot. Il est souvent décrit comme un singe géant poilu, debout sur deux jambes, qui se promène dans les forêts du nord-ouest du Pacifique. Nombreux sont ceux qui affirment avoir vu Bigfoot, mais rares sont ceux qui l’ont filmé, du moins c’est ce qu’ils prétendent. Mais que fait Bigfoot, alias Sasquatch, lorsqu’il ne se promène pas simplement en attendant que les touristes le prennent en photo ?

David et Nathan Zellner ont basé ce long métrage sur un court métrage sur lequel ils ont travaillé en 2010, intitulé « Sasquatch Birth Journal 2 », et ont développé les idées de ce court métrage pour l’adapter à une narration qui ne fonctionne tout simplement pas à son plein potentiel.

« Sasquatch Sunset », dont la première a eu lieu vendredi au Festival du film de Sundance, tente de répondre à cette question ancestrale en montrant ce que fait un Sasquatch pendant les 23 heures et 59 minutes restantes de sa journée. Du point de vue des frères Zellner, le Sasquatch est comme n’importe quel autre animal existant dans la nature. Ils s’attaquent aux animaux plus faibles, protègent leurs proches de ceux qui leur veulent du mal, vivent de la terre à la recherche d’un abri, et mangent, pètent et s’accouplent comme les autres bêtes.

« Sasquatch Sunset » est un grand élan et un ratage malheureux. Le film commence fort avec des paysages grandioses remplis de forêts verdoyantes sur fond de musique mystique du groupe indietronica The Octopus Project, basé à Austin. Mais la musique devient obsédante lorsque les éléments du monde des Sasquatches (Sasquatchi ?) se renversent de manière stupéfiante et horrible.

Le nouveau film des frères Zellner vient s’ajouter aux entrées particulières du duo, cette fois-ci autour d’une année civile complète d’expériences à travers les yeux de quatre membres d’une famille de Sasquatchs. Aucun mot n’est prononcé pendant les 89 minutes que dure le film, et aucun des quatre acteurs n’est reconnaissable sous une quantité insurmontable de maquillage, de prothèses détaillées et de combinaisons plus poilues que la plupart des animaux sauvages. Les quatre créatures communiquent par des techniques non verbales telles que des grognements et des coups de poitrine.

Nathan Zellner joue le double rôle de coréalisateur et d’acteur, incarnant le mâle alpha Sasquatch qui se fraye littéralement un chemin dans la vie, excité, en colère et ivre de plantes fermentées. Son fils, joué par Christophe Zajac-Denek (« Twin Peaks »), est un spectateur innocent de tout ce qui se passe dans la vaste forêt. Jesse Eisenberg (« The Social Network ») est un parent plus doux du Sasquatch, choisissant de s’associer à son homologue féminin Riley Keough (« Daisy Jones &amp ; The Six »). Le film explore quatre chapitres nommés pour chaque saison de l’année, en commençant par les personnages simiesques d’Eisenberg et de Keough qui forniquent dans les bois pour inaugurer le printemps.

Ce qui commence comme une puissance comique de mimétisme et de cinématographie hypnotique se transforme en un coup d’œil anthropologique désagréable dans l’épisode le plus étrange de National Geographic. Le pouvoir des stars Eisenberg et Keough est gâché par une pléthore de costumes qui ne font que refléter leurs yeux expressifs.

Les quatre forment un groupe invincible jusqu’à ce que la nature et la météo aient leur mot à dire. Le film se réduit au strict minimum de ce que la vie a à offrir, signifiant que le sexe, la nourriture, l’abri et la sécurité sont des priorités pour chacun des membres de la famille. Mais au fil de l’année, le quatuor se heurte à des obstacles qui menacent leur mode de vie et modifient leur perception de la réalité. Ils ne sont pas seuls dans les forêts et découvrent rapidement que des humains et d’autres animaux les entourent de façon mystérieuse.

Lorsque l’automne et l’hiver arrivent, le jeu des singes perd de son éclat. La prise de conscience des conditions extérieures difficiles et une scène de naissance du Sasquatch ridiculement bizarre font dérailler une vision autrefois comique de la créature fictive. Le film se délecte de sa bizarrerie et tente de divertir à chaque chapitre, mais la nichée poilue semble diminuer en nombre au fur et à mesure que le film progresse. Les changements de ton et les défis existentiels, bien que conséquents et souvent dangereux, ne sont pas à la hauteur de la présentation étrange au moment du générique.

Produit par Ari Aster, « Sasquatch Sunset » est parfois hilarant, souvent unique, et par ailleurs oubliable. Une année dans la vie d’une famille de Sasquatch peut sembler une proposition amusante pour une comédie de 90 minutes. Néanmoins, la réalité de cette proposition sous la direction des frères Zellner est plus bizarre qu’authentique.

Bleecker Street sortira « Sasquatch Sunset ».

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