Critique de 'Presence' : Le thriller psychologique inventif de Steven Soderbergh trouve sa juste part d'émotions.

Critique de ‘Presence’ : Le thriller psychologique inventif de Steven Soderbergh trouve sa juste part d’émotions.

Sundance 2024 : Le vétéran des festivals est de retour avec une nouvelle approche qui poursuit son combat contre la narration.

On ne pourra jamais dire que le réalisateur Steven Soderbergh, maniaque jubilatoire, ne cherche pas toujours à essayer de nouvelles choses. Tout au long de sa carrière, qui s’étend sur plusieurs décennies et qui a débuté en 1989 avec la présentation de son premier long métrage « Sex, Lies, and Videotape » à Sundance, il a accumulé une filmographie éclectique et sans équivalent, de plus en plus marquée par l’expérimentation formelle.

Cette démarche se poursuit avec son thriller psychologique à l’humour noir et souvent glaçant, « Presence », que le réalisateur a présenté en avant-première au festival vendredi. Écrit par David Koepp, qui a déjà écrit « Kimi », le film de Soderbergh sorti en 2022, il s’agit à la fois d’une histoire de maison hantée et d’un drame familial sur ce qui se passe lorsque l’on s’éloigne de ses proches.

Dans ce cas, l’histoire racontée importe beaucoup moins que la façon dont le réalisateur s’y prend pour la raconter. Dès les premiers instants où la caméra recule d’une fenêtre avant de flotter dans une maison immense, mais sinistrement vide, où nous resterons tout au long du film, il se dégage un sentiment de malaise qui ne cessera de croître.

Bien que tempéré par un jeu d’acteur bancal dans les moments clés et une intégration souvent incohérente de l’observateur surnaturel, on ne peut s’empêcher de regarder le film se dérouler. Sans jamais s’éloigner du concept formel selon lequel nous voyons le monde à travers les yeux d’une sorte d’être qui est piégé ici, nous sommes emmenés dans la vie d’une famille profondément troublée qui cherche à prendre un nouveau départ dans cette nouvelle maison à la suite d’une tragédie.

Rebekah (Lucy Liu) est la matriarche travailleuse qui préfère nettement ses deux enfants, tandis que Chris (Chris Sullivan) est le patriarche inquiet qui craint que sa famille ne se désagrège. Ces enfants, Chloe (Callina Liang) et Tyler (Eddy Maday), ne pourraient pas être plus différents l’un de l’autre, même s’ils se lancent dans des insultes avec une rapidité qui n’est possible qu’avec beaucoup d’entraînement.

Alors qu’ils tentent de s’installer dans leur nouvelle maison, Soderbergh nous emmène dans des gros plans occasionnels, mais se contente de nous laisser à distance. Enfin, jusqu’à ce qu’on ne le soit plus. Alors que tous les autres ignorent la présence dans la maison, Chloé regarde la caméra et l’être qu’elle représente. Elle le fait parce qu’elle croit savoir de qui il s’agit.

Soderbergh et Koepp ne souhaitent pas confirmer si elle a raison. Le fait qu’une telle explication ait un sens potentiel pour les personnages est suffisant pour le film, car il s’agit davantage de fournir des instantanés où ils donnent un sens à ce qui se passe. Il y a plus de coupures au noir dans ce film que dans n’importe quel autre. Cela permet d’effacer les repères temporels typiques, car nous nous demandons ce qui s’est passé entre les scènes.

Étant donné que Soderbergh a parlé de la tyrannie de la narration et de la façon dont les films sont liés à une grammaire cinématographique linéaire qui peut devenir contraignante, ces perturbations récurrentes sont logiques. Chaque fois que nous sommes plongés dans quelque chose de nouveau, le film fait ressortir des moments d’humour construits autour du dysfonctionnement de la famille, tout en faisant ressortir le sentiment croissant que quelque chose de grave se prépare.

Là où le film tombe à plat, c’est lorsqu’il devient la proie de cette narration. Le fait que les personnages parlent à haute voix d’informations clés ou fassent allusion à ce qui semble être un drame criminel potentiel se déroulant en arrière-plan peut donner l’impression que « Presence » sacrifie son incertitude formelle à une lisibilité plus conventionnelle.

Bien que ce film ne soit pas mauvais, il y a un aspect plus audacieux qui se cache dans les coins de la maison, ainsi que la force spirituelle qui sert de guide au film. Bien que Soderbergh n’ait pas l’intention de faire sa version de quelque chose comme le succès d’horreur de l’année dernière « Skinamarink », on aimerait quand même qu’il se laisse aller à beaucoup plus de choses pour secouer la répétition de tout cela.

Le film est bouleversé lorsque l’observateur surnaturel ne se contente plus de regarder et commence à faire connaître sa présence. Le fait que ce soit moins la chose à craindre que les personnes que nous laissons entrer dans nos vies et en qui nous avons confiance est peut-être le point le plus effrayant du film. Il y a beaucoup à désirer dans la façon dont un acteur en particulier incarne cela dans un rebondissement final bouleversant, mais la précision formelle que Soderbergh maintient permet d’aplanir toutes les difficultés restantes.

Qu’il s’agisse d’un bref moment où les cheveux sont dérangés par la respiration ou d’un plan final dévastateur sur un miroir, la réalisation est solide. Cette maîtrise de l’art permet à « Présence » de ne pas être la meilleure œuvre de Soderbergh, mais de flotter au-dessus d’elle comme lui seul sait le faire.

« Presence » est un titre de vente à Sundance.

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