Critique de « Beverly Hills Cop: Axel F » : la suite de Generic Legacy de Netflix est en pleine effervescence

Critique de « Beverly Hills Cop: Axel F » : la suite de Generic Legacy de Netflix est en pleine effervescence

Eddie Murphy revient dans le rôle d'Axel Foley dans une comédie d'action qui satisfera les fans, mais seulement s'ils n'en demandent pas trop

Attention, monde ! Axel Foley est de retour et il est meilleur que… eh bien, pas « jamais ». Le nouveau film n'est pas aussi bon que le premier et le deuxième « Le Flic de Beverly Hills », loin s'en faut. Mais il n'est pas aussi mauvais que « Le Flic de Beverly Hills III ». Je suppose donc qu'Axel Foley est de retour et qu'il est meilleur qu'il ne l'était autrefois. Une seule fois.

« Le Flic de Beverly Hills : Axel F » met en scène Eddie Murphy dans le rôle d'Axel Foley, qui n'est pas et n'a jamais été un « flic de Beverly Hills ». C'est un policier de Détroit vif d'esprit et pragmatique qui a, à trois reprises (maintenant quatre) différentes, résolu des crimes à Beverly Hills, une ville si bourgeoise qu'elle pourrait aussi bien se trouver sur une autre planète. La blague de la comédie à succès originale de Martin Brest était que Foley est un étranger dans un pays étranger, et le cœur du film était la relation que Foley a développée avec deux vrais policiers de Beverly Hills, Billy Rosewood (Judge Reinhold) et John Taggart (John Ashton).

Dans le film « Le Flic de Beverly Hills II » de Tony Scott, leur relation à trois n’a fait que se renforcer. Même si elle n’était pas aussi drôle que l’original, l’action était spectaculaire et les personnages évoluaient de manière intéressante et passionnante. Puis « Le Flic de Beverly Hills III » est arrivé et a tout gâché, en rejetant à la fois l’humour et les sensations fortes au profit, pour être honnête, du simple fait d’être là et de faire des choses. C’est l’une des suites les plus paresseuses et les plus ennuyeuses de l’histoire, et elle a effectivement tué la franchise.

Jusqu'à présent. Trente ans se sont écoulés et nous semblons tous avoir collectivement accepté d'ignorer l'existence du « Flic de Beverly Hills III ». Même Netflix, qui a produit et distribué « Axel F », n'a pas pris la peine d'acquérir le troisième film ce mois-ci. Vous pouvez regarder les deux premiers films du « Flic de Beverly Hills » sur le streamer, ainsi que ce nouveau, mais pas le troisième. Sans doute parce qu'ils savaient que si quelqu'un le regardait réellement, ou même voyait la vignette, il perdrait tout intérêt.

La quatrième apparition de Murphy débute lorsque Jane (Taylour Paige, « Zola »), la fille d'Axel, dont on n'a pas encore parlé et qui est avocate à Beverly Hills, s'en prend à un client accusé d'avoir tué un policier infiltré. En représailles, les méchants accrochent sa voiture à une dépanneuse et la suspendent à un immeuble au milieu de la ville en plein jour, pour la convaincre d'abandonner l'affaire. C'est exactement le genre de chose que fait un méchant intelligent lorsqu'il ne veut pas attirer l'attention sur sa conspiration criminelle.

Axel se rend sur la côte ouest pour résoudre le crime et sauver sa fille, qui ne lui a pas parlé depuis des années parce qu'Axel a abandonné Jane et sa mère. Pour compliquer encore les choses, Billy Rosewood a disparu alors qu'il enquêtait sur le meurtre, l'ex-petit ami policier de Jane, Bobby (Joseph Gordon-Levitt), vient d'arrêter Axel pour trouble à l'ordre public et le capitaine John Taggart refuse de croire qu'un policier mystérieusement riche nommé Grant (Kevin Bacon) pourrait être en train de s'en prendre à lui.

Le charme naturel de Murphy a ancré cette série pendant des décennies, mais son interprétation d'Axel Foley a toujours évolué. Dans le premier film, il était un farceur affable, dans le deuxième, il a baissé l'humour pour correspondre à l'intensité de Tony Scott, et dans le troisième, il s'est contenté de dire son texte. Murphy semble une fois de plus pleinement engagé, Dieu merci, et il fait de son mieux pour briller à travers ce film.

Malheureusement, le matériel est fatigué et pas très drôle. Les scènes de Murphy avec Paige révèlent peu de choses sur leurs personnages en dehors de l'histoire de fond, donc tout ce que nous en tirons sont des plaintes et des excuses de père bon à rien avant l'inévitable réconciliation du père bon à rien. Sa relation avec Rosewood et Taggart, autrefois la pièce maîtresse, est presque complètement mise de côté au profit de sa nouvelle relation avec Bobby. Mais Bobby est juste un bon gars et un bon flic. Il n'a aucune qualité distinctive qui joue en faveur ou contre la personnalité de Foley, donc leur alchimie ne mousse jamais.

Le gag fondateur du « Flic de Beverly Hills » est, encore une fois, que Beverly Hills est différente de Detroit. Mais à part quelques montages et un éclairage légèrement plus dur, le film de Mark Molloy exploite peu ce contraste. Le scénario de Will Beall, Tom Gormican et Kevin Etten semble également mal comprendre comment Foley se distingue dans cet environnement. Les précédents films du « Flic de Beverly Hills » comportaient tous des scènes où les méchants étaient confrontés et humiliés en public par Foley parce qu'à Beverly Hills, l'apparence et le statut sont le talon d'Achille de tout le monde. « Axel F » conserve le rythme dramatique mais supprime la partie où Axel se donne en spectacle, ce qui fait qu'il ne s'agit plus que d'une conversation terne dans un bar sans fonction comique, dramatique ou thématique.

Franchement, beaucoup de blagues dans « Beverly Hills Cop: Axel F » sont bizarres. Dans la scène d’ouverture, Axel humilie un fan de hockey parce qu’il ne connaît pas l’histoire de la ligue de hockey noire au Canada avant de lui rire au nez et de lui dire qu’il plaisantait. Et comme il a complètement inventé le nom de l’équipe, on peut en déduire qu’il a également inventé le concept. Sauf qu’il y a eu une ligue de hockey noire au Canada pendant 35 ans, et son effacement historique est un problème récurrent. Il y a même eu un documentaire à ce sujet en 2022 intitulé « Black Ice ». Mais si vous ne le saviez pas déjà, ce film voudrait vous faire croire qu’Axel Foley l’a inventé. Alors, qu’est-ce qu’on fait là, film ?

L'action dans « Axel F » va de l'action plutôt excitante (une course-poursuite en hélicoptère qui semble vraiment risquée) à l'action simplement fonctionnelle (la plupart du reste). Il y a une scène où ils rencontrent un agent immobilier farfelu, mais c'est surtout une excuse pour faire apparaître Bronson Pinchot, car sinon son serviable marchand d'art et d'armes Serge n'aurait aucune raison de se montrer. Ces scènes d'action et ces apartés comiques peuvent s'avérer une distraction agréable de l'histoire générique du père bon à rien et de l'intrigue générique du flic corrompu, mais c'est dommage que nous ayons besoin de distractions en premier lieu.

« Le Flic de Beverly Hills : Axel F » remplit deux fonctions importantes. D'abord, il empêche « Le Flic de Beverly Hills III » d'avoir le dernier mot dans cette série, et je suis sûr que nous pouvons tous respecter cela. Ensuite, il nous rappelle que « Le Flic de Beverly Hills » a existé, ce qui n'était pas nécessaire, je ne suis pas sûr, mais si c'est ce dont vous aviez besoin, voilà.

De plus, la bande originale est un album des meilleurs succès d'une série de bandes originales qui, en toute honnêteté, ont eu beaucoup de grands succès. Les plus grandes scènes sont principalement des rappels et les personnages sont tous familiers, soit parce que nous les avons déjà rencontrés, soit parce que nous avons rencontré leurs semblables.

Mais « Axel F » est tellement investi dans l’histoire de cette série qu’il est étrange de voir à quel point il perturbe la chronologie, affirmant – dans une scène juste après l’autre – qu’Axel n’est policier que depuis un peu plus de 30 ans, mais aussi que les événements du premier film ont eu lieu il y a 40 ans. Plus tard, le film affirme également que Jane a 32 ans, et comme nous savons que ces films se déroulent tous l’année de leur sortie, et que nous savons que Foley n’a pas abandonné sa famille avant que Jane ne soit assez âgée pour avoir beaucoup de souvenirs, cela signifie que lorsqu’Axel a eu une liaison avec Janice (Theresa Randle) dans « Le Flic de Beverly Hills 3 », Jane n’avait que deux ans et Axel trompait sa femme. Donc maintenant, c’est canon.

Donc, « Le Flic de Beverly Hills : Axel F » n’est pas un film particulièrement mauvais, et après avoir abaissé la barre il y a 30 ans, cela donne l’impression d’une réussite. Mais c’est toujours une suite classique, offrant des conforts familiers au lieu d’un nouveau divertissement. Si tout ce que vous voulez, c’est un autre « Flic de Beverly Hills », le voici. Si vous voulez un nouveau « Flic de Beverly Hills » génial, continuez d’attendre.

« Le Flic de Beverly Hills : Axel F » sera diffusé sur Netflix à partir du 3 juillet.

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