Critique de 'A Different Man' : Sebastian Stan et Adam Pearson vendent efficacement ce duel de handicaps

Critique de ‘A Different Man’ : Sebastian Stan et Adam Pearson vendent efficacement ce duel de handicaps

Sundance 2024 : Le dernier film d’Aaron Schimberg est un mélange intrigant de drame, de comédie noire et d’horreur corporelle.

Il y a un moment dans « A Different Man » du réalisateur et scénariste Aaron Schimberg où les deux protagonistes du film, Edward et Ingrid, joués respectivement par Sebastian Stan et Renate Reinsve, sont en train de manger dans un café-restaurant. Un homme marchant à l’extérieur du restaurant s’arrête à la fenêtre et commence à faire signe à Edward. Ingrid est surprise. Edward connaît-il cet homme ? Edward répond que non, mais que cela lui arrive souvent. « Les gens font des signes, c’est tout ».

C’est un moment que le public handicapé ressentira vivement à plusieurs moments de « A Different Man ». Edward souffre d’une grave déformation faciale qui amène les gens à le fixer, à s’étonner et, dans le cas du restaurant, à lui faire des signes au hasard. Schimberg a déjà exploré les nuances du handicap dans son film de 2018 « Chained for Life », mais ce film est….dare we say….différent. Non seulement parce qu’A24 sort le film, présenté en avant-première au Festival du film de Sundance, mais aussi en raison de l’acuité avec laquelle il expose les nuances du handicap et les questions éthiques relatives à qui a le droit de raconter des histoires de personnes handicapées.

La prise de conscience de la présence de Stan dans le film est immédiate. Son Edward est un homme timide et tranquille qui vit seul et qui correspond généralement au stéréotype du handicapé dépressif. (En tant qu’écrivain handicapé qui a regardé beaucoup de ces récits, c’est un trope, croyez-moi). Il a une rencontre mignonne avec Ingrid mais présume qu’elle ne s’intéressera pas à lui à cause de son handicap et décide donc de tenter sa chance avec un traitement expérimental qui prétend guérir sa difformité faciale.

Le remède magique est depuis longtemps un trope du handicap et, dans ce cas, il offre l’occasion d’une bonne dose d’horreur corporelle gore à la David Cronenberg lorsque des morceaux du visage d’Edward commencent à tomber, le faisant ressembler à….Sebastian Stan. Et ce n’est que le début de la chevauchée sauvage dans laquelle Schimberg entraîne le public avec « A Different Man ». Le film déconstruit le capacitisme, la misogynie et la question de savoir si le fait de ne pas être attirant est, en soi, une forme de handicap ou non.

Sebastian Stan incarne Edward, un homme qui croit, à tort ou à raison, que c’est son visage qui tient les gens à distance. Une fois que le film révèle son nouveau beau visage, Edward pense que ses problèmes sont résolus. Mais ce que Stan fait si habilement avec le personnage, c’est de montrer que même si l’apparence extérieure d’Edward a changé, sa composition intérieure est toujours la même. Il marche toujours d’une démarche lente et réservée. Il baisse les yeux. Et il ne peut pas cacher qu’il n’aime pas certaines personnes, en particulier Oswald (Adam Pearson).

Dès l’arrivée d’Adam Pearson, le film prend un virage à gauche et s’engage dans la voie de la comédie noire. Pour Edward, Oswald devrait être comme lui ; ils partagent la même difformité faciale. Mais Oswald est confiant, polyvalent et si sociable que tout le monde l’apprécie immédiatement. Dans la seconde moitié du film, Pearson devient un véritable co-chef de file et il fait preuve d’un tel dynamisme, en particulier face au maladroit Stan. Il y a un tel vernis de comédie noire à voir l’Oswald de Pearson être si optimiste, cultivé et talentueux tandis que l’Edward de Stan brille.

Le film est un tel duo entre Stan et Pearson que la star de « Worst Person in the World », Renate Reinsve, se sent un peu superflue. Elle est l’incident déclencheur du film – ce sont ses interactions avec Edward qui font avancer l’intrigue – et son personnage de réalisatrice, Ingrid, est fascinant dans la façon dont elle pose la question de savoir quand il est éthiquement douteux pour une personne valide d’utiliser un récit handicapé à ses propres fins, mais elle se sent tout simplement plate dans le rôle. Il se pourrait que le personnage, qui semble être une doublure de Schimberg lui-même, ne puisse tout simplement pas s’attaquer au poids des questions complexes qu’elle pose.

Le troisième acte devient un peu désordonné, littéralement à un moment donné, car il emprunte un peu trop de chemins pour ramener Edward à la conclusion finale du film. Il suffit de dire que le meurtre finit par être au menu sous une forme ou une autre, ce qui ne convient pas vraiment au personnage d’Edward. Et l’image finale du film a tellement d’impact qu’elle aurait mieux fonctionné sans un saut dans le temps qui n’est jamais complètement expliqué.

« A Different Man » est une exploration fascinante de l’humanité avec Sebastian Stan et Adam Pearson qui forment une équipe que j’aimerais voir réunie dans d’autres œuvres. L’apothéose est un peu décevante, mais dans l’ensemble, c’est une aventure qui vaut la peine d’être vécue.

« A Different Man » sera distribué par A24.

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