Critique d'Armand : Renate Reinsve est captivante dans un drame de chambre effrayant

Critique d'Armand : Renate Reinsve est captivante dans un drame de chambre effrayant

Cannes 2024 : Même si elle a remporté le prix de la meilleure actrice au festival pour sa performance dans « La pire personne du monde » en 2021, le dernier film de Reinsve est son meilleur travail à ce jour

Dans l’une des nombreuses scènes marquantes de l’étonnant « Armand », une femme est assise dans une salle de classe où elle discute des allégations concernant son fils. Elisabeth, interprétée par une Renate Reinsve inégalée, se met soudain à rire. Malgré la gravité de la situation, elle ne peut pas s'arrêter, même si les autres la supplient. Cela continue encore et encore avant que les rires douloureux ne se transforment en sanglots d'agonie alors que tout ce qu'Elisabeth portait se déverse d'un seul coup. Il y a quelque chose d’inébranlablement fascinant qui parcourt cette scène et le film qui l’entoure. Alors que les flots de mélancolie menacent d’engloutir les personnages, on n’ose pas détourner le regard.

Même si de tels moments pourraient facilement être considérés comme spectaculaires entre des mains moins confiantes, lorsqu'ils sont réalisés avec autant de confiance et de maîtrise du métier comme c'est le cas ici, c'est ce qui représente le film et le jeu des acteurs à son meilleur. Alors que tout ce qui précède ce moment est plus patiemment minimisé, c'est cette scène qui marque en premier la magnificence menaçante du film. Oubliez les vues panoramiques de grands paysages, c'est la topographie du visage humain qui est la plus époustouflante à voir. Dans le visage croulant de Reinsve, nous sommes témoins de ce qui se passe lorsque les vies que nous construisons délicatement menacent de s'ébrécher et de se briser sous nos yeux.

C’est ce qui définit « Armand ». Une exploration évocatrice d’une crise qui s’étend vers l’extérieur en termes d’ambition tout en plongeant de plus en plus profondément dans l’esprit de ses personnages. C'est un film raconté en gros plans douloureux, souvent extrêmes, et qui marque un premier long métrage audacieux de Halfdan Ullmann Tøndel qui, en plus d'être le petit-fils d'Ingmar Bergman, a quelque chose en commun avec Reinsve. Tous deux ont travaillé avec Joachim Trier, Tøndel ayant participé au formidable thriller « Thelma » de 2017 et Reinsve dans le merveilleux film de 2011 « La pire personne du monde ». Ils prouvent avec « Armand » que leur collaboration est ici quelque chose de complètement saisissant à elle seule.

Présenté en première au Festival de Cannes 2024, « Armand » est un drame claustrophobe et souvent glissant qui se déroule presque entièrement dans une école. Le titre fait référence au fils d'Elisabeth, dont on entend surtout parler mais que l'on voit rarement par nous-mêmes. Il est accusé par une autre famille d'avoir abusé de leur enfant. Avec l'enseignante bien intentionnée Sunna (Thea Lambrechts Vaulen) et le directeur nerveux Jarle (Øystein Røger) qui tentent de faciliter une discussion, tous se réuniront dans une salle de classe pour parler de ce qu'ils devraient faire de la situation. Alors qu'Anders (Endre Hellestveit) et Sarah (Ellen Dorrit Petersen) entrent dans la pièce en sachant de quoi ils vont discuter, Elisabeth est à la fois seule et complètement inconsciente de ce qui se passe jusqu'à ce que l'accusation soit portée contre elle.

Bien que cette intrigue puisse initialement ressembler au film « Monster » de l'année dernière, qui a également été présenté en avant-première au festival, elle ne pourrait pas être plus différente dans la forme, le ton et l'exécution. Alors que de nombreuses scènes se déroulent dans la salle de classe où tous les personnages sont rassemblés, le film commence également à se déplacer dans le bâtiment alors que tous les personnages en difficulté tentent de faire face à ce qui se passe. Même si cela élargit un peu le film, le directeur de la photographie Pål Ulvik Rokseth rend tout cela aussi constamment claustrophobe que la pièce elle-même. La sensation glaciale de la palette de couleurs du film et la sensation suffocante que nous sommes face aux visages des personnages nous empêchent de détourner le regard, ne serait-ce qu'un instant. C'est comme si vous regardiez un cauchemar se dérouler en instantanés éphémères.

Même si une partie du film peut sembler légèrement exagérée, il jette toujours un sort magnifiquement séduisant. Lorsqu'il embrasse des fioritures plus surréalistes, la base émotionnelle que Tøndel et Reinsve ont posée garantit que tout cela atterrit en grande partie.

Il y a aussi beaucoup de révélations terriblement sombres et la performance de Reinsve pour ancrer toute l'histoire. Elle est exceptionnelle, qu'elle porte une scène riche en dialogues ou qu'elle soit assise en silence. C'est une performance à la fois prenante et gracieuse, qui donne tout à un film qui en demande beaucoup.

Même si Elisabeth est sur le point de tomber dans le sombre oubli, Reinsve brille comme un diamant se formant sous une immense pression.

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