Criss Cross (1949) – Affaires chatouilleuses

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Le réalisateur Robert Siodmak, connu pour ses chefs-d'œuvre noirs comme L'escalier en colimaçon (1946) et Les tueurs (1946), reprend les stars Burt Lancaster et De Carlo – vu pour la dernière fois dans Jules Dassin Force brute (1947) – pour cela par les nombres histoire d'amour et d'escroquerie.

Steve Thompson (Lancaster) revient à Los Angeles dans l'espoir de reconquérir son ex, Anna (De Carlo). Quand Anna révèle qu'elle est mariée à l'escroc Slim Dundee (Dan Duryea), Steve concocte un stratagème impliquant un vol de voiture blindée qui lui permettra d'être ensemble pour toujours avec Anna.

Vous pouvez sortir la fille du désert, mais vous ne pouvez pas enlever le désert de la fille! C’est rafraîchissant de voir De Carlo dans des vêtements d’une époque plus contemporaine après nos deux voyages précédents. Anna est la femme fatale prototypique, bien que sans presque l'agence et la méchanceté de ses homologues plus rusés, comme Phyllis Dietrichson ou Kathie Moffat.

Criss Cross montre pourquoi De Carlo était si adepte du genre occidental. Sa voix endurcie et ses regards séduisants ont souligné la dureté de la vie à la frontière, tout en créant simultanément une image de déesse que d'autres souhaiteraient. C’est ces caractéristiques que vous vous attendez à traduire facilement dans le domaine du noir, mais De Carlo boude quand elle n’est pas assise dans le coin pour voir ce qui se passe. Son caractère et ses performances manquent du feu des autres fatales. Le seul moment où De Carlo prend vie est en dansant dans une boîte de nuit lors de ses retrouvailles avec Steve. Puisque nous la regardons des yeux de Steve, nous voyons cette fougue et cet esprit qui la rendent attirante.

Il y a aussi une qualité tacite et sexuellement violente entre Steve et Anna qui est attirante dans ce qui est déduit. Anna parle de «tous les bons moments que nous avons passés ensemble». «Et tous les combats», dit Steve. Pour ce couple, se battre et se réconcilier définissent leur relation. Contrairement aux noirs plus sexuellement chargés, les goûts de Double indemnité (1944), il n'y a pas beaucoup de moments romantiques entre Anna et Steve en dehors de celui-ci, pourtant Anna est constamment le murmure à l'oreille de Steve.

Car à quel point la performance de De Carlo est limitative, le personnage d'Anna fascine puisque c'est Steve qui force aveuglément leur association continue. Il retourne à L.A. à la recherche explicite sans aucune indication qu'elle veut qu'il revienne; sa famille l'a repoussée ouvertement de Steve, la menaçant de prison si elle restait avec lui, mais il n'y a aucune raison à cela autre que leurs jugements préconçus sur son personnage. Pour Steve, il est attiré par Anna par le destin, mentionnant comment un employé de la gare s'est penché pour acheter des cigarettes, permettant à Steve de voir qu'Anna est également à la gare. Trop souvent, les Noirs placent les hommes sur la roue du destin et laissent la femme la tourner, mais il y a une qualité obsessionnelle et effrayante derrière ce sourire de Burt Lancaster. Steve traque-t-il Anna? Il ne fait aucun doute que les deux sont dans les os l'un de l'autre, mais Steve est celui qui se fraye un chemin plus que quiconque.

Avec une dynamique relationnelle aussi intrigante, il est frustrant de voir à quel point tout le reste est terne. L'intrigue de voitures blindées se joue par les chiffres – bien que le destin, encore une fois, joue ses tours en transformant Steve en héros – et il y a peu d'accumulation avant et après avec tout bien emballé avant la marque des 90 minutes. Un casting de soutien robuste est ancré par le toujours génial Dan Duryea. Il est devenu l'un de mes méchants noirs préférés, entre ça, Trop tard pour les larmes (1949) et Dame dans un train (1945). Il est plus lisse qu’un déversement de pétrole et aussi gluant qu’ils viennent, mais rien ne se compare aux dernières images du film – une fin si sombre et si sombre que vous êtes terrifié par Duryea et choqué par ce dont il vous a laissé complice.

Rote, pour la plupart, Criss Cross est un noir pur et formulé. Et, quand je dis propre, je veux dire que ce n’est pas le monde souterrain crasseux de la plupart des noirs. Les petits appartements, les bars miteux, même l'entrepôt où les voitures blindées sont conservées sont aussi impeccables et magnifiquement entretenus que nos stars. La sensation générale de glamour semble destinée à apaiser le public pour la simplicité de tout ce qui est présenté.

Évaluation de Ronnie:

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Criss Cross (Collection Universal Noir)

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