Comment Star Wars Tech change l’avenir du cinéma

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La division Disney Studios et Lucasfilm Industrial Light and Magic (ILM) est à la pointe des avancées technologiques dans le cinéma depuis sa création. Qu’il s’agisse de la technologie CGI, de nouvelles techniques d’animation ou de la première utilisation de caméras de contrôle de mouvement, ces studios ont toujours été innovants dans leur approche de la créativité et de la technologie.

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Avec la sortie de la série Obi-Wan Kenobi sur Disney +, le buzz autour de leur dernière avancée est revenu au premier plan, car The Volume cherche à devenir un incontournable de l’industrie cinématographique à l’avenir.

Qu’est-ce que le volume ?

The Volume est la scène sonore immersive à LED sur laquelle Obi-Wan Kenobi et The Mandalorian sont tous deux filmés. Une scène à presque 360 ​​degrés d’écrans à panneaux LED sans soudure et d’un plafond, The Volume a d’abord été construit aux Manhattan Beach Studios en Californie pour la première saison de The Mandalorian, avant d’être reconstruit et agrandi pour la deuxième saison de l’émission. Il existe maintenant des répliques de The Volume en cours de construction dans le monde entier, de l’Angleterre à l’Australie.

Filmer des gens devant un arrière-plan mouvant n’est pas une nouvelle technologie. Il est utilisé pratiquement depuis l’invention des films, généralement pour des scènes de conduite où il n’est pas possible ou sûr d’avoir une caméra sur la voiture pendant que l’acteur conduit. Ce qui rend The Volume différent, c’est qu’il utilise une variété de technologies, y compris Unreal Engine et Helios, pour changer l’arrière-plan en temps réel pendant qu’il est filmé. Le processus d’utilisation de la scène et d’intégration de ces technologies et effets spéciaux avec le processus de réalisation du film est connu sous le nom de StageCraft.

Comment fonctionne le volume ?

Demandez à n’importe quel joueur à propos du rendu en temps réel et il commencera probablement à vous dire à quel point il est génial de pouvoir personnaliser votre personnage et le monde du jeu tout en voyant ces changements se produire dans les cinématiques haute définition d’un jeu, plutôt que de visualiser les pré- images rendues avec le personnage et le monde par défaut. Le principe derrière The Volume fonctionne de manière similaire, et Unreal Engine, qui est utilisé pour une grande partie du rendu en temps réel, a commencé comme un moteur de jeu vidéo avant d’être utilisé dans le cadre de StageCraft.

Avant de filmer sur The Volume, l’équipe doit déjà disposer d’une toile de fond virtuelle, qu’elle soit entièrement créée à partir de zéro en CGI, d’images en couches et de séquences de paysages réels, ou d’une combinaison de ces méthodes. Unreal Engine permet ensuite de manipuler numériquement cet arrière-plan prédéfini au fur et à mesure du tournage, qu’il s’agisse de changer l’éclairage, de changer les objets superposés dans le décor ou même de changer la position de l’arrière-plan sur les écrans. Une équipe d’artistes et d’ingénieurs en effets visuels sur le plateau a appelé le travail de Brain Bar pour s’assurer que la toile de fond est parfaite et peut généralement la personnaliser selon les besoins en quelques minutes seulement. Cette technologie permet également au suivi de la caméra de changer l’arrière-plan lorsque la caméra elle-même se déplace, donnant un aspect plus photoréaliste à la prise de vue.

Actuellement, la plupart des films et émissions hollywoodiens utilisent des effets d’écran vert pour remplacer les arrière-plans lorsqu’une production ne peut pas être filmée sur place. En plaçant des acteurs et des accessoires devant un mur recouvert de vert ou de bleu, il est alors possible de substituer numériquement le mur unicolore à n’importe quoi ou n’importe où dans le processus de post-production. Cette technologie a été utilisée dans tout, de la trilogie préquelle de Star Wars à l’univers cinématographique Marvel, et elle a été affinée pendant des décennies.

L’écran vert présente de nombreuses limites, notamment le temps de post-production important qu’il nécessite pour sa mise en œuvre, ainsi que la difficulté qui accompagne les scènes d’éclairage tout en évitant les reflets «déversés», et le défi d’adapter le tournage aux environnements ajoutés ultérieurement. . Avec The Volume, ce processus de post-production est plutôt commuté pour créer les décors en pré-production, l’éclairage des écrans LED correspond au décor des acteurs et les environnements sont visibles par tous pendant le tournage. Cela ne signifie pas complètement la fin de la technologie d’écran vert, car même The Mandalorian l’utilise toujours pour certaines scènes où seule une partie de l’environnement doit être remplacée, ou où des effets spéciaux ou des cascades mettraient en danger les écrans coûteux.

Le volume est-il l’avenir de la technologie de tournage hollywoodienne ?

Malgré les excellents résultats visuels produits par The Volume, il est assez facile de supposer que le coût peut être prohibitif pour tous les spectacles, films ou studios qui n’ont pas le budget et les ressources d’un géant comme Disney. Et bien que cela soit vrai pour le moment, il y a d’autres facteurs. Pour commencer, The Volume signifie que moins de tournages sur le plateau seront nécessaires, ce qui signifie qu’au lieu de se rendre en Tunisie pour filmer le prochain épisode de Star Wars sur Tatooine, cela peut être fait dans les studios de Manhattan Beach. Cela permet non seulement d’économiser les billets d’avion et le coût du déplacement de l’équipage et de l’équipement, mais cela signifie également que cela a un impact beaucoup moins important sur l’environnement. Et, comme tous ceux qui ont acheté un ordinateur dans les années 90 peuvent vous le dire, plus une technologie devient populaire et plus ses composants sont produits en série, moins elle devient chère au fil du temps.

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Dans l’histoire du cinéma, l’industrie s’est toujours efforcée de trouver des moyens qui fonctionnent mieux, qu’il s’agisse de meilleurs effets spéciaux, de meilleures caméras et de meilleurs équipements ou de meilleures techniques de tournage. D’un point de vue technique, The Volume est meilleur que les technologies d’écran vert, et il devient de plus en plus largement disponible, avec de plus en plus de studios construisant leurs propres scènes sonores immersives à écran LED. Bien qu’il ne rende jamais les écrans verts complètement obsolètes, The Volume est définitivement la voie de l’avenir.

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