Comment meurt Patrick Bateman ?

Comment meurt Patrick Bateman ?

Résumé

  • L'interprétation emblématique de Patrick Bateman par Christian Bale dans American Psycho a suscité un véritable culte.
  • American Psycho 2, une suite mal accueillie, a tenté de se connecter à l'original mais n'a pas réussi à capturer son essence.

  • Malgré l’accueil négatif réservé à la suite, l’American Psycho original reste un classique de l’horreur intemporel.

Enfilant le fameux capuchon et la cape, l'acteur Christian Bale a certainement fait un excellent Batman dans la trilogie de Christopher Nolan. Après avoir subi une transformation corporelle massive, il incarne également un Dick Cheney effrayant dans Vice (2018). Une fois de plus, le travail de l'homme sur les personnages brille par son interprétation d'un Trevor Reznik émacié dans The Machinist (2004). Mais en disant tout cela, on ne peut pas évoquer cet interprète oscarisé sans mentionner son rôle de méchant accablant de Patrick Bateman dans American Psycho (2000).

Si le film d’horreur emblématique a été carrément étouffé par les Oscars et n’a jamais vraiment reçu la reconnaissance qu’il méritait, l’adaptation a su combiner de manière magistrale (et horrifiante) un investisseur en bourse, des meurtres en série et la haute société dans un film à sensations fortes. Le public a rapidement découvert que Bateman n’était pas seulement un banquier insaisissable et antipathique, mais aussi un meurtrier de sang-froid dans sa propre catégorie – un tueur à la cause rythmée.

Même si le personnage est devenu une menace extrême et dangereuse pour ceux qui l'entouraient (ce qui comprenait des collègues, des prostituées et des chiens innocents, croyez-le ou non), American Psycho en tant que film a réussi à susciter un véritable culte. Pour certains, c'est le clip de Bateman devenant extrêmement anxieux à l'idée que les autres vice-présidents de Pierce & Pierce aient de meilleures cartes de visite que lui. Pour d'autres, American Psycho devient intemporel lorsque Bateman danse de manière étrange sur Huey Lewis & the News tout en se préparant à tuer Paul (littéralement à quelques mètres derrière la future victime). Bien qu'il y en ait beaucoup d'autres parmi lesquels choisir, l'interprétation du personnage par Christian Bale a contribué à rendre Patrick Bateman très mémorable dans le sous-genre slasher des films d'horreur. C'est juste dommage qu'il ait été tué si facilement.

Une suite d'American Psycho qui n'était pas censée exister

Comme nous le savons tous, cela ne s'est jamais produit dans le film original. Il s'avère que Bateman a eu des hallucinations et que l'on n'a jamais clairement établi si ses meurtres extravagants étaient réels ou non. Il n'est jamais tué ou capturé, mais laissé dans un état de trouble mental, soumis à son travail épuisant d'investisseur en fusions et acquisitions jusqu'à la fin de ses jours. Pour la plupart des fans du film, c'est là que l'histoire de Bateman se termine.

En revanche, Lions Gate Films (distributeurs du premier film) avait d'autres idées. En 2002, un scénario intitulé The Girl Who Wouldn't Die était en cours d'élaboration. Bien que cela ressemble plus à un remake de James Bond avec une femme dans le rôle principal qu'à autre chose, la société de production a décidé de retravailler le scénario de ce film d'horreur à peine voilé et de le relier au hasard au chef-d'œuvre psychologique de Bale. C'est là qu'entre en scène American Psycho II : All American Girl… non, attendez, juste American Psycho 2.

Cette suite « officielle » est sortie en DVD le 18 juin de la même année, avec Mila Kunis et William Shatner (de tous les autres) dans les rôles principaux. Kunis incarnerait une étudiante du nom de Rachael Newman qui ne reculera devant rien (c'est-à-dire qu'elle tuera) pour devenir l'assistante du professeur Starkman pour les cours de l'année prochaine. Selon Newman, ce poste (comme celui des autres étudiants qui portaient le même titre) lui permettrait d'accéder rapidement au programme de formation du FBI à Quantico, en Virginie. Comme vous pouvez probablement le constater, l'histoire à elle seule n'a pas la même valeur que celle de Bateman, mais il est impliqué. Au tout début, du moins.

Une petite fille tue Patrick Bateman

Dans une scène de flashback qui ouvre le film (et qui nous montre aussi pourquoi Newman est comme elle est), Rachael, 12 ans, suit sa baby-sitter à un rendez-vous avec nul autre que Patrick Bateman. Bateman n'est pas joué par Bale mais par Michael Kremko, qui est masqué. Rachael et sa baby-sitter sont attachées et bâillonnées à des chaises dans la cuisine. D'une manière ou d'une autre, Rachael se libère et poignarde mortellement Bateman dans le dos pendant qu'il s'occupe de la victime plus âgée. Oui, une jeune fille met fin à une icône de l'horreur, presque comme si elle faisait une corvée quotidienne. Elle sort de l'appartement, et avec cela, American Psycho II revient au présent. On peut dire sans se tromper que Kunis, Shatner et l'inutile lien d'American Psycho n'avaient aucun droit d'essayer de sauver cette suite sans inspiration.

Dans une interview accordée à MTV en 2005, Kunis elle-même a déclaré ne pas aimer que le studio réédite The Girl Who Wouldn't Die en film American Psycho. Même Bret Easton Ellis (l'auteur du roman original) partageait le même sentiment, affirmant que ces adaptations théâtrales ne surpasseront jamais l'œuvre originale. Bien que neutre, le réalisateur d'American Psycho 2, Morgan J. Freeman, penchait davantage pour le fait que le gros chèque du film ait été une influence plus que toute autre chose, car il avait « beaucoup de factures », selon The Guardian.

Que ce soit sur le plateau ou dans les coulisses, les personnes proches du film ont eu des sentiments négatifs à son égard. Les critiques ont également critiqué l'entreprise psychotique désordonnée. Cela étant dit, les fans de la franchise doivent-ils considérer la mort de Bateman dans le film de Kunis comme un canon ? Peut-être que si nous laissons l'histoire aussi désordonnée que nous l'avons trouvée, quelqu'un viendra et nettoiera tout ça. American Psycho est désormais disponible en streaming sur Netflix, et l'itération de Kunis est disponible sur Peacock (parmi d'autres plateformes de streaming).

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