Ruth E. Carter

Comment l’icône de la conception de costumes Ruth E. Carter défie les attentes, à chaque fois : « Je suis comme une mère inquiète »

La double lauréate d’un Oscar révèle ce qui la motive, dans des efforts allant de « Black Panther » à « What’s Love Got to Do With It? »

Regarder le travail de Ruth E. Carter est intimidant, allant de presque tous les efforts de réalisation de Spike Lee à la confection de la garde-robe pour les deux longs métrages de « Black Panther ». Maintenant, la double lauréate d’un Oscar reçoit ce samedi un hommage de l’Academy Museum of Motion Pictures où elle s’assoira avec la directrice et présidente de l’Académie, Jacqueline Stewart, pour une discussion sur son illustre carrière et une signature de son premier livre, « L’art de Ruth E. Carter ».

« Cela confirme en outre que je suis soutenu par mes pairs et que les efforts que j’ai déployés tout au long de ma carrière qui (sont) décrits dans ce livre sont soutenus et célébrés par l’Académie », a déclaré Carter à Jolie Bobine. « Pour une jeune fille de Springfield qui s’est tirée d’affaire et s’est rendue à Los Angeles dans une petite Volkswagen Rabbit, et a d’abord travaillé dur au théâtre, puis a fait une percée incroyable dans l’industrie cinématographique, être reconnue n’est pas quelque chose auxquelles vous pensez pendant votre voyage. Vous voulez juste apprendre et grandir. Et ce moment dans le temps, où l’Académie soutient mon livre et soutient une conférence sur ma carrière, est vraiment un moment fort de mon parcours.

En discutant du désir de traduire son travail de conception de costumes dans un livre, Carter a expliqué qu’elle était une conteuse, quel que soit le support. « En tant que Ruth Carter, j’ai une histoire à raconter et je parle toujours de mes expériences », a-t-elle déclaré. C’était donc un choix naturel, selon Carter, lorsque Chronicle Books lui a demandé de collaborer avec eux sur un livre sur sa carrière. « Je savais que j’avais au moins douze chapitres d’histoires dans ma tête », a-t-elle déclaré.

Carter a ensuite évoqué la première fois qu’elle a rencontré Spike Lee, travaillé avec Disney sur la franchise « Black Panther » et les histoires qu’elle aimerait toujours raconter.

Cette interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté.

Jolie Bobine : Quelle a été votre première impression en rencontrant Spike Lee ?

Ruth E. Carter: Nous sommes très proches en âge; il n’a peut-être qu’un an de plus que moi. Donc, à l’époque, à la fin des années 80, en 1986, je crois que c’était le cas, nous commencions tous. Nous étions tous là-bas à la poursuite de nos carrières. Spike était diplômé de l’école de cinéma de NYU pendant que j’étais à l’opéra pour faire mon stage, et nous avons eu une rencontre fortuite avec un ami. Nous avons tous traîné après. Nous faisions encore la fête des cinéastes, et Spike… il avait un avantage sur lui. Il était un peu plus sérieux. La première impression de lui pour moi a été « c’est une fille qui devrait faire du cinéma ».

Je ne pensais qu’au théâtre. J’étais comédien. De moi à lui il y avait une admiration, mais aussi une curiosité. Je jonglais entre est-ce une connexion romantique? Ou s’agit-il d’un véritable lien de conseil parce qu’il n’a pas lâché prise. Il était très intéressé à me dire que je devrais aller à l’USC ou à l’UCLA, dans le département d’études cinématographiques et m’inscrire pour faire du bénévolat sur un projet de thèse d’étudiant. Il a tenu à me donner plus d’informations sur l’industrie cinématographique. Alors peut-être qu’il avait pris des décisions dans son esprit que j’étais potentiellement quelqu’un avec qui il voulait travailler. Personne ne m’avait jamais approché de cette façon auparavant.

Ayant travaillé ensemble pendant si longtemps, a-t-il encore la capacité de vous surprendre ?

Oui, c’est un artiste et il a des idées qui naissent dans l’imagination et dans l’expérience, c’est un collectionneur. Nous vivons tous nos vies avec des idées intéressantes que nous voulons voir se concrétiser et que nous n’avons peut-être pas la chance de réaliser. La vie est courte, le temps passe très vite. Peut-être que c’est ce film de Jackie Robinson qu’il n’a jamais pu faire ou peut-être que c’est un film sur quelque chose dans sa vie qu’il n’a pas partagé avec le monde. Mais, en tant qu’artistes, nous vivons avec une banque d’idées qui ne demandent qu’à sortir.

Il a également un niveau artistique qui lui est propre. Vous savez que lorsque vous vous réunirez avec Spike Lee, vous serez illuminé. Si vous allez être introduit dans sa vision esthétique, qui est très fraîche, et que vous savez que plus vous travaillez dur pour lui et ses idées, plus il en sortira, vous savez qu’il commencera à voir les choses dans ce que vous faire et exprimer plus d’idées. C’est pourquoi il ne sera jamais périmé, il ne vieillira jamais, il ne mourra jamais.

Y a-t-il des genres ou des époques avec lesquels vous aimeriez encore travailler dans votre propre carrière ?

Je pourrais revivre de nombreux genres et faire quelque chose de tout nouveau. J’aimerais explorer les grands du jazz et du blues, et leurs merveilleuses histoires, Robert Johnson. J’aimerais faire un film sur la Grande Migration. Non seulement le voyage des familles du sud vers le nord, mais il y a aussi eu une migration du bas nord vers l’ouest. Il y a tellement d’histoires (sur) la création de ce monde, de ce pays, ce n’est pas par hasard.

J’aime l’histoire. Je pourrais faire de l’histoire égyptienne. Il y a beaucoup d’histoires merveilleuses sur les Maures. C’est Hollywood qui décide de ce qui est produit. On passe par ces périodes où ils veulent produire des choses qui rapportent de l’argent, c’est un business. Mais peut-être que quelqu’un voudra produire quelque chose que Ruth veut faire.

Pouvez-vous expliquer en quoi travailler avec Disney, une société qui a établi des règles pour ses personnages, était différent de travailler pour un auteur spécifique comme Lee ?

« Black Panther » et « Black Panther : Wakanda Forever » étaient des films spéciaux pour Marvel et Disney. Ils étaient probablement très différents de leurs autres photos. Il y a des règles où ils ont certains super-héros qu’ils contrôlent totalement l’esthétique qui va avec. Mais j’ai réalisé très vite que même s’ils voulaient un certain style pour leurs super-héros, il y avait tout un monde que j’étais capable d’apporter pour le soutenir et qui était tout aussi grand que les super-héros. Comment T’Challah a vécu à Wakanda et comment les Dora Milaje ont été présentées.

J’ai trouvé que mon talent artistique était toujours le même. Je devais apporter les détails. Je devais raconter l’histoire. Je ne pouvais pas faire un super-héros comme s’il allait être un bain de foule sur Hollywood Boulevard. Je devais donner à T’Challa un motif de surface qui le relierait au Wakanda. Les Dora Milaje avaient besoin d’avoir une histoire d’origine sur la création de leur costume, d’où il venait, quels artisans l’avaient fabriqué. C’est la chose que Marvel ne veut pas vous donner. Ils veulent que vous fassiez cette partie. Et j’ai eu la chance d’être sur un film comme « Black Panther » et « Wakanda Forever » pour avoir une si grande opportunité de créer. Chaque fois qu’ils voulaient dire « C’est ce que nous voulons pour cela. » J’ai dit « OK », parce que même cela en avait besoin de plus.

Vous arrive-t-il de regarder un projet en arrière et de ne pas aimer la façon dont les costumes se sont avérés?

C’est tout le contraire. Pendant que je les crée et que je regarde nos rushes, tout ce que je regarde, c’est quand les acteurs s’habillent ou que je suis en essayage. Je dis constamment : « Oh, ça aurait pu être tellement mieux, mais je n’ai plus de temps. Oh, laissez-moi juste faire cette partie ici et les envoyer. Et quand je reviens et que je regarde un film que j’ai fait, je me dis : « Qu’est-ce qui m’inquiétait tant ? C’est fantastique. » Alors je suis comme une mère inquiète tout le temps. J’évalue constamment la composition et le ressenti des acteurs. Il me faut un peu de temps pour me détendre et dire, vous savez, vous le posez, vous le mettez dedans, et ça va.

Pour quel film a-t-il été le plus difficile de faire les costumes ?

Celui qui était vraiment difficile aurait pu faire Tina Turner, l’histoire de sa vie (pour « What’s Love Got to Do With It? »), Et c’est parce qu’elle vivait. Elle m’a donné accès à beaucoup de ses costumes qu’elle avait sauvés des années 80, mais les premières années où elle était à Nutbush, Tennessee, j’ai dû prendre la performance d’Angela (Bassett) et soutenir la performance d’Angela en tant que jeune chanteuse. Je craignais de ne pas représenter Tina le mieux. Quand Tina a dit : « Oh, je portais du designer tout le temps », je me suis dit : « Non, tu ne l’as pas fait ! J’ai vu des photos de toi à Nutbush.

Ce n’est vraiment pas un problème, c’est plus un défi. « Black Panther » m’a donné beaucoup de défis. Je n’avais jamais fait de film de super-héros auparavant. Je ne connaissais pas tous les processus impliqués dans une sculpture musculaire puis un moule en argile, l’étirement du costume. Le costume Black Panther, quand je l’ai fait pour la première fois, je l’ai fait dans un tissu très fin parce que je voulais que vous puissiez voir les muscles Vibranium en dessous. Et il (Chadwick Boseman) n’arrêtait pas de faire sauter son pantalon sur le plateau. Chaque fois qu’il allait sur le plateau, nous recousions son entrejambe. J’étais comme, ce n’est pas un bon look pour la Panthère noire. Puis nous avons trouvé une femme qui avait travaillé pour le Boston Ballet. Nous l’avons amenée et elle a fait ces merveilleux goussets partout et a reconstruit le costume. Elle avait fait des danseurs auparavant, donc elle était une experte et ça l’a rendu bien meilleur.

C’est encore tôt, mais pouvez-vous parler de la conception de la garde-robe du nouveau « Blade ? »

Nous suivons les traces de Blade de Wesley Snipes. Wesley Snipes a fait un travail incroyable en créant le premier super-héros noir sérieux. C’est une grande responsabilité. C’est une grande tâche, et nous essayons constamment de nous améliorer, de la moderniser et de la rendre passionnante. Je veux dire, qui n’aime pas un film de vampire ? Il a tellement de pression pour être bon. Donc je suis juste en voyage et j’essaie de créer autant que je peux.

Vous pouvez acheter des billets pour la présentation de demain et la signature du livre avec Ruth E. Carter via le site Web du musée de l’Académie.

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