Comment le film original est toujours l’un des plus charmants de tous les temps

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Il y a peu de propriétés médiatiques dans le monde qui nécessitent une introduction aussi peu que les Muppets. Les personnalités plus grandes que nature, ainsi que les chansons et citations emblématiques, sont devenues des incontournables de la maison à travers le monde, beaucoup s’accordant à dire qu’il est impossible de ne pas être charmé par les bouffonneries en cours affichées par la cavalcade de visages en feutre inoubliables. Depuis le milieu du siècle dernier, les personnages magistralement dérangés mais sincères de Jim Henson ont cimenté une place permanente dans le cœur du public. Bien que tout fan du travail des marionnettistes décédés se rendrait un mauvais service en ne revisitant pas ce qui pourrait être l’ensemble à son meilleur, The Muppet Movie de 1979.

Au milieu des années 70, Henson et son équipe connaissaient déjà un immense succès. Le Muppet Show a été un succès incroyable, propulsant la franchise dans le courant dominant et permettant aux parents et aux enfants d’en profiter régulièrement. Bien que le format farfelu des émissions de variétés ne suffise pas pour la comédie bruyante et brisante du quatrième mur que Les Muppets offriraient, et un accord pour produire leur premier film théâtral était une évidence. Une intrigue simple, avec beaucoup de blagues, de chansons, de camées de célébrités et de cœur, a été mise en place par une grande partie de la même équipe talentueuse qui avait travaillé sur la série, ainsi que par le réalisateur James Frawley.

Inutile de dire que le film a été un succès instantané; le public est tombé amoureux des chansons et des personnages désormais emblématiques, tous à leur meilleur et les plus mémorables dans ce film. Après plus de 40 ans, il est temps de regarder en arrière et de voir pourquoi The Muppet Movie résiste à l’épreuve du temps et reste l’une des pièces de cinéma les plus charmantes jamais réalisées.

L’astuce des Muppets pour être intemporel

On le voit tout le temps – de nouveaux films espérant sauter dans le train de ce que peut être la chose populaire contemporaine afin de sembler en contact avec leur public. Qu’il s’agisse de références aux médias sociaux, d’injections des dernières chansons pop ou d’argot moderne (et d’emojis) qui inciteront à gémir quelques années après leur sortie, les studios ont toujours eu du mal à éviter les pièges de sortir ensemble afin d’être relatable . Cependant, lorsque l’on regarde The Muppet Movie dans son ensemble, malgré son âge, l’une de ses plus grandes forces reste sa capacité à maintenir une longue durée de vie.

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L’intrigue est simple : une grenouille nommée Kermit veut s’introduire à Hollywood, se lançant dans un road trip avec son nouvel ami Fozzie Bear pour y parvenir, tout en rencontrant une large collection d’autres personnages de Muppet en cours de route. La majorité du film se passe avec un ton très décontracté, permettant à la nature calme mais maladroite de Kermit de Henson et de Fozzie de Frank Oz d’occuper le devant de la scène aux côtés d’autres acteurs colorés. Toutes les chansons sont interprétées par les marionnettistes, chacune utilisant un ton accrocheur et folklorique tout en se démarquant les unes des autres. Il n’y a pas deux chansons qui semblent redondantes, mais elles ressemblent toutes à des classiques instantanés.

Un élément de base de la marque The Muppets a toujours été ses « camées inutiles de célébrités » autoproclamés. Leur première sortie théâtrale n’est pas différente; en fait, il est rempli à ras bord d’énormes noms de la journée, tous jouant de manière hilarante des rôles mineurs, chacun ayant au plus quelques minutes de temps d’écran. Bien que l’utilisation de ce qui était autrefois des célébrités modernes de l’époque puisse sembler nuire à la datation du film, la sélection d’acteurs et d’interprètes qui font leurs brèves apparitions était incroyablement solide. Chaque fois qu’une apparition soudaine peut apparaître, la performance est souvent si exagérée et agréable que même ceux qui ne reconnaissent pas de qui il s’agit trouveraient quelque chose à apprécier.

Muppets : les marionnettes les plus humaines

Le terme «flanderisation» fait référence au moment où un personnage d’une certaine forme de média subit un changement dans lequel une seule partie de sa personnalité ou de sa conception est immensément exagérée et devient à son tour sa caractéristique déterminante. Alors que la gestion moderne de The Muppets est une toute autre histoire, The Muppet Movie fait un effort clair et conscient pour que son casting de marionnettes ressemble à plus que de simples personnages bidimensionnels pour enfants. Chaque Muppet, tout en ayant beaucoup de temps pour les blagues, a également la possibilité de démontrer ses défauts, sa tristesse, sa colère et sa défaite à sa manière en tant que personnage, complétée par les performances stellaires de chaque marionnettiste.

Les parties les plus fortes du film ne sont peut-être pas toujours lorsque Fozzie raconte de mauvaises blagues ou lorsque Miss Piggy brise sa personnalité choyée pour éclater en colère. Les scènes qui semblent riches d’une véritable émotion humaine finissent par laisser la plus grande impression, comme lorsque Kermit chante une chanson mélancolique sur les problèmes de trouver une femme avec Rowlf le chien, ou lorsque Gonzo interprète une mélodie introspective d’un autre monde sur le fait de savoir où appartenir tout autour Un feu de camp. Les moments du film qui ressortent parmi le plaisir donnent au film Muppets et à ses personnages une seconde pour respirer, et montrent ces personnages comme étant imparfaits ou malheureux, des exemples qui les cimentent en tant que créatures emblématiques adorables qu’ils sont.

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Une nuance rêveuse et romantique persiste tout au long du film, suggérant que chaque personnage a plus à faire que son extérieur idiot ne le suggère. Chaque Muppet ne parle pas comme un enfant ou ne parle pas aux enfants. Ils parlent comme des adultes, avec une intelligence et une conscience émotionnelles, toujours attentifs les uns aux autres et n’ayant pas peur de reconnaître les aspects les plus sombres du monde. À chaque moment triste, il y a toujours un rappel brutal que demain viendra toujours, et avec lui une autre raison d’essayer. Un détail assez important à inclure, sinon ce film de marionnettes familial peut sembler un peu déprimant pour la plupart.

Les suites des Muppets et l’héritage de Henson

Après le succès du film original de 1979, d’innombrables suites ont été produites au fil des ans qui ont continué à placer les personnages titulaires dans un certain nombre de scénarios, prouvant que leurs personnalités gigantesques étaient incroyablement polyvalentes. À travers chaque sortie successive, quelle que soit sa qualité, l’original se démarquerait toujours pour être le premier du genre et rester le plus simpliste et charmant de toutes les interprétations.

La mort de Jim Henson en 1990 a eu un impact immense sur toutes les personnes impliquées dans la production de The Muppets, ainsi que de Sesame Street. Le créateur original et l’esprit derrière la marque étant partis, le fils de Henson, Brian, est intervenu pour réaliser deux nouveaux films Muppets basés sur la littérature classique, avec un énorme succès critique, faisant même l’une des meilleures adaptations de Dickens’ Christmas Carol. Après de longues négociations, Disney a finalement acheté Les Muppets en 2004 et a depuis produit une poignée de films et de projets télévisés mettant en vedette les personnages, à un accueil varié.

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Parmi les superproductions bruyantes et passionnantes de l’ère moderne se trouvent les histoires classiques tamisées et tendrement subtiles du passé du cinéma, et le repos douillet au sommet reste The Muppet Movie. Peu intéressé par les références modernes, les effets spéciaux intenses ou la complaisance pour rire facilement, le film est sans vergogne simple et doux, rempli à ras bord de cœur et de joie pure. Les Muppets sont devenus un succès du jour au lendemain, en grande partie grâce à la réception de leur premier film, et lors de visionnements répétés des décennies plus tard, il est clair de voir pourquoi. Il n’y aura peut-être jamais d’autre sortie aussi attachante sans effort, mais tant que nous pouvons continuer à revisiter là où tout a commencé pour les années à venir, ce n’est vraiment pas nécessaire.

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