Comment le Festival du film de Karlovy Vary a créé un havre pour le cinéma dans un monde en difficulté

Comment le Festival du film de Karlovy Vary a créé un havre pour le cinéma dans un monde en difficulté

Au milieu du tumulte international, le festival tchèque a présenté des films remarquables comme le drame norvégien « Loveable »

Nichée dans une vallée à l'ouest de Prague, dans le nord-ouest de la République tchèque, la ville thermale de Karlovy Vary offrait une sorte de refuge et de retraite des siècles avant que le festival du film – ou en réalité, l'art cinématographique lui-même – n'y soit créé. Mais ce sentiment d'éloignement et d'isolement a eu une résonance différente au cours de la 58e édition du Festival international du film de Karlovy Vary, qui s'est achevée le 6 juillet.

L'édition 2024 du festival, qui a duré neuf jours et a accueilli plus de 200 projections, s'est déroulée dans un contexte de tumulte international soutenu, avec des élections décisives au Royaume-Uni et en France, un nouveau sentiment d'urgence dans la course à la présidence américaine et des incertitudes persistantes liées aux grèves et aux affaires, plus proches du show-business. Alors que la planète est en feu, que pouvait-on faire d'autre que de se concentrer sur le cinéma ?

« C'était comme du temps volé », explique la productrice Christine Vachon, qui possède la double nationalité française et américaine, et qui a pris soin de voter aux élections françaises avant de suivre l'équivalent américain alors qu'elle faisait partie du jury de cette année. « Nous avons eu le privilège de voler ce temps loin de ce qui se passait (à travers le monde), et de pouvoir à la place demander : « Attendez, vous êtes tous des gens qui ne sont pas des gens ordinaires ». vraiment « Tu as aimé ce film portugais ? »

Au final, Vachon et ses quatre co-jurés — parmi lesquels Geoffrey Rush — ont choisi « A Sudden Glimpse to Deeper Things » de Mark Cousins ​​pour le premier prix, récompensant un documentaire sur l'éveil moral et écologique d'un artiste et un film qui plaide pour un plus grand engagement envers le monde qui l'entoure.

Le festival tchèque a surtout cherché à favoriser ce sentiment d'engagement. Le KVIFF rend toutes ses projections facilement accessibles aux jeunes qui affluent dans la ville thermale pour camper dans les bois et visionner autant de titres qu'ils le peuvent, tout en étant assis aux côtés de cinéastes internationaux et de votants de prix qui viennent pour les mêmes raisons.

En effet, avec une sélection partagée entre des premières mondiales et des succès précédents des festivals – et avec un environnement intime qui encourage les participants de tous horizons à se mêler – Karlovy Vary pourrait être décrit comme un cousin bohème de Telluride.

« Nous essayons de créer un lien particulier », explique le directeur artistique Karel Och. « Les cinéastes et les spectateurs ont le sentiment que nous sommes tout autour d’eux, que nous faisons partie d’eux et qu’ils font partie de nous. Nous ne voulons pas devenir une machine impersonnelle ; nous essayons d’être aussi personnels que possible lorsque nous connectons les cinéastes avec le public, afin de maintenir le dynamisme de l’expérience. »

Un tel dynamisme peut s'avérer crucial pour les films sélectionnés dans les festivals. L'année dernière, par exemple, « Blaga's Lessons » de Stephan Komandarev a remporté trois prix à Karlovy Vary, dont le plus prestigieux, le Globe de cristal, avant d'obtenir une place dans la sélection bulgare pour la course aux Oscars du meilleur long métrage international. Et une fois le film primé projeté aux États-Unis pour l'Académie, l'équipe du festival a suivi.

« Nous sommes des admirateurs, des fans, des amis de nos réalisateurs », ajoute Och. « C’est pour cela que nous restons toujours en contact, en cherchant à accompagner les films pendant le festival et bien après. Nous voulons accompagner ces œuvres le plus loin possible, car nous essayons de construire ce lien particulier, de rester connectés tout au long du festival. »

Parmi les films sortis en 2024, le drame norvégien « Loveable » devrait faire rayonner la marque Karlovy. Produit par la même équipe qui a produit « The Worst Person in the World », nominé aux Oscars, ce dernier film suit également un récit de passage à l’âge adulte. Mais il semble encore plus tard dans la vie d’une mère de quatre enfants d’une quarantaine d’années confrontée à des questions existentielles embarrassantes alors que sa relation s’effondre.

« Loveable » présente une approche sans faille du sujet, en fouillant très profondément dans la psychologie du personnage principal et dans les ruptures de communication aiguës d'un mariage aimant mais néanmoins troublé, pour en faire un film agréablement inconfortable. La réalisatrice Lilja Ingolfsdottir a exploité sa propre histoire conjugale – invitant à bien des égards à des comparaisons avec « Marriage Story » et « Anatomy of a Fall » – tout en présentant sa propre expérience intime dans des termes si universels que presque tous les festivaliers ont vu des éléments de leur propre vie reflétés à l'écran.

« L’écriture du scénario m’a pris toute une vie et seulement quelques mois », raconte Ingolfsdottir à Jolie Bobine. « J’essaie toujours d’explorer, de digérer, d’enquêter et de dramatiser des éléments de ma propre vie, et cela semble vraiment avoir eu un écho. Après chaque projection, (l’équipe et moi) avons fini par donner des conseils relationnels, agissant comme des conseillers psychologiques lorsque les gens venaient nous raconter leurs propres histoires. »

Comme « Blaga's Lessons », « Loveable » a quitté Karlovy Vary avec plusieurs prix à son actif, dont celui du jury, celui de la meilleure interprétation féminine pour la star Helga Guren, ainsi que trois distinctions de jurys parallèles. Étant donné que le film sort en Norvège juste après la date limite de soumission, « Loveable » ne figurera probablement pas dans la course aux Oscars internationaux de cette année, déjà très disputée étant donné le succès respectif des films norvégiens « Sex » et « Armand » à Berlin et à Cannes, mais cela ne devrait pas assombrir l'avenir du film.

Guren a pris deux ans de congé sabbatique de sa troupe de théâtre afin de mieux accompagner son rôle de star, alors que le film a déjà reçu des invitations d’autres festivals internationaux de premier plan. Et où que « Loveable » aille, l’équipe de Karlovy Vary espère suivre, en battant le tambour pour sa sélection et pour son festival plus vaste – vantant un havre de cinéma ouvert au monde entier.

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