Comment l'adaptation de ce roman de Stephen King a été bloquée dans son développement

Comment l'adaptation de ce roman de Stephen King a été bloquée dans son développement

Depuis plus de 50 ans, Stephen King écrit les histoires les plus folles, les plus saisissantes et les plus horribles. Tout a commencé en 1974, lorsque son premier roman d'horreur, Carrie, a été publié. Puis, à peine deux ans plus tard, une adaptation cinématographique est sortie dans les salles de cinéma et le nom de King a pratiquement explosé. En 2024, plus de 100 films et séries télévisées se sont inspirés de ses œuvres, dont la plupart étaient des adaptations directes des histoires de King. The Shining, Ça, Les Évadés et Stand By Me font partie des adaptations les plus réussies, mais un roman en particulier s'est retrouvé dans une sorte d'état d'incertitude car personne n'a réussi à l'adapter avec succès en film.

The Long Walk, l'une des premières tentatives de King pour écrire un roman dystopique, a en fait été publiée sous son pseudonyme Richard Bachman. Le livre a gagné en popularité dans les librairies une fois que l'identité alternative de King a été découverte, et de nombreux lecteurs sont tombés amoureux de cette histoire horrifique. Le problème avec le roman – qui ne devrait pas en être un du tout – est que de nombreux réalisateurs et scénaristes n'ont pas réussi à s'attaquer avec succès à l'intrigue apparemment simple et à l'adapter en scénario. Cela a été une situation frustrante pour beaucoup, mais il semble que les choses pourraient prendre une tournure positive.

Découvrez comment l'adaptation cinématographique du roman le plus sous-estimé de Stephen King a réussi à rester coincée dans l'enfer du développement pendant plus de 35 ans et comment elle pourrait enfin voir le jour.

De quoi parle The Long Walk ?

La marche de la mort devient un spectacle pour tout le pays

Contrairement à de nombreuses autres œuvres de Stephen King, The Long Walk ne présente pas de monstre sanglant ou de créature mystérieuse. Au contraire, l'histoire prend un tour purement divertissant. Le principe du roman est que 100 garçons, deux de chaque État, se rassemblent à l'extrémité nord du Maine et marchent le long de la US Route 1 aussi longtemps que possible. Des gens de tout le pays se connectent et se rassemblent pour encourager les jeunes hommes de leur État d'origine. Cependant, il y a un piège.

Les garçons, qui se sont portés volontaires pour participer à la Longue Marche, doivent maintenir une vitesse de quatre miles par heure pendant toute la durée de la course. Il n'y a pas de pause pour aller aux toilettes, pas de temps pour dormir et certainement pas le temps de revenir sur leur décision. Au fur et à mesure qu'ils avancent sur l'autoroute, chaque garçon reçoit trois avertissements s'il descend en dessous de la vitesse prévue. Au moment où ils reçoivent un quatrième avertissement, ils sont abattus par les soldats qui les entourent. L'objectif global est qu'un garçon parvienne à parcourir le parcours plus longtemps que tous les autres pour gagner un peu d'argent ainsi qu'un prix supplémentaire de son choix. C'est un jeu de force mentale, physique et émotionnelle, et personne ne sait exactement à quel point c'est difficile avant d'y être entré.

Pourquoi la production a pris autant de temps (et a échoué)

Le film n'a cessé d'être repoussé

Si le principe du livre sous-estimé de King semble être quelque chose que n'importe quel grand réalisateur peut aborder, cela s'est avéré être tout à fait faux. En 1988, le génie qui a créé la série La Nuit des morts-vivants, George A. Romero, a été invité à réaliser une adaptation cinématographique de La Longue Marche, mais cela ne semblait pas aboutir. Au lieu de cela, Romero s'est attaqué à deux autres œuvres de King : Creepshow et La Part des ténèbres.

En 2007, Frank Darabont, qui avait développé les scénarios et réalisé Les Évadés, La Ligne verte et The Mist, tous basés sur les romans de King, s'est retrouvé attaché à The Long Walk. Il a déclaré qu'il s'agissait d'une « œuvre d'ensemble très intense » qui serait « davantage un film d'art et d'essai ». Cependant, lorsqu'on lui a demandé quand il se déciderait à réaliser le film, il a répondu : « Je finirai par y arriver » (selon Lilja's Library). Malheureusement, le projet est devenu un projet abandonné qui a été transmis à quelqu'un d'autre.

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En 2018, New Line Cinema a repris le travail de King et l'a confié à ce qui semblait être les bonnes personnes à l'époque. James Vanderbilt, qui avait écrit Zodiac, The Amazing Spider-Man et White House Down, a été chargé de rédiger un scénario pour The Long Walk, et André Øvredal s'est attaché au projet en tant que réalisateur. Malheureusement, en 2023, le projet a de nouveau été abandonné.

Qui fera partie de l'œuvre de Stephen King

Nous avons peut-être enfin des pistes pour la longue marche

Peu de temps après qu'André Øvredal ait annoncé qu'il ne participerait plus à The Long Walk, les fans ont découvert que le réalisateur de Hunger Games, Francis Lawrence, avait repris le projet. Lawrence a déjà pris en charge le thriller post-apocalyptique Je suis une légende, les trois derniers volets de la série originale Hunger Games et le spin-off de Hunger Games The Ballad of Songbirds and Snakes. De nombreux cinéphiles sont donc optimistes quant au fait qu'il rendra justice à l'œuvre de Stephen King.

En juin 2024, Deadline a rapporté que Cooper Hoffman, qui a joué le rôle de Gary Valentine dans la comédie dramatique romantique Licorice Pizza, et l'acteur d'Industry David Jonsson seraient deux des acteurs principaux de The Long Walk. Étant donné la tranche d'âge des personnages (la majorité d'entre eux sont des adolescents qui se portent volontaires pour l'événement), les choses doivent vraiment bouger assez rapidement s'ils veulent garder ces membres du casting à bord du film. Il pourrait s'agir d'un film qui fasse appel à un certain nombre d'acteurs plus jeunes, mais tout dépend vraiment de la façon dont Lawrence veut mettre en valeur l'histoire de chaque garçon.

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Ce que les fans aimeraient voir dans le scénario

Restez fidèle au récit original de Stephen King

En ce qui concerne les adaptations de livres au cinéma, de nombreux spectateurs se retrouvent souvent agacés par les libertés créatives que les réalisateurs aiment prendre avec l'aspect visuel et le développement des personnages. Cependant, comme The Long Walk a été écrit à l'origine par Stephen King, le maître de l'horreur, il semblerait que quiconque travaillant sur un quelconque type d'adaptation resterait assez proche du scénario original.

Quant à la manière dont le film est réalisé, les fans n’ont pas grand-chose à dire, à part qu’ils espèrent vraiment que l’alchimie fonctionnera entre les garçons. Imaginez ceci : 100 garçons s’alignent sur une ligne de départ, chacun avec sa propre raison d’être là, et au fur et à mesure que l’événement se déroule, ils partagent naturellement des histoires et créent des liens les uns avec les autres. Malheureusement, ils savent qu’ils veulent voir leurs nouveaux amis perdre (et finalement mourir) pour pouvoir repartir en vainqueur. Il faut qu’il y ait une véritable alchimie entre les acteurs pour que cela fonctionne.

Bien sûr, il y aura des acteurs qui joueront des personnages distants ou des individus calmes, mais il y a une poignée de garçons qui s'entendent vraiment bien et rendent toute l'histoire encore plus tragique. Espérons que Lawrence sera à la hauteur de la tâche qui consiste à s'assurer qu'il y ait un bon groupe capable de briser le cœur du public de la meilleure façon possible.

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