Comment la suite de Towering Inferno de Paul Newman a tué le genre désastreux...

Comment la suite de Towering Inferno de Paul Newman a tué le genre désastreux…

Résumé

  • Le genre du film catastrophe a atteint son apogée dans les années 1970 avec des films comme La Tour infernale et L'Aventure du Poséidon, mais a décliné après l'échec de When Time Ran Out de Paul Newman en 1980.
  • Les années 1990 ont vu un renouveau des films catastrophe avec Twister et Independence Day, avec des effets visuels améliorés et des ensembles remplis de stars.
  • Paul Newman a regretté d'avoir joué dans When Time Ran Out, un film qu'il a réalisé uniquement pour l'argent, et il existe une rumeur non confirmée selon laquelle il aurait utilisé son salaire pour financer sa propre entreprise alimentaire.

Le film de Paul Newman qui succède à La Tour infernale a été un véritable échec, qui a mis un terme au genre du film catastrophe pendant près de deux décennies. Des films comme Les Dents de la mer et Star Wars ont changé le cinéma à jamais et ont façonné l'obsession actuelle pour les blockbusters axés sur les effets spéciaux. Les années 1970 ont également vu les thrillers catastrophe devenir incontournables, en particulier le genre d'épopées à gros budget produites par Irwin Allen. Des films comme L'Aventure du Poséidon, Tremblement de terre ou la franchise oubliée Airport ont combiné des effets spéciaux de pointe avec des stars comme Charlton Heston, Gene Hackman et Burt Lancaster.

Les critiques de ces films étaient généralement mitigées, voire épouvantables, mais ils ont également généré de bons résultats au box-office. Ce qui est intéressant à propos de cette période, c'est que la bulle des films catastrophes a éclaté presque aussi vite qu'elle a commencé. The Poseidon Adventure d'Allen est considéré comme le film qui a véritablement lancé la tendance des films catastrophes, mais la suite épouvantable de 1979, Beyond the Poseidon Adventure (avec Michael Caine et Sally Field), semble être celle qui a tout fait s'effondrer.

Un genre cinématographique en difficulté pourrait enfin être sauvé par cette suite de 2024

Une nouvelle suite au film catastrophe Twister de 1997 pourrait donner naissance à un renouveau d'un genre en difficulté depuis 20 ans après son succès dans les années 1990.

Quand le temps s'est écoulé était la suite spirituelle de La Tour infernale de Paul Newman

La Tour infernale est un classique du genre catastrophe

Allen a poursuivi le succès de L'Aventure du Poséidon avec La Tour infernale en 1974. Ce film était interprété par deux des plus grands noms d'Hollywood, Paul Newman et Steve McQueen, mais le casting secondaire comprenait également Faye Dunaway, Fred Astaire, William Holden et d'autres ; en fait, chaque fois qu'un nouveau personnage est introduit, il est joué par une célébrité. Le spectacle incroyable et le casting de stars de La Tour infernale ont permis de le propulser à près de 140 millions de dollars dans le monde (via The Numbers).

Newman a fait équipe avec Allen dans When Time Ran Out (1980), une suite spirituelle de La Tour infernale. Cela dit, Newman était contractuellement lié à un autre film d'Allen, et même s'il n'était pas enthousiasmé par When Time Ran Out, il l'a fait pour remplir ses obligations envers le producteur. L'intrigue du film implique une station balnéaire sur une île isolée du Pacifique menacée par l'éruption soudaine d'un volcan, avec un groupe de survivants essayant de s'échapper après coup.

When Time Ran Out réunissait tous les clichés familiers du film catastrophe d'Allen : des stars de renom surmontant une catastrophe naturelle, des morts horribles et de nombreux effets spéciaux. Le film avait également le plus gros budget d'Allen, soit 20 millions de dollars, mais sa formule s'était épuisée en 1980. Les critiques n'ont jamais été tendres avec le travail d'Allen, mais le score de 0 % de When Time Ran Out sur Rotten Tomatoes souligne son accueil désastreux.

L'échec au box-office de When Time Ran Out a marqué la fin du film catastrophe

Le genre catastrophe est devenu très silencieux après cet échec de 1980

De la même manière que l'échec de La Porte du Paradis a tué le western pendant une grande partie des années 1980, la performance de Quand le temps est venu a fait de même pour le film catastrophe.

Vu le prix de When Time Ran Out, le film aurait dû comporter des effets spéciaux incroyables. Malheureusement, c'est le contraire qui s'est produit, car les effets visuels étaient lamentables, même selon les standards de l'époque. When Time Ran Out a rapporté moins de 4 millions de dollars (selon The Numbers) au box-office et a été rapidement oublié par la suite. Si les résultats décevants de Beyond the Poseidon Adventure et de The Swarm de 1978 n'avaient pas déjà indiqué que le public s'était lassé du genre, l'échec total de When Time Ran Out l'a rendu impossible à ignorer.

De la même manière que l'échec de La Porte du Paradis a tué le western pendant une grande partie des années 1980, la performance de When Time Ran Out a eu le même effet sur le film catastrophe. Le genre a été peu apprécié des fans pendant la décennie suivante, et même les sorties occasionnelles comme le classique culte Miracle Mile ont été peu fructueuses. Au cours de la décennie, les studios ont mis de plus en plus l'accent sur les effets spéciaux, notamment les suites de Star Wars, Aliens ou Ghostbusters, mais les offres conventionnelles de la série Airport ou des blockbusters d'Irwin Allen ont été mises de côté pendant les années 1980.

Paul Newman regrette d'avoir joué dans When Time Run Out

Attendez, est-ce que When Time Ran Out a aidé à financer Newman's Own ?!

Lors d'une interview avec Larry King en 1998 (via CNN), Newman a abordé un certain nombre de sujets, notamment le secret de son long mariage avec Joanne Woodward. Il a également brièvement évoqué les regrets de sa carrière et a cité sa performance en demi-teinte dans le film épique Le Calice d'argent de 1954 comme l'une de ses pires performances. Bien que Newman n'ait pas cité When Time Ran Out par son nom, il a dit à King que c'était le seul film qu'il avait fait uniquement pour l'argent et qu'il n'en était pas fan.

Il y en a eu quelques-uns. J'ai fait un film pour gagner de l'argent. En 40 ans, je crois. Heureusement, je ne me souviens plus du titre. Mais c'était un film d'aventure sur les volcans et tout ça. Je n'ai pas envie d'en parler.

Il existe une rumeur non confirmée selon laquelle Newman aurait utilisé son salaire pour When Time Ran Out pour financer Newman's Own dans les années qui ont suivi. Il s'agissait de l'entreprise alimentaire de la star, qui a fait don de la majeure partie de ses revenus à des œuvres caritatives. Si c'est vrai, cela signifie qu'il a au moins trouvé du positif à jouer dans un film dont il n'était visiblement pas fan.

Alors que Le Calice d'argent était sur le point d'être diffusé à la télévision dans les années 1960, Newman a placé une publicité dans un journal professionnel pour s'excuser de sa performance et exhorter les téléspectateurs à ne pas le regarder. Son geste s'est retourné contre lui, car Le Calice d'argent a eu des audiences étonnamment élevées lors de sa diffusion.

Independence Day et Twister ont relancé le genre catastrophe dans les années 1990

Les films catastrophes ont fait un retour en force dans les années 1990

Après avoir été en sommeil pendant une bonne partie de la décennie précédente, les années 1990 ont vu le retour des épopées catastrophes. Ce renouveau a commencé avec Twister en 1996, qui n'avait peut-être pas de grandes stars mais proposait tout de même des effets spéciaux et des décors incroyables. Le film a connu un énorme succès et a été suivi par Independence Day. Independence Day de Roland Emmerich a copié la formule d'Irwin Allen, réunissant un casting de stars (dont Will Smith et Bill Pullman) et les entourant d'effets de pointe.

L'écart entre When Time Ran Out et Independence Day a vu la qualité des effets visuels s'améliorer considérablement, et bientôt, il n'y avait plus moyen d'arrêter la vague de films catastrophes. En 1997, on a vu non pas un, mais deux films sur les volcans, Dante's Peak et, euh, Volcano, tandis que les films sur les astéroïdes concurrents se sont affrontés en 1998 avec Deep Impact et Armageddon de Michael Bay. Emmerich est également devenu l'Irwin Allen d'une nouvelle ère, se transformant en auteur officieux de films catastrophes.

Depuis les années 1990, Roland Emmerich a produit des films catastrophes à grand succès comme Le Jour d'après (2012) et sa suite tardive Independence Day : Resurgence. L'échec de Moonfall en 2022 laisse penser que son règne touche à sa fin, même si la suite historique Twisters pourrait encore donner un coup de fouet au genre. Quoi qu'il arrive, à moins d'un échec à la When Time Ran Out, le genre catastrophe ne devrait pas faire une nouvelle pause de plus d'une décennie sur grand écran.

Source : Les chiffres, Rotten Tomatoes, Les chiffres, CNN

La tour infernale

Réalisateur John Guillermin , Irwin Allen

Date de sortie 14 décembre 1974

Auteurs Richard Martin Stern, Thomas N. Scortia, Frank M. Robinson, Stirling Silliphant

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