Comment la lutte pour la diversité de la compositrice d'"American Fiction", Laura Karpman, a abouti à son premier Oscar

Comment la lutte pour la diversité de la compositrice d' »American Fiction », Laura Karpman, a abouti à son premier Oscar

Jolie Bobine magazine : « J’ai bénéficié de mon propre plaidoyer, mais cela n’a jamais été mon intention », dit-elle.

Lorsque Laura Karpman a été invitée à rejoindre la branche musicale de l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences en 2015, après avoir cofondé l’Alliance for Women Film Composers, elle était la première compositrice à rejoindre la branche en 20 ans. Lorsqu’elle s’est présentée au conseil des gouverneurs l’année suivante, elle a été la première femme gouverneur dans l’histoire de la branche.

Mais lorsqu’elle a reçu sa première nomination aux Oscars cette année pour la musique de « American Fiction », elle est devenue la quatrième femme à être nommée pour la meilleure musique originale depuis qu’elle est membre de l’Académie – ce n’est pas beaucoup, mais c’est suffisant pour qu’elle ait le sentiment que des progrès ont été accomplis, surtout si l’on considère que lorsqu’elle a rejoint l’Académie, cela faisait 15 ans qu’il n’y avait que des hommes parmi les nominés.

« Avant l’Alliance, nous en avions deux ou trois, n’est-ce pas ? a déclaré Mme Karpman. (Rachel Portman a été nominée pour la meilleure musique originale en 1999 et 2000, et Ann Ronell une fois en 1945 ; une poignée d’autres compositrices ont été nommées dans les catégories aujourd’hui disparues de la musique de chanson et de la musique de comédie ou de comédie musicale). « Depuis l’Alliance, Germaine (Franco), moi-même, Mica Levi, qui s’identifie aujourd’hui à un genre non binaire mais qui, à l’époque, s’identifiait à une femme, et Hildur (Guðnadóttir) ont été récompensées. Je pense donc que nous avons fait d’énormes progrès. Mais nous devons en faire plus, car nous sommes nombreux à être très, très bons dans ce domaine.

Mme Karpman, compositrice formée à Juilliard qui a également écrit des opéras et des pièces de concert, s’exprime ainsi, assise dans la maison qu’elle partage avec sa compagne, la compositrice Nora Kroll-Rosenbaum, sur la plage de Playa del Rey, dans le quartier de Los Angeles. L’étage inférieur est un bureau et un studio d’enregistrement, rempli d’instruments de musique de toutes formes, tailles et usages ; sur une étagère, ses cinq Emmy Awards sont habillés en Barbie.

En parlant de la musique qui lui a valu sa première nomination aux Oscars, elle n’a pu s’empêcher de l’illustrer en s’asseyant à un piano Steinway de 1928 qui avait été offert à son père par le légendaire coiffeur hollywoodien Sydney Guilaroff. Elle a demandé le piano après la mort de son père et, le jour où il a été livré chez elle, elle a enregistré une partie de la partition d' »American Fiction » sur ce piano.

« J’ai commencé à jouer pour tester le piano, et Nora est arrivée en courant de l’autre pièce et a dit : « Oh mon Dieu, appuie sur le bouton d’enregistrement ! « C’est devenu le thème familial du film, mais c’était aussi le thème du film. mon thème familial ».

Jeffrey Wright jouant un personnage nommé Thelonious et surnommé Monk, elle savait que la musique d' »American Fiction » devrait faire un clin d’œil au pianiste de jazz protéiforme Thelonious Monk en étant jazzy et basée sur le piano, ce qui lui convenait car elle avait passé une grande partie de sa vie dans la musique à étudier le jazz en même temps que la musique classique.

« La question était de savoir si l’on pouvait prendre un morceau de Monk, l’arranger et en faire une partition », a-t-elle déclaré. « Ils ont opté pour la musique originale, ce qui était le meilleur choix. Lorsque vous travaillez avec la musique de Monk, vous devez, d’une certaine manière, faire preuve de révérence. Et quand on travaille avec une partition originale, on peut la décortiquer, la disséquer, l’étendre, la changer. »

Pour Karpman, la partie la plus délicate de la partition était la première partie du film. « Nous nous sommes appuyés sur des tropes comiques pour que le public sache que c’était drôle », dit-elle. « Ils ont entendu des choses sérieuses, mais l’idée du film est que ce n’est pas grave si l’on rit. Nous avons donc utilisé des bongos, un piano funky… Mais il a été difficile de trouver le bon ton, c’est certain.

Bien que Karpman ait été très active ces dernières années, en signant la musique de « Lovecraft Country » et en se tournant vers l’univers Marvel avec les séries télévisées « What If… ? » et « Ms. Marvel » ainsi que le film « The Marvels », elle estime que la nomination aux Oscars est « l’un des moments les plus importants de ma vie ». Cela s’explique en partie par le fait qu’elle a passé ces dernières années à l’intérieur de l’Académie, utilisant son temps en tant que gouverneur pour pousser à la diversification d’une branche autrefois réputée pour être vieille, masculine et figée dans ses habitudes. Mais lorsqu’elle est arrivée au conseil d’administration, c’est par nécessité que cela a commencé à changer, car l’Académie visait une expansion dans le sillage de l’affaire #OscarsSoWhite.

« Ils voulaient voir entrer à l’Académie des personnes issues de groupes sous-représentés, y compris des femmes », a-t-elle déclaré. « Je me suis dit que je pouvais peut-être faire quelque chose de bien ici ».

Elle ne pensait pas pour autant ouvrir la voie à sa propre nomination. « Je pense que c’était au tout début de l’Alliance, et une directrice qui avait été impliquée dans la défense des droits est venue me voir », a déclaré Mme Karpman. Elle m’a dit : « Je pense que ce que vous faites est formidable, mais vous devez accepter le fait que cela ne vous profitera jamais ». Je suis resté assis pendant une minute et je me suis dit : « Je suis d’accord avec ça ». Je me suis dit que si je laissais les choses en meilleur état que je ne les avais trouvées, tout irait bien. Je gagne ma vie, c’est bien ».

Elle sourit. « Je n’ai jamais, jamais, jamais pensé que cela m’arriverait, mais c’est arrivé. J’ai bénéficié de mon propre travail de plaidoyer, mais cela n’a jamais été le but recherché ».

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro Down to the Wire du magazine Jolie Bobine consacré aux prix. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Down to the Wire, Jolie Bobine Magazine - 20 février 2024

Publications similaires