homepage_ff57_oscarmicheaux-thesuperheroofblackfilmmaking1_1200x600-4355497-8225658-jpg

CIFF 2021: Oscar Micheaux—The Superhero of Black Cinema, Punch 9 for Harold Washington, Love Charlie: The Rise and Fall of Chef Charlie Trotter | Festivals & Awards

Actualités > CIFF 2021: Oscar Micheaux—The Superhero of Black Cinema, Punch 9 for Harold Washington, Love Charlie: The Rise and Fall of Chef Charlie Trotter | Festivals & Awards

Des trois, le nom qui pourrait ne pas s’inscrire immédiatement à une grande partie du grand public est celui de Micheaux, mais comme celui de Francesco Zippel « Oscar Micheaux, le super-héros du cinéma noir » le démontre clairement, c’était un homme avec une vie et une carrière si étonnantes que non seulement c’est éminemment digne d’un traitement documentaire, mais si quelqu’un essayait de le présenter comme un scénario, il y a de fortes chances qu’il soit rejeté au motif que son l’histoire était tout simplement trop belle pour être crédible. Né dans la ville de Metropolis en 1884, Micheaux a grandi dans une ferme et s’est finalement rendu à Chicago, où il a obtenu un emploi dans les chemins de fer en tant que porteur Pullman, un poste qui lui offrait un salaire décent et la possibilité de voyager et de interagir avec des personnes qu’il n’aurait peut-être pas rencontrées autrement. Il a ensuite utilisé ses économies pour acheter des terres dans le Dakota du Sud où il travaillait comme homesteader. Il a pris ses expériences en tant que homesteader et les a transformées en une série de romans qu’il a publié et s’est vendu avec un grand succès. Son troisième roman, Le fermier (1918), attirerait l’attention d’un producteur de films, mais lorsqu’il n’a pas pu obtenir le contrôle qu’il souhaitait sur son matériel, Micheaux l’a refusé et a choisi de faire le film lui-même, en utilisant les connexions qu’il a établies en tant que portier et ventes d’actions de la société de production qu’il a fondée pour la financer. Cela donnerait le coup d’envoi à une carrière de cinéaste qui comprendrait plus de 40 films (dont « Within Our Gates » [1920], une riposte fulgurante à « La naissance d’une nation » et « Corps et âme » [1925], qui a marqué les débuts à l’écran de Paul Robeson et qui serait nommé au National Film Registry en 2019) s’étendant jusqu’à quelques années avant son décès en 1951 et font de lui, selon les mots de la cinéaste Jacqueline Stewart, « le plus important cinéaste noir qui ait jamais vécu.

Stewart est l’une des nombreuses voix contemporaines attestant de l’importance de Micheaux et de son travail, allant des universitaires aux cinéastes décédés John Singleton, Haskell Wexler et Melvin van Peebles, ainsi que des documents d’archives et des extraits d’un certain nombre de ses films survivants. . Certes, certains de ces clips peuvent sembler un peu guindés et maladroits (en particulier ceux réalisés après le passage du muet au cinéma parlant ont rendu plus difficile de négliger un jeu d’acteur douteux), mais quand on considère qu’il les faisait bien en dehors du système hollywoodien sur des budgets que l’on pourrait charitablement qualifier de dérisoires, ils suscitent une certaine fascination. Le critique de cinéma J. Hoberman a écrit un jour un article comparant Micheaux à Ed Wood et bien que je ne sois pas d’accord avec cette évaluation, ils ont tous deux démontré un désir ardent de créer un cinéma qui pouvait être détecté malgré les pièges élimés de leurs œuvres respectives. Plus important encore, le travail de Micheaux a également démontré une forte conscience sociale qui ne pouvait être niée – même un drame d’audience apparemment anodin comme « Meurtre à Harlem » (1935) a été inspiré par le tristement célèbre procès de 1913 de Leo Frank pour le meurtre de Mary Phagan, et un film comme « Body and Soul » évoque encore aujourd’hui un pouvoir considérable. Bien que jamais aussi révolutionnaire que les œuvres de Micheaux lui-même, le film de Zippel est néanmoins un rappel fascinant d’une partie largement méconnue de l’histoire du cinéma américain et devrait laisser la plupart des spectateurs désireux d’explorer son travail par eux-mêmes.

Le nom d’Harold Washington, en revanche, continue d’avoir un écho chez de nombreuses personnes et, comme le révèle l’ouvrage de Joe Winston « Coup de poing 9 pour Harold Washington », il y a eu un moment où il semblait que les yeux du monde étaient tournés vers Chicago dans les premiers mois de 1983, lorsque l’ancien membre du Congrès a choqué l’establishment politique en devenant le premier maire afro-américain de la ville, une notion que même à ce date tardive était apparemment impensable pour beaucoup de gens. Comme le montre le film, il a réussi à accomplir cette tâche en profitant du bouleversement laissé par la mort du maire de longue date Richard J. Daley en 1976, de l’incapacité du successeur Michael Bilandic à gérer avec succès le Chicago Blizzard de 1979 et la déception sur son successeur, Jane Byrne. L’élection s’est transformée en un concours acharné lorsque les républicains, sans parler d’un certain nombre de démocrates de haut rang, craignant leur éventuelle perte de pouvoir au profit de la coalition de Washington, ont soutenu Bernard Epton, qui a mené une campagne si laide et si raciste que dans l’un des les entretiens actuels du film, son fils pleure pratiquement au souvenir de la laideur à l’état pur.

★★★★★

A lire également