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C’est un monde fou, fou, fou, fou (1963) – Ticklish Business

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Lorsque l’on réfléchit aux questions d’Hollywood classique, de la comédie et du thème « Le rire est le meilleur remède », il y a bien sûr tellement de directions que l’on peut emprunter. Je suis sûr que lorsque nous mettons chacun la tête au travail, tout le monde pense aux comédies qui nous ont façonnés en tant que téléspectateurs, lecteurs et, finalement, en tant que fans de divertissement classique. Il y a un nombre incalculable de comédies Old Hollywood; Cependant, un film en particulier me vient à l’esprit en pensant à cette invite: C’est un monde fou, fou, fou, fou. Pourquoi avoir un ou deux comédiens quand on peut avoir presque toutes les personnes drôles travaillant à Hollywood ? Peu de films fonctionnent autant comme une lettre d’amour à une époque très spécifique de la comédie que C’est un monde fou, fou, fou, fou et par conséquent, c’est l’un de mes favoris de tous les temps.

C’est un monde fou, fou, fou, fou plonge les téléspectateurs dans l’histoire alors qu’un groupe d’automobilistes tombe sur un accident de voiture. Alors que le chauffeur (Jimmy Durante) est mourant, il parle au groupe d’un trésor secret enfoui sous un « Big W ». La révélation mène à une poursuite chaotique à travers le sud de la Californie alors que le groupe tente d’être le premier à trouver le butin. Le film présente un casting de grande taille, comprenant : Spencer Tracy, Milton Berle, Mickey Rooney, Sid Caesar, Buddy Hackett, Dick Shawn, Phil Silvers et Edie Adams… pour n’en nommer que quelques-uns. Stanley Kramer réalise le film à partir d’un scénario de William et Tania Rose.

Sorti en 1963, It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World arrive à la fin d’une période de changements dramatiques dans l’industrie du divertissement. Au cours de la décennie précédente, la télévision a frappé Hollywood comme une tonne de briques. Soudainement, le public n’avait plus à se rendre dans une salle de cinéma pour une soirée de divertissement et, en tant que tel, le grand écran n’avait plus d’importance comme avant. Un nouveau groupe populaire de comédiens a explosé grâce au petit écran. Des hommes comme Sid Caesar et Milton Berle ont redéfini la comédie et contrairement à leurs prédécesseurs, ils venaient chaque semaine dans les foyers du public avec des séries révolutionnaires comme : Your Show of Shows et le Texaco Star Theatre.

Dans le même temps, la naissance de la télévision marque aussi le développement de l’émission de variétés. Par exemple, The Ed Sullivan Show a eu à peu près le même format depuis 1948. Dans la quête d’actes pour remplir leur temps d’antenne, ces spectacles ont gardé un pouls sur la scène créative parmi les boîtes de nuit, les clubs de comédie et les clubs de dîner des États-Unis. États-Unis (et même dans le monde entier). En tant que tels, les actes spécialisés comme les bandes dessinées stand-up qui, dans le passé, auraient été limités à des foules de niche dans les grandes villes, ont reçu une plate-forme souvent mondiale les mettant devant un public plus large.

Avec cette plus grande exposition, une pléthore de bandes dessinées stand-up se sont hissées à de nouveaux niveaux de popularité à mesure que leur stock augmentait dans l’industrie du divertissement. Il est intéressant d’y penser avec le recul, mais à l’époque de la sortie de It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World, les acteurs Jonathan Winters, Buddy Hackett, Terry-Thomas et Dick Shawn n’étaient en grande partie pas des noms familiers avec une large exposition . Hackett était probablement le plus actif sur grand écran grâce à une poignée de seconds rôles dans des comédies relativement petites tout au long des années 1950. De même, Shawn a décroché deux personnages hauts en couleur dans les années qui ont précédé la sortie de C’est un monde fou, fou, fou, fou en 1963. De même, Terry-Thomas a beaucoup travaillé, mais au Royaume-Uni, alors que le film est le premier long métrage d’action en direct de Jonathan Winters.

Dans de nombreux cas, ces comédiens ont sauté dans C’est un monde fou, fou, fou, fou avec facilité grâce à la télévision. Chacun de ces hommes travaillait régulièrement sur le petit écran, ce qui les a transformés en noms connus bien qu’ils ne paient pas leur cotisation sur grand écran comme l’avaient fait des hommes comme Phil Silvers et Jimmy Durante au cours des décennies précédentes. C’était une nouvelle race de bande dessinée.

En examinant le film d’un autre niveau, un regard à travers les rôles de soutien et de camée démontre une réelle tentative de la part de l’équipe créative – dirigée par Stanley Kramer – d’en faire un véritable hommage à la comédie. Pour faire une comparaison moderne, la comédie ressemble à la version comique des années 1960 de Avengers : Endgame. Vraiment tous ceux qui pourraient être là sont là.

Tout au long de la durée de plus de trois heures, le film incorpore des légendes de la comédie comme Jack Benny, Joe E. Brown, The Three Stooges et Buster Keaton dans des camées souvent clignotantes. Dans le même temps, des esprits comiques ascendants (et géniaux) comme Carl Reiner, Don Knotts et Stan Freberg sont également vus dans divers rôles de nature parlante et non parlante. Zut, même Zasu Pitts est là-dedans. Ces moments sont généralement rapides et très amusants pour le public de cette façon…

Cela étant dit, c’est un monde fou, fou, fou, fou est certainement le plus amusant à regarder avec un œil sur le casting. Bien sûr, ces personnages sont amusants, mais rien n’est jamais aussi simple. Les personnages à l’écran que les interprètes apportent à leurs personnages contribuent tellement au film et rendent finalement ces personnes beaucoup plus intéressantes qu’elles ne le seraient simplement sur la page. Chacun de ces personnages serait différent si d’autres interprètes étaient choisis dans ces rôles en raison de personnalités et de styles de performance préétablis. La prise de conscience et la nature presque «méta» de cette comédie s’impriment de façon dramatique sur le long métrage. Tout d’un coup, C’est un monde fou, fou, fou, fou devient plus important que la délicieuse comédie qu’il est. Il s’agit d’un aperçu de l’histoire de la comédie et d’une capsule temporelle importante.

Dans l’ensemble, C’est un monde fou, fou, fou, fou a grandi et évolué au fil du temps pour devenir quelque chose d’un peu différent lorsqu’on le considère dans une perspective contemporaine. En 1963, la comédie aurait bien sûr été une pièce de prestige de studio à gros budget. Cependant, d’ici 2021, It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World devient un hommage à cette époque de la comédie. C’est une époque que nous ne reverrons pas et à quelques exceptions près, le casting nous a tous quittés. Les fans de comédie ainsi que les étudiants de l’ère de la culture devraient ajouter celui-ci à leurs listes.

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