"C'est le but de Charlie Brown" : le créateur de Peanuts, Charles Schulz...

« C'est le but de Charlie Brown » : le créateur de Peanuts, Charles Schulz…

Résumé

  • Schulz considérait Charlie Brown comme un vers de poésie, capturant les sentiments des lecteurs mieux qu'eux-mêmes.
  • Les défaites de Charlie Brown l'ont rendu incroyablement accessible, devenant un symbole pour ceux qui se sentent vaincus.
  • En réfléchissant à l'évolution de Charlie Brown, Schulz l'a reconnu comme une icône durable représentant la persévérance.

Le créateur de Peanuts, Charles Schulz, a un jour identifié le « but » de son célèbre personnage Charlie Brown, résumant parfaitement pourquoi le personnage a séduit des générations de lecteurs, prenant ainsi une position indélébile dans la conscience de la culture pop mondiale. En d’autres termes, Schulz a expliqué ce qui a fait de sa création un grand personnage de tous les temps.

Dans le documentaire de la BBC de 1977 Everyman: Happiness is a Warm Puppy, Schulz a utilisé une anecdote personnelle pour souligner l'impact culturel de Charlie Brown, près de trois décennies après la publication de Peanuts. Comme il l'a expliqué, la relation entre le fils de sa secrétaire et Charlie Brown a semblé au créateur du personnage la raison essentielle de l'existence du personnage.

Schulz a comparé Charlie Brown à « un vers de poésie », dans le sens où il avait la capacité de capturer et d'exprimer les sentiments des lecteurs à leur égard. Comme toute œuvre d’art résonnante, Charlie Brown – et par extension, Peanuts – pouvait souvent parler au nom des lecteurs mieux qu’eux-mêmes.

L'interview de la BBC de 1977 est arrivée à un moment intéressant dans l'histoire de la bande dessinée ; quelques années seulement après la moitié de ce qui équivaudrait à une publication de cinquante ans, à la fin des années 70, Peanuts avait déjà produit bon nombre de ses émissions spéciales animées les plus appréciées, les adaptations servant à consolider son statut d'icône dans la culture populaire. Néanmoins, il ne semblait y avoir aucun doute dans l’esprit de Charles Schulz qu’il continuerait à produire la bande dessinée Peanuts – peut-être en raison de son objectif artistique vital.

Le tout premier coffret de bandes dessinées PEANUTS La partie la plus triste du personnage de Charlie Brown dans Stone

L'apparition de Charlie Brown dans le tout premier strip de Peanuts était peut-être un début peu propice, mais elle annonçait tout ce qui allait arriver pour le personnage.

Charlie Brown de Charles Schulz est devenu synonyme de sentiment

Le « but » derrière le protagoniste de Peanuts

… Le « but » de Charlie Brown était loin d'être spécifique à lui, mais était plutôt l'une des fonctions essentielles dont l'art, quel que soit le médium, est capable. De la façon dont l'auteur l'a décrit, son personnage en était un exemple spectaculairement réussi…

Peanuts a commencé sa publication en 1950 ; au moment où la BBC a produit le documentaire spécial Everyman: Happiness is a Warm Puppy sur Charles Schulz en 1977, le travail de l'artiste avait déjà été consommé par des générations de fans. Pour d’innombrables personnes qui ont grandi dans les années 50, 60 et 70, Peanuts a joué un rôle déterminant dans leur éducation culturelle. En réfléchissant à son propre travail, Schulz s'est effectivement concentré sur ce qui rendait le personnage de Charlie Brown, en particulier, toujours pertinent pour le public.

S'exprimant dans Everyman, Schulz a expliqué avec enthousiasme ce qui a fait de Peanuts un succès durable, du moins à son avis. Il expliqua:

Récemment, ma secrétaire est venue travailler un matin et elle m'a dit que son petit garçon était rentré de l'école l'après-midi précédent, avait enlevé sa veste et l'avait jetée sur le canapé du salon, et avait dit : « Maman, je me sens juste comme Charlie Brown. »

Et tout d’un coup, après toutes ces années, je me suis rendu compte que c’était le but de Charlie Brown. Charlie Brown est un peu comme un vers de poésie. Ce petit garçon n’avait alors plus besoin de parler de ses sentiments. La mère savait exactement ce qu'il ressentait. Et je suppose que cela pourrait être la raison de l'existence de Charlie Brown. Si quelqu'un vous dit : « Mon garçon, je me sens comme Charlie Brown aujourd'hui », vous savez à quel point [they] sentir. »

Comme Schulz l'a noté à propos de son lien avec la poésie, le « but » de Charlie Brown était loin d'être spécifique à lui, mais était plutôt l'une des fonctions essentielles dont l'art, quel que soit le médium, est capable. Selon la façon dont l'auteur l'a décrit, son personnage était un exemple spectaculairement réussi de cette fonction artistique. Dans un sens, Charlie Brown offrait une sorte de raccourci pour une expérience spécifique, en particulier pour les jeunes lecteurs.

En effet, Schulz a reconnu l'évolution de Charlie Brown d'un personnage à quelque chose de plus : un mème, un symbole et une icône. Comme il l'a illustré dans l'histoire qu'il a racontée à propos de sa secrétaire et de son fils, la comparaison avec Charlie Brown représentait la façon dont le garçon se sentait, à ce moment-là, plus efficacement qu'il n'aurait pu l'exprimer avec des mots. « La mère savait exactement ce qu'il ressentait », a déclaré Schulz, attribuant une signification profonde – mais non injustifiée – au personnage et à ce qu'il en était venu à représenter.

Le documentaire Everyman: Happiness is a Warm Puppy tire son sous-titre de l'une des punchlines les plus mémorables des Peanuts des années 1960, dans laquelle Lucy a usurpé les paroles des Beatles « le bonheur est un pistolet chaud » en serrant Snoopy et en déclarant: « le bonheur est un chiot chaleureux ». « .

Les souffrances éternelles de Charlie Brown l'ont rendu incroyablement accessible

Comment le personnage est devenu une icône

Aussi mémorables que puissent être les personnages de Peanuts comme Snoopy, Woodstock, Lucy et le reste du Peanuts Gang, ce qui distingue Charlie Brown est la façon dont il est devenu représentatif d'un sentiment spécifique.

Charlie Brown est devenu une icône principalement parce que, en tant que personnage, il était désespérément ordinaire. De plus, il était régulièrement malheureux et souvent pathétique ; c'était un personnage mis à mal, régulièrement calomnié et parfois carrément maltraité par ses pairs. Toutes ces caractéristiques furent essentielles à sa réussite, puisqu’il devint synonyme de défaite. Peanuts n'a jamais été trop sévère dans son traitement envers Charlie Brown, mais aussi doux soit-il, il a toujours été la cible de la plaisanterie – et en conséquence, il en est venu à représenter tous ceux qui ressentaient cela à leur sujet.

Dans son histoire anecdotique de Everyman : Happiness is a Warm Puppy, la frustration du fils du secrétaire de Charles Schulz témoigne du fait que Charlie Brown, en tant que personnage, était régulièrement frustré et bloqué. Le plus souvent, il n'avait que peu de recours pour faire quoi que ce soit à part une plaisanterie pince-sans-rire dans le dernier panneau de la bande dessinée Peanuts de ce jour-là. Considérant à quel point les sentiments de frustration et de défaite sont largement familiers à de nombreux lecteurs, cela a rapidement fait de Charlie Brown l'un des personnages les plus connus de la culture populaire du 20e siècle, quel que soit le média.

Aussi mémorables que puissent être les personnages de Peanuts comme Snoopy, Woodstock, Lucy et le reste du Peanuts Gang, ce qui distingue Charlie Brown est la façon dont il est devenu représentatif d'un sentiment spécifique. Charlie Brown est devenu un raccourci pour désigner un état d'être comme aucun autre personnage de Peanuts ne l'a fait, et de plus, à un niveau que peu de personnages fictifs n'atteignent jamais. En ce sens, il s’agit non seulement d’un exploit remarquable, mais il est également incroyable que Charles Schulz l’ait reconnu à ce moment-là.

Le « Purpose » de Charlie Brown est le plus grand succès de Peanuts

Définir l'héritage de Charles Schulz

Comme l'a noté Charles Schulz, la « raison de l'existence de Charlie Brown » était noble ; par conséquent, il est important de considérer avec quelle efficacité Charlie Brown a rempli ce que Schulz a déterminé comme étant son objectif… lorsqu'il tente de quantifier l'héritage de l'artiste.

Il est assez prudent de dire que même si Charlie Brown n’avait pas rempli son « objectif » principal, Peanuts aurait quand même été largement diffusé, atteignant un public important et attirant les lecteurs au fil des décennies. Cela dit, il convient de se demander en quoi son impact sur le public aurait été différent. C'est peut-être une question sans réponse claire, mais elle peut mettre en lumière les propres conceptions des lecteurs sur l'effet que les Peanuts ont eu sur la culture américaine. Rien que pour cette raison, cela vaut la peine d’y méditer.

Comme l'a noté Charles Schulz, la « raison de l'existence de Charlie Brown » était noble ; par conséquent, il est important de considérer avec quelle efficacité Charlie Brown a rempli ce que Schulz a déterminé être son objectif, et ce quotidiennement au fil des décennies, lorsqu'on tente de quantifier l'héritage de l'artiste. Au-delà du succès commercial, le fait que l’œuvre de Schulz ait acquis une telle signification constitue sa véritable réussite artistique. Cela découlait et permettait à la fois tout ce qui accompagnait Peanuts en tant que phénomène culturel.

Charles Schulz a un jour noté que la raison pour laquelle les fans soutenaient Charlie Brown était que, malgré ses échecs quasi constants, il n'avait jamais cessé d'essayer. Pendant des décennies, Charlie Brown a été synonyme de ce sentiment, donnant à d'innombrables lecteurs un indicateur de leurs propres sentiments, un personnage auquel ils pourraient s'identifier, qui symbolisait quelque chose pour eux. De cette manière, le créateur de Peanuts, Charles Schulz, constitue un modèle artistique remarquable, dont le travail est porteur de leçons pour les créateurs de tous bords cherchant à reproduire son succès.

Source : Archives de la BBC (YouTube)

Cacahuètes

Créée par Charles M. Schulz, Peanuts est une franchise multimédia qui a débuté sous forme de bande dessinée dans les années 1950 et s'est finalement étendue pour inclure des films et une série télévisée. Peanuts suit les aventures quotidiennes du gang Peanuts, avec Charlie Brown et son chien Snoopy au centre. Outre le film sorti en 2015, la franchise propose également plusieurs émissions spéciales de vacances diffusées régulièrement à la télévision américaine au cours des saisons appropriées.

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