Ce western emblématique de John Wayne a été secrètement inspiré par une tragédie réelle

Ce western emblématique de John Wayne a été secrètement inspiré par une tragédie réelle

Résumé

  • « The Searchers » est un film occidental classique inspiré d’événements réels survenus lors des guerres entre le Texas et les Amérindiens au XIXe siècle.
  • Le raid du film a été influencé par le violent et tragique massacre de Fort Parker, au cours duquel des Amérindiens ont attaqué un fort et enlevé des femmes et des enfants.
  • Le personnage de Debbie dans le film était basé sur Cynthia Ann Parker, qui a été enlevée par la tribu Comanche et intégrée dans leur société, reflétant son avenir incertain à son retour chez elle.

The Searchers est considéré comme un film classique et l’un des plus grands westerns jamais réalisés. Il est communément considéré comme le meilleur western de John Wayne et a depuis laissé une influence considérable sur l’industrie cinématographique. Librement basé sur le roman d’Alan LeMay de 1954, le film s’inspire également d’événements réels survenus au XIXe siècle.

Le chercheur et auteur Glenn Frankel a écrit un livre intitulé The Searchers: The Making of an American Legend, dans lequel il décrit les événements historiques réels qui ont inspiré le livre de LeMay et le film emblématique de Ford. Il a mené des recherches approfondies sur l’histoire de la guerre entre le Texas et les Amérindiens et sur les événements d’un violent raid contre un fort qui a fait des morts et une jeune fille qui a été enlevée et intégrée à la tribu Comanche. C’est à travers cet événement tragique que LeMay a trouvé l’inspiration pour son roman, qui à son tour a été adapté dans ce film du légendaire réalisateur western John Ford.

Le film The Searchers de John Wayne a été inspiré par un véritable raid de colons

The Searchers se déroule pendant les guerres entre le Texas et les Amérindiens qui ont eu lieu entre 1820 et 1875, une période de l’histoire où les colons texans étaient en guerre contre les tribus amérindiennes. Vétéran de la guerre civile, Ethan Edwards (Wayne) rentre chez lui après huit ans d’absence auprès de son frère Aaron et de sa famille. Lorsqu’Ethan et plusieurs hommes locaux sont attirés pour s’occuper d’un vol, la maison d’Edwards est attaquée par Scar, un redoutable chef Comanche qui assassine Aaron, sa femme et son fils et enlève ses deux filles.

Dans son livre, Frankel souligne comment le raid de la maison des Edwards dans The Searchers s’est inspiré du massacre de Fort Parker de 1836. Le fort a été attaqué de manière inattendue par un groupe amérindien ; cinq hommes ont été tués et deux femmes et trois enfants ont été enlevés et ont ensuite été rançonnés ou sauvés par les colons. Dans son livre, Frankel souligne que le véritable massacre de Fort Parker était de nature plus violente que la façon dont le raid contre la maison d’Edwards a été décrit dans le film.

La vraie femme qui a inspiré Debbie dans The Searchers expliquée

Dans The Searchers, Ethan découvre le meurtre de son frère et de sa famille par la tribu Comanche et l’enlèvement de sa jeune nièce, Debbie. Ethan de John Wayne se donne pour mission de sauver Debbie des Comanche et passe des années à chercher sa nièce. Quand Ethan et Martin trouvent enfin Debbie, ils sont choqués de découvrir qu’elle a été intégrée et est devenue l’épouse Comanche du chef qui a tué sa famille. Le personnage de Debbie (joué par les sœurs Lana et Natalie Wood) et son enlèvement s’inspirent de l’histoire de Cynthia Ann Parker, qui a été enlevée par les Comanche lors du raid de Fort Parker alors qu’elle n’avait que neuf ans.

Comme Debbie, Cynthia a été intégrée à la tribu et est devenue une épouse Comanche pendant que sa famille survivante la recherchait. Cynthia a finalement été sauvée par les Texas Rangers et est retournée dans sa famille survivante après 24 ans, mais elle ne s’est jamais réadaptée à la société occidentale. La réticence de Cynthia à quitter la tribu Comanche se reflète chez Debbie ; au départ, elle refuse de partir et quand Ethan la ramène à la maison, elle a un air incertain quant à son avenir lorsqu’elle entre dans la maison, terminant son histoire dans The Searchers sur une note ambiguë.

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