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Brendan Fraser est-il un verrou pour gagner?

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The Whale de Darren Aronofsky est une adaptation de la pièce de théâtre de Samuel D. Hunter qui ramène la star bien-aimée Brendan Fraser sur grand écran pour son rôle le plus ambitieux à ce jour. La star de films comme George of the Jungle, Bedazzled et la franchise The Mummy est revenue au sommet des sujets et des graphiques tendance, grâce à son interprétation dans ce drame certifié.

Dans le film, le public découvre l’interprétation de Charlie par Fraser. Ce professeur d’anglais en ligne est gravement obèse et lié à son appartement, où la seule interaction qu’il a est avec son amie Liz (jouée par Hong Chau) et sa fille Ellie (jouée par Sadie Sink). Le film ressemble beaucoup à une pièce de théâtre, où il se déroule dans un lieu principal et est fortement propulsé par le dialogue. Cependant, Fraser est le cœur et l’âme de ce film, et cela pourrait potentiellement être la performance qui lui vaut son tout premier Oscar du meilleur acteur dans un rôle principal. Mais pourquoi sa performance était-elle si convaincante et comment pourrait-il être un verrou pour remporter le grand prix cette année ?

Sentir le poids de la baleine

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L’élément le plus immédiatement notable de la performance de Fraser est peut-être la quantité de prothèses et d’équipements qui ont contribué à la construction du personnage de Charlie. De plus, il était crucial pour le département de maquillage, dirigé par le concepteur de prothèses nominé aux Oscars Adrien Morot, d’établir un look réaliste au corps de Charlie. Il respecte les lois de la gravité. Dans une interview avec Variety, Fraser discute de l’effort de costume et de préparation pour le personnage de Charlie :

« Ça a commencé au début de l’hiver 2021. Avec un test qui a mis six heures à se mettre en place. Je devais avoir l’expérience tactile de porter l’équipement. J’ai dû apprendre à marcher et à bouger car la mobilité de Charlie est limitée. Cela nous a beaucoup renseigné sur ce qui était possible, ce qui fonctionnerait et ce qui ne fonctionnait pas.

Pour établir un lien émotionnel et physique avec ce personnage, nous devons ressentir le poids de sa performance. À certains moments où Charlie a du mal à respirer ou tente de se déplacer dans son appartement, le public peut ressentir sa lutte. Les expressions faciales de Fraser émanent un réel sentiment de douleur… qui est masqué en mangeant, quelque chose que Fraser fait de manière assez pratique (et avec une tonne de travail de bruit nauséabond).

Une recherche de la vérité

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Dès la première séquence de ce film, on voit Charlie dans la position la plus vulnérable. Il est impuissant et seul, et nous découvrons bientôt qu’il essaie de combler un vide laissé par la mort et le regret. Fraser embrasse cette vulnérabilité et tend la main au public pour une dernière bouée de sauvetage. Ce personnage est en quête de vérité, et il persuade ses élèves de faire de même à travers leur écriture.

La vérité est subjective et signifie quelque chose de différent pour chaque individu. Mais que signifie la vérité pour Charlie, ou à travers la performance de Fraser ? Charlie voit le bien chez les gens et la valeur de l’expression humaine. Fraser respire naturellement la gentillesse et la générosité qui s’accentuent à travers son interprétation de Charlie, mais il ne cache pas non plus les imperfections de cet homme. Il a ses défauts et accepte son sort. Cependant, dans le temps qu’il lui reste, il veut faire tout ce qu’il peut pour se racheter. Sa fille Ellie est séparée de Charlie depuis huit ans, et la façon dont Charlie tente de raviver leur relation passe par le gain monétaire.

Les moments les plus marquants du film sont ceux où le public voit la santé de Charlie continuer à décliner. Alors que la majeure partie du corps de Fraser est couverte, l’émotion crie à travers ses yeux. Lorsqu’il ressent une douleur intense ou qu’il ressent un véritable bonheur en présence de sa fille, les sauts et les limites de l’émotion font de cette performance un concurrent certain pour le grand prix.

Construire un personnage

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Dans un article du magazine People, Fraser évoque l’idée de construire un personnage :

« Je pense que c’est l’une des façons les plus exigeantes de créer un personnage et un corps, et dans ce cas, le mandat selon lequel le costume de Charlie respecterait les lois de la gravité et de la physique, par opposition aux nombreuses façons dont nous avons vu ce personnage représenté dans films avant comme vraiment une blague à une note, et dans un costume qui est tout simplement injuste.

Ce rôle devait aller à un acteur comme Fraser. Le personnage est construit autour d’un homme qui peut amener le public de son côté. Nous rions avec lui, pleurons avec lui et, dans ses derniers instants, lorsqu’il se lève pour chasser les mots éternels de la prose de sa fille, nous ressentons un sentiment d’euphorie lorsqu’il est enfin libre de parcourir les eaux de l’éternité. Fraser se connecte avec le public et endure de telles difficultés physiques, tout en créant une performance dont on parlera pendant des générations. Bien qu’il y ait certainement d’autres acteurs dignes d’un Oscar cette année, tels que Colin Farrell et Austin Butler, on dirait que Fraser est un verrou à gagner.

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